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Wenyi Ding introduce el drama en lo que se estaba desarrollando como una derrota, pero se mantiene para convertirse en el primer hombre chino en ganar un campeonato de la USGA

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Un relato de la cinta habría sugerido un enfrentamiento entre David y Goliat en la final del Campeonato Juvenil Amateur de Estados Unidos, con Wenyi Ding, de la República Popular China, imponiéndose a su oponente estadounidense, Caleb Surratt, de Carolina del Norte. Pero no siguió el guión.

Ding, de 17 años, se convirtió en el primer jugador masculino de China en ganar un Campeonato de la USGA y en el quinto jugador internacional en ganar el U.S. Junior Amateur, al derrotar a Caleb Surratt, por 3 y 2, en la final de 36 hoyos en Bandon Dunes en Bandon, Oregón, el sábado.

Cuando los dos jugadores posaron con el trofeo antes del comienzo de su partido, Ding parecía ser más de una cabeza más alta, aunque el talento no se mide en altura. De hecho, Surratt, de 18 años, estudiante de primer año en la Universidad de Tennessee, ocupaba el puesto 19 en la clasificación mundial de golf amateur, mientras que Ding ocupaba el puesto 20. De hecho, según el WAGR, eran los dos jugadores mejor clasificados de todo el campo, lo que apuntaba a una final competitiva.

Además, Surratt llegó a la semana con un gran impulso. Había empatado en segundo lugar en el Pacific Coast Amateur de Portland la semana anterior, y en sus nueve salidas anteriores, dos de ellas con victoria, no había terminado fuera de los 10 primeros. Y nunca había ido a la zaga en sus cinco partidos hasta llegar a la final contra Ding.

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Sin embargo, este día en particular, lo que se desarrolló fue en gran medida un desajuste hasta que una furiosa remontada de Surratt sirvió para cerrar el margen de la victoria de Ding.

Ding, que se ha comprometido verbalmente a asistir a la Universidad Estatal de Arizona, se puso en cabeza en el décimo hoyo de los 18 de la mañana y tenía una ventaja de tres golpes en el descanso del almuerzo. Luego, en un tramo de cinco hoyos a principios del segundo 18, Ding los jugó en cuatro bajo par – dos birdies, un eagle y un par – para aumentar su ventaja a 6 arriba. Ding también ganó dos de los tres hoyos siguientes para ponerse 8 arriba a falta de ocho hoyos.

En ese momento, obviamente, parecía terminado. Entonces empezó a suceder lo inimaginable. El primer bogey del día de Ding, en el hoyo 29, empezó a inquietarle y perdió cinco hoyos seguidos para reducir su ventaja a 3 arriba con tres por jugar, antes de terminar con un par de dos golpes en el hoyo 36 del partido.

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«En el primer hoyo que pierdo, pegué un mal golpe con el driver, dejé el rough y la bola no se pudo jugar», dijo Ding. «Tengo una penalización. Después, en el par tres, creo que voy a ganar, pero él mete el putt para birdie. En el par cinco, muy nervioso».

Fue el propio error de Surratt desde fuera del green en el hoyo 16, par 4, lo que acabó con él. Indeciso sobre cómo jugar el golpe con un búnker en el camino, Surratt cambió de cuñas, y luego hizo un chip tan amplio a la izquierda del hoyo que le quedó un largo putt para birdie cuesta abajo que falló por el lado bajo.

Ding rápidamente hizo un par de dos putts desde unos seis pies para terminar.

«Realmente sólo aprendí mucho», dijo Surratt, explicando lo que se llevó de esta derrota. «Wenyli jugó un gran golf. Ha sido una batalla muy reñida. Hubo un par de golpes que me gustaría haber devuelto, pero fue una buena lucha, algo de lo que aprender. He luchado mucho. Estoy aprendiendo más y más. Voy a seguir trabajando duro y construyendo mi juego».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.