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Viktor Hovland busca un raro ‘three-peat’ en el PGA TOUR

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Viktor Hovland ha perdido poco tiempo en reunir una lista estelar de logros en su joven carrera. En su regreso al Campo de Golf El Camaleón para el Campeonato Mundial de Tecnología de Mayakoba de esta semana, el noruego de 25 años de edad puede agregar tal vez su mayor logro hasta ahora.

En las últimas 40 temporadas en la PGA TOUR sólo tres jugadores han ganado el mismo torneo en tres años consecutivos. lo ha hecho en la ridícula cifra de seis eventos diferentes (incluyendo dos «four-peats»), mientras que el último jugador en conseguirlo fue Steve Stricker en el John Deere Classic (2009-11). El otro hombre que lo consiguió fue Stuart Appleby en el Sentry Tournament of Champions (2004-06).

En El Camaleón, Hovland es el dos veces campeón defensor, y esta semana marcará la decimotercera vez que un jugador va por el triplete desde la victoria de Stricker en el John Deere Classic en 2011. Hovland es el primero de cinco jugadores que tendrán la oportunidad de ir por el tricampeonato en la temporada 2022-23 del PGA TOUR, ya que Sam Burns (Valspar Championship), K.H. Lee (AT&T Byron Nelson), (RBC Canadian Open) y Patrick Cantlay (BMW Championship) también defendieron con éxito sus títulos en 2021-22.

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Hovland, que ya es uno de los mejores pegadores del mundo, ha dado muestras de un enorme talento que, con toda seguridad, sólo producirá mayores dividendos en el campo en los próximos años. Analicemos algunos de los números:

*Después de ganar el U.S. Amateur de 2018 en Pebble Beach, Hovland volvió a Pebble el verano siguiente para el U.S. Open, donde hizo una puntuación total de 72 hoyos de 280, rompiendo el récord amateur establecido por Jack Nicklaus (282) en Cherry Hills en 1960. Los 67 golpes de Hovland ese domingo fueron la puntuación más baja de un aficionado en la última ronda del Abierto de Estados Unidos desde que Deane Beman hizo 67 golpes en Oakmont en 1962.

*Hovland ha demostrado ser una élite tanto desde el tee como con sus hierros, una combinación rara y potente. Desde el inicio de la temporada 2019-20, su primera campaña completa en el PGA TOUR, solo tres jugadores clasificados han promediado al menos medio golpe ganado por ronda tanto desde el tee como en los golpes de aproximación: Rory McIlroy, Corey Conners y Hovland. En total, ha promediado 1,13 golpes ganados: Golpeo de bola por ronda en ese lapso, el séptimo mejor del TOUR.

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*La consistencia en el juego de aproximación de Hovland es rara para un jugador tan joven. Ha ganado golpes con su juego de aproximación en casi el 70% de las rondas de su carrera en el PGA TOUR (69.8%, para ser exactos). Y en más de la mitad de esas rondas, ha golpeado al menos el 72% de sus greens en regulación. Para contextualizar, el promedio del TOUR de la temporada pasada para los greens golpeados fue de sólo 65,6%.

*Los tiros de aproximación más largos son los que hacen que Hovland sea una verdadera élite. En cada una de las dos últimas temporadas, ha liderado el PGA TOUR en el promedio de proximidad al hoyo desde 200-225 yardas. La temporada pasada, sus golpes de aproximación desde ese rango tuvieron una distancia media de 33 pies y 2 pulgadas, nueve pies más que la media del TOUR. Desde 175-225 yardas, su proximidad promedio desde el fairway en las últimas dos temporadas es de 30 pies, 9 pulgadas. Es el mejor del TOUR en ese rango por la friolera de 17 pulgadas, y unos seis pies mejor que el promedio del TOUR.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour