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Victoria de Antonio Garrido en la primera prueba del Tour

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La temporada 2022 marca los 50 años del European Tour, ahora conocido como DP World Tour, y continuamos nuestra celebración del aniversario esta semana reflexionando sobre la histórica victoria de Antonio Garrido en el primer evento del Tour.

Antonio Garrido, historia

El español Antonio Garrido entró en los libros de historia un día como hoy, 15 de abril de 1972, cuando ganó el primer evento del Tour, el Open de España, al imponerse a su compatriota Valentín Barrios en un desempate a tres hoyos.

El Open de España de 1972 marcó un hito en la rica historia del golf, ya que fue aquí, entre los pinos de Pals, en la Costa Brava española, donde nació el nuevo circuito profesional de golf del Tour. Aunque ya se habían celebrado torneos antes de 1972, fue en este momento cuando la visión del padre fundador del Tour, John Jacobs, se hizo realidad al incluirse por primera vez el dinero de los premios y los puntos de los eventos europeos en una Orden de Mérito.

Por ello, el campo contaba con muchos golfistas internacionales y se les puso a prueba en condiciones difíciles. «Con un viento violento y frío que llegó desde los Pirineos durante todo el día, sólo siete golfistas lograron superar el par de 73 en la primera ronda del Open de España de 10.000 libras en Pals, en la Costa Brava», escribió Michael Williams en el Daily Telegraph.

El estadounidense David Oakley lideró tras un 70, con el español Ángel Gallardo a uno y los últimos grandes Tommy Horton de Inglaterra y el irlandés John O’Leary a un golpe más. En la segunda jornada, Valentín Barrios, descrito por Williams como «el gigante amable del golf español», sacó cuatro golpes de ventaja y era el hombre al que había que alcanzar a mitad de camino.

El evento dio un giro dramático en el tercer día, ya que, a pesar de que las condiciones se suavizaron, Barrios se derrumbó con una tercera ronda de 78 golpes y tres jugadores empataron en el liderato: el inglés Guy Hunt, Oakley y el español Antonio Garrido, uno de los tres hermanos golfistas.

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Fue un día en el que también se produjo la primera ronda por debajo de los 70 golpes en el Tour, ya que Brian Huggett hizo un 69. El drama continuó hasta el final de la última jornada, ya que Barrios y Garrido terminaron empatados con 293, y Hunt se quedó fuera del desempate al hacer tres putts en el último green.

Se produjo un desempate a muerte súbita, en el que Garrido se llevó el título con un birdie de tres en el tercer hoyo extra, una victoria descrita por Williams en su informe del último día como «otra pluma en la gorra del golf español».

Otra pluma en la gorra del golf español Lo que siguió Garrido se consolidó como uno de los principales españoles en los años de formación del Tour y grabó su nombre en el folclore del golf en varias ocasiones.

Consiguió otros cuatro títulos del Tour en los 14 años que siguieron, incluyendo dos en 1977 cuando ganó el Open de Madrid y el Benson & Hedges International Open en su camino a terminar en el tercer puesto de la Orden de Mérito, el mejor de su carrera.

Fue durante esa misma temporada cuando formó equipo con el difunto y gran Seve Ballesteros para representar a su país en la Copa del Mundo de Golf en Manila, Filipinas. El dúo consiguió una victoria de tres golpes para ganar la prueba por equipos, mientras que Garrido terminó octavo en la competición individual, a un golpe de Ballesteros, empatado en el sexto puesto, mientras que el legendario Gary Player quedó en primera posición.

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Ballesteros y Garrido estaban en la cima de su juego y dos años más tarde hicieron historia cuando se convirtieron en los primeros europeos continentales en representar al equipo de Europa en la Ryder Cup. La Ryder Cup de 1979 marcó un hito en la historia del evento, ya que fue la primera vez que la competición bienal fue disputada por un equipo europeo que englobaba a todo el continente, ya que anteriormente había enfrentado a Estados Unidos con un equipo de Gran Bretaña e .

Garrido había cogido la costumbre de ser el primer golfista en conseguir una determinada hazaña, y eso continuó en la década de 1990. El Challenge Tour estaba en sus inicios, ya que se había fundado en 1989, y a pesar de tener plenos privilegios en el principal circuito masculino del grupo European Tour, Garrido optó por jugar en el Torras Hostench de su país.

El resultado fue el mismo que el de su primera aparición en el Tour en su país. Garrido abrió el camino que muchos españoles recorrerían en años venideros al ganar en el Challenge Tour. Después de su éxito en el Challenge Tour, Garrido ganó dos veces en el Legends Tour (luego el European Senior Tour) para convertirse en el primer jugador en ganar en los tres tours, mientras que su hijo, Ignacio, triunfó primero en el Challenge Tour y luego dos veces en el Tour principal.

Ignacio continuó la tradición de primicias de la familia Garrido al jugar en la primera Ryder Cup que se celebró en Europa Continental en el Club de Golf Valderrama en 1997. La pareja se convirtió así en el segundo dúo de padre e hijo en competir en la competición bienal después de Percy y Peter Alliss.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.