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Ver a Charlie emular a Tiger Woods le recordó que el deporte es algo más que el lugar donde uno termina

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Cuando Tiger Woods anunció hace unas semanas que él y su hijo de 12 años, Charlie, jugarían en el PNC Championship por segundo año consecutivo, la noticia fue recibida con asombro y alegría a partes iguales.

Asombro por el hecho de que este hombre que estuvo a punto de perder un miembro a principios de año fuera a terminar en el campo en un torneo de golf de verdad: un scramble familiar con 15 tees de salida diferentes para acomodar el rango de edad de 75 años, pero un torneo de golf de verdad, no obstante. Alegría por poder volver a correr en lo que fue uno de los tramos de dos días más encantadores de 2020, cuando Tiger y mini-Tiger hicieron una carrera en este campo del hotel en Orlando con un nuevo (aunque silencioso), «Hola, mundo».

Su actuación de hace 12 meses fue tan inesperada como agradable. Desde fuera, era la utopía del golf para los padres: un padre y un hijo disfrutando juntos de 18 hoyos mientras asustaban repetidamente a 60.

Ante la noticia de que el equipo Woods volvería a jugar este diciembre, el vídeo que más se ha compartido como prueba de esta alegría es aquel en el que Charlie imita casi todos los gestos e idiosincrasias de Tiger. Míralo. Las similitudes te dejarán boquiabierto.

Y si eso era cierto el año pasado, era incluso más verdadera esta vez, ya que el equipo Woods hizo un tiro de 57 el domingo y terminó segundo en solitario detrás de John Daly y su hijo, John Daly II.

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La NBC emitió un corte el domingo de Tiger y Charlie de pie, caminando, balanceándose y girando. Todo era tan cómicamente idéntico que, de nuevo, casi parecía una profunda falsificación. No lo es, por supuesto, porque esto es lo que hacen los niñospero se profundiza más de lo normal porque hemos visto cómo se desarrolla gran parte de la vida de Tiger durante el último cuarto de siglo.

El mes pasado, en Acción de Gracias, tuve una conversación con mi cuñada sobre mi hijo de 7 años. No podía creer que nuestros gestos y cadencias de habla estuvieran tan entrelazados. Estaba asombrada de que esta pequeña persona actuara, hablara, comiera, caminara e incluso lanzara el balón de fútbol de forma tan similar a su padre. Él, por supuesto, nunca había pensado en ello.

Consideré esa conversación mientras veía a Charlie ofrecer una actuación digna de su apellido el domingo en el Campeonato PNC. Si has consumido alguna parte de la carrera de Tiger, es probable que hayas memorizado, tal vez sin saberlo, una miríada de movimientos que sólo Tiger podía repetir con tanta facilidad.

Tiger hace que el golf parezca fácil, pero su mayor hazaña podría ser que hace que el golf de alto rendimiento parezca cool. Charlie también lo hace.

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Elija un gesto que le haga recordar el Open Championship de 2005, el PGA Championship de 2000 o el Masters de 1997. ¿Es la forma en que Charlie recoge su tee? ¿Es el golpe de puño helado? ¿Quizá su mirada de túnel, como si estuviera agujereando su propio futuro? ¿Quizá la forma en que lanza la bola a su caddie? O tal vez sea simplemente la forma en que se para en el green, apoyándose en su putter con la pierna levantada y la mano en la cadera, tal como hacía su padre cuando quería hacer que algún pobre universitario All-American se planteara dejar el juego profesional. Tal vez sea el giro. Dios, ese giro. Dice un millón de cosas.

Para mí, es cuando pone un dedo en el cielo como para recordar a todos su propia singularidad. Charlie hizo ese domingo después de que golpeara con ese hierro tan llamativo en el hoyo 17, justo a la izquierda de la bandera, con la bola dividiendo el agua y el hoyo. He visto a Tiger apuntar con su propio dedo al mismo cielo muchas veces en las últimas dos décadas y media, y aunque significaba algo diferente en cada caso, seguía señalando lo mismo: El gato está aquí.

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Independientemente del movimiento que te provoque, todos podemos estar de acuerdo en que ver a un hijo emular los buenos modales de su propio padre es algo maravilloso. Esto es casi siempre cierto, pero resuena más profundamente cuando el hombre al que se emula es la misma persona que el resto de nosotros ha estado pretendiendo ser en el campo de golf durante la mayor parte de su vida adulta.

Sospecho que Charlie no tiene ni idea de que está haciendo exactamente lo mismo que hizo el mejor golfista de todos los tiempos en la televisión nacional durante 25 años seguidos. Sólo está haciendo lo que vio hacer a su padre en su patio trasero. Y aunque la cobertura de un niño de 12 años que está más cerca de estar en pañales que de graduarse en la universidad puede resultar extremadamente extraña, ver esta emulación es digna de celebración.

También es digno de ser recordado por aquellos que somos padres nosotros mismos. La lección no es que Charlie Woods sea tremendo en el golf, aunque lo parezca. Más bien, es un recordatorio para los padres de que nuestros hijos e hijas imitan casi todo lo que hacemos. El resultado no es que debamos vivir una vida perfecta, sino que simplemente seamos conscientes de este fenómeno porque nuestros hijos rara vez se dan cuenta de lo que hacen.

Tiger y Charlie son un espejo. Muchas veces es más fácil entender lo que pasa en nuestra vida cuando lo vemos en la de los demás. Más aún cuando nos sabemos de memoria cada uno de sus latidos.

La actuación que hacen en el Campeonato PNC es un millón de cosas. Es el júbilo por la vida recuperada, la dedicación al oficio rehecho y la continuación de la evolución de Tiger como padre. Pero, sobre todo, es la revelación de que nuestros hijos siempre están mirando.

Tirar 57 es digno de admiración, pero el pasado fin de semana demostró que la verdadera aspiración subconsciente de un hijo es simplemente ser como su padre.

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