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Una virtud por una razón

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CINCINNATI, OHIO | Probablemente tu abuela te dijo que la paciencia es una virtud. Y probablemente hubo momentos en los que pensaste que, aunque fuera cierto, la paciencia parecía estar muy sobrevalorada. Ya sea en el hogar o en el trabajo, es difícil mantener las emociones bajo control cuando todas las cosas correctas parecen producir todos los resultados equivocados.

En el golf, expresiones como «apégate a tu proceso», «mantente en el presente», «deja que el juego venga a ti» y, sobre todo, «sé paciente ahí fuera», son como la receta de una poción mágica: quieres creer que funciona, pero sin pruebas, es difícil de creer.

Ésos son los sentimientos que están recorriendo a Xiyu «Janet» Lin en este momento. La china, de 26 años, está en su noveno año en el LPGA Tour y sigue sin ganar a pesar de haber practicado un golf increíble. En el Kroger Queen City Championship presentado por P&G, por segunda vez en su carrera, hizo 21 golpes bajo par y perdió. Esta vez, Lin remontó desde dos golpes por detrás de la líder de la tercera ronda, Ally Ewing, para tomar una ventaja de un golpe en 8 hoyos. Pero entonces Ewing se desbordó con seis birdies en ocho hoyos, cinco de ellos consecutivos, para llegar a 22-bajo par. Incluso el birdie estelar de Lin en el par 4 del 18, el hoyo más difícil del Kenwood Country Club durante toda la semana, resultó ser demasiado poco y demasiado tarde.

Hizo todo lo posible por poner buena cara, pero escuchar bromas sobre la paciencia tiene que ser duro.

«Creo que me ceñí a mi plan de juego», dijo Lin. «Fui muy agresiva desde el primer hoyo. Y normalmente no me pongo una meta, pero realmente pensé que hoy, con una ronda de 6-bajo, estaría bastante cerca. Resulta que tiré 7-bajo y aún así perdí por uno. Esto es la LPGA. Las chicas son muy buenas aquí. Quiero decir, Ally ha jugado de forma absolutamente increíble, especialmente sus últimos nueve hoyos. Es increíble».

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Si Lin puede consolarse con algo, es que Ewing sabe exactamente cómo se siente. Y también entiende que la paciencia es una virtud por una razón: es difícil. Pero, si te esfuerzas y crees en ti mismo, la paciencia acaba dando sus frutos.

«Este año ha sido difícil. Ha sido un juego de paciencia para mí», dijo Ewing después de conseguir la tercera victoria de su carrera el domingo. «Ha sido muy duro para mí mentalmente sabiendo que he estado pegando tan bien. Ver esas cosas por todas partes, ver las estadísticas, saber que no estoy embocando los putts como quisiera; (el putt) es lo que me frena.

«Pero no cambié ni cambié nada. No empecé a cambiar de putter. No empecé a hacer ninguna locura. Simplemente confié en mi proceso y confié en el trabajo con mi entrenador. Hace un par de semanas, identificamos lo que pensábamos que era el problema y por qué no estaba viendo mucha consistencia. En Canadá vi algunos fragmentos, pero no conseguí hacer cuatro rondas.

«Obviamente, aquí (en el Kenwood Country Club), me funcionó y fue muy divertido ponerlo todo junto por fin».

La paciencia es un ideal maravilloso, pero también es una aspiración. La frustración es una emoción más común.

Ewing lo entiende tan bien como cualquiera.

«Definitivamente estaba frustrada, pero hay una línea», dijo. «Creo que está bien frustrarse a veces, pero es entonces cuando tienes que replegarte y seguir siendo paciente a través de la frustración».

«Mucho de eso fue apoyarse en saber que sigo siendo yo y que todo lo que he estado cargando, el peso que he estado cargando con el putter y todo, estaba a una fracción de conseguirlo con mi entrenador y averiguar por qué no estoy pegando buenos putts.

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«La segunda cosa es sólo para salir de su camino. Ya sabes, mentalmente estaba probablemente en un espacio de cabeza donde no me sentía cómodo con el palo plano. En Canadá empecé a sentirme más cómodo. La semana pasada, en una semana de descanso, me sentí bien».

Habría sido fácil para Ewing perder ese sentido de la paciencia y dejar que la frustración volviera a aparecer el domingo. Ella no hizo un putt en los primeros seis hoyos, dejando al menos tres justo en el borde del hoyo. En el par 3 del hoyo 4, después de dejar otro en el borde delantero, golpeó el putter en lo que un observador podría llamar frustración. Pero luego hizo un tiro de 6 pies para el par en el 7 y un tiro de 18 pies para birdie en el 9. Fue entonces cuando se abrieron las compuertas.

«La cosa fue que fueron buenos putts», dijo. «Puedo soportar pegar buenos putts. Mientras pueda precisar por qué un putt no entró en el hoyo, puedo sentir que estoy pegando buenos putts.

«Si digo que estoy pegando un buen putt, sólo necesito pegarlo un poco más fuerte, entonces no pierdo la confianza en eso. Para mí, sólo seguí viendo la bola rodar sobre la línea que seguía poniendo, y si le pego un pie más fuerte entra en el agujero.

«En esos (primeros) ocho hoyos (del domingo) no vi que los putts entraran. Seguí trabajando y mi caddie me dijo: ‘Estás pegando buenos putts; sigue confiando en el proceso’. Así lo hicimos y vimos cómo acababan entrando».

Esa es la definición de libro de texto de la paciencia, la virtud más difícil de la humanidad. Y también, cuando llega, la más gratificante.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour