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Tom Watson reflexiona sobre su último momento en el Masters, y la carrera que le llevó a él

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AUGUSTA, Ga.-El corto videoclip vivirá para siempre. La primera de Tom Watson dirá cuántos drives de apertura honoríficos para dar el pistoletazo de salida al Masters.

Si estuviste allí, esperaste en la niebla de la mañana hasta que los guardias dieron la señal de que se podía correr para reunirse alrededor del primer tee. Si tenías suerte, te ponías en la línea de cuerda junto a los que podían sentarse antes. Un grupo de camisetas y sombreros de color lavanda. Cuando llega Watson, el término de la gran procesión desde la casa club a través de la galería, también va de lavanda y se puede ver su genuina sorpresa. No sabía que su familia y sus amigos harían esto. El lavanda es el color del cáncer de páncreas, al que sucumbió su segunda esposa, Hillary, no hace ni tres años.

Más adelante en la conferencia de prensa, Watson contará la historia de cómo el presidente del Augusta National, Fred Ridley, llamó a su oficina con la invitación, y a pesar de la preocupación de Watson por no estar cualificado (ocho majors, dos chaquetas verdes) para unirse a Jack Nicklaus y Gary Player, Ridley insistió. También añadió que Watson era bienvenido a seguir viniendo como titular honorario todo el tiempo que quisiera. Es extraño pensar que asuntos de peso se manejen con tanta sencillez y gracia, pero ahí lo tienen.

La niebla es tan densa que crea una sensación de espacio diferente. La vista habitual desde este punto más alto del campo de golf se reduce a los pequeños objetos que hay inmediatamente delante. Las gotas de agua de un paraguas, una toalla empapada que cubre la caja de lápices y tees del juez de salida, las bobinas de cables del equipo audiovisual a tus pies. En este aire pesado y desprovisto de sonidos lejanos, juras que puedes oír el ligero arrastre de la tela cuando Watson tira de la cubierta de la cabeza. Mientras el trío golpea sucesivamente en el olvido del primer hoyo, la solidez variable de cada impacto húmedo indica las yardas de acarreo.

Una conferencia de prensa cortés. Después, almuerzo con Barbara y Jack Nicklaus y Sue y Andy North. Después, a casa a dormir la siesta. Cuando Watson llega a última hora de la tarde a la casa Rolex, una majestuosa casa georgiana blanca situada justo enfrente del Augusta Country Club, el hombre de 72 años parece tan soleado como el tiempo que hace, y la chaqueta verde se ha cambiado por el azul marino. Mientras se preparan elegantes mesas para 50 personas y un escenario al aire libre para una banda, Watson conversa con cinco periodistas de todo el mundo antes de que comience la fiesta.

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«La gente me ha preguntado si estaba nervioso esta mañana», dice Watson. «Para ser sincero, no lo estaba realmente. Salimos temprano y tuvimos un pequeño calentamiento». Como siempre, empezó con el hierro 4. Demasiado portentoso para empezar con un wedge y arriesgarse a tener problemas con el palo teóricamente más fácil. «Quiero que todo mi cuerpo trabaje. Si pego un buen hierro largo, sé que tendré un buen día».

Ha habido muchos días buenos, y de ellos comparte los superlativos.

El mejor golpe que dio en el Masters fue un simple par en la ronda final de su victoria en 1977. «El golpe clave para mí fue en el nº 16. La bandera estaba de vuelta a la izquierda, y los niveles de presión eran altos al estar empatado con Jack. Ambos habíamos hecho un birdie en los pares cinco. Tuve que elegir entre un hierro 5 y un hierro 6. Pegué un hierro 5 de tres cuartos y lo corté justo en el búnker. Cuando pegué ese golpe, los niveles de presión se me fueron de las manos». Se desploma en su silla para indicar el alivio.

La victoria más importante de su carrera fue el Open de 1977 en Turnberry. «Porque Jack se acercó a mí y me dijo que había dado lo mejor de sí, pero que no era suficiente».

A pesar de tener 59 años entonces, no sitúa su subcampeonato de 2009 en el mismo campo por delante de ninguno de sus majors. «No gané y sentí que podía ganar el torneo esa semana». Fin de la historia. Siguiente pregunta.

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Watson aprendió a ganar porque odiaba perder, pero ganó más después de que Byron Nelson le enseñara a ralentizar su marcha y su respiración un tiempo. «Eso ralentiza tu ritmo y eso se traduce en el ritmo de tu swing de golf. Si vas tan rápido como puedes, tu swing va a ir tan rápido como puedas».

La razón principal por la que hizo 21 cortes seguidos en el Masters fue el putt. «Era un gran putter, especialmente en los años 70 y principios de los 80. Ser un gran putter compensa los errores. Solían bromear conmigo diciendo que haría un ‘par de Watson’ y eso es cuando la pegas en los árboles correctos, la picas, la tiras a 40 pies y la embocas».

No hay más trofeos de golf que ganar, pero Watson se ilumina al mencionar el corte de caballos, que consiste esencialmente en separar y seguir a un ternero de la manada sin usar las riendas. Saca su teléfono para mostrar un vídeo demostrativo de «el arte». Watson quiere ganar más hebillas, especialmente una hebilla del Futurity, como hizo Hillary, que fue el jinete superior que lo introdujo en el deporte.

Una puesta de sol, un jardín, el tintineo de las copas. Esto es lo que es y será a partir de ahora el Masters de Watson, un dignatario que habla de golf en los actos. «Es divertido y agradable compartir historias con la gente sobre mi vida y mis tiempos en el tour. . . Mentiría si dijera que no echo de menos [competing], pero la realidad es que no puedo porque no tengo la duración. Por eso me retiré de jugar el Masters allá por 2016».

Pero no está totalmente retirado. Es un profesional. Lleva su Rolex Daytona, pero explica que también tiene un Presidential más antiguo con brazalete de acero inoxidable y oro, y que intercambia su uso. «En 1978 superé el millón de dólares de ganancias y mi mujer me lo regaló con una inscripción en el reverso que decía: «Para mi bebé del millón de dólares».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.