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Tiger Woods cree que puede ganar el Masters y confirma su intención de jugarlo

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Tiger Woods dijo que cree que puede ganar en su regreso al Augusta National tras confirmar su intención de hacer su regreso profesional tras una lesión en la 86ª edición del Torneo de Maestros.

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En declaraciones a los medios de comunicación en el Augusta National, el 15 veces campeón de un Major confirmó que, siempre que se sienta bien, tiene previsto hacer su primera aparición como profesional desde que sufrió graves lesiones en un accidente hace 14 meses.

«Bueno, en este momento, me siento como si fuera a jugar», dijo Woods.

«Voy a jugar nueve hoyos más mañana. Mi recuperación ha sido buena. He estado muy emocionado por cómo me he recuperado cada día».

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Los rumores en torno a la vuelta de Woods han sido constantes desde que apareció en el PNC Championship junto a su hijo Charlie en diciembre, pero siguió sin comprometerse con sus planes de volver a la competición hasta el Genesis Invitational de febrero.

Las especulaciones aumentaron cuando jugó una ronda de prácticas en el Augusta National la semana pasada, y después de volver al campo el domingo, Woods informó a los medios de comunicación de que tomaría una «decisión en el momento de jugar» sobre si saldría al campo el jueves.

Woods sigue siendo así, pero sus comentarios durante la conferencia de prensa del martes indicaron que se siente confiado en su forma antes del 25º aniversario de su primera victoria en el Masters en 1997.

Y aunque nunca ha sido un jugador que tenga miedo de hacer declaraciones atrevidas, Woods rápidamente puso fin a cualquier duda sobre sus intenciones en su regreso.

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Cuando se le preguntó si creía que podía ganar esta semana, simplemente respondió: «Lo creo».

Al ser cuestionado, Tiger elaboró que su preocupación no es su juego, sólo si puede manejar las ondulaciones del Augusta National.

«Puedo golpear muy bien. No tengo ningún reparo en lo que puedo hacer físicamente desde el punto de vista del golf. Ahora lo difícil es caminar. Normalmente no es una caminata fácil para empezar. Ahora, dadas las condiciones en las que se encuentra mi pierna, se hace aún más difícil.

«Ya sabes, 72 hoyos es un largo camino, y va a ser un duro reto y un desafío para el que estoy preparado.

«Me encanta competir, y siento que si todavía puedo competir al más alto nivel, voy a hacerlo, y si siento que todavía puedo ganar, voy a jugar. Pero si siento que no puedo, entonces no me verán aquí. Ustedes me conocen mejor que eso.

«No me presento a un evento a menos que crea que puedo ganarlo. Así que esa es la actitud que he tenido. Habrá un día en el que no ocurra, y sabré cuándo es, pero físicamente el reto de esta semana es que no tengo que preocuparme por el golpe de la bola o el juego del golf, en realidad son sólo las colinas de aquí. Ese va a ser el reto, y va a ser un reto de maratón mayor.

«Cuando decida colgarlo cuando sienta que ya no puedo ganar, entonces será eso. Pero siento que todavía puedo hacerlo, y siento que todavía tengo las manos para hacerlo, el cuerpo se mueve lo suficientemente bien. He estado en situaciones peores y he jugado y ganado torneos. Ahora bien, no he estado en situaciones como esta en las que he tenido que andar y aguantar lo que voy a intentar aguantar, eso va a ser diferente. Es un reto diferente.

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«Cómo voy a sacar toda la hinchazón y recuperarme para el día siguiente. Mi equipo ha sido fantástico y ha trabajado muy duro. Así que tenemos otro día de nueve hoyos más y luego llegará la hora del partido».

La carrera de Woods, que ha batido récords, ha estado plagada de contratiempos con las lesiones, pero no ha sido ajeno a hacer regresos exitosos en el escenario más grande. Su más reciente triunfo en un Major, en el Torneo de Maestros de 2019, fue el epítome de ello, y parece que incluso Tiger espera inspirarse en esas experiencias pasadas de superación de la adversidad para esta semana.

«Creo que el hecho de haber sido capaz de llegar hasta aquí es un éxito, y ahora que estoy jugando, ahora que todo está centrado en cómo me pongo en la posición en la que estoy en los últimos nueve hoyos el domingo con una oportunidad. Como hice hace unos años.

«Pero las cirugías de espalda que he tenido antes y las cosas que he tenido que pasar, incluso volviendo al Abierto de Estados Unidos cuando mi pierna estaba un poco rota, son todas las veces que puedo aprovechar en las que he tenido éxito, cómo he aprendido a bloquear las cosas y centrarme en lo que tengo que centrarme. Ese va a ser sin duda el reto de esta semana».

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf