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Siguiente Teen Up: La ex-fenómeno Lydia Ko se enfrenta a la sensación adolescente Atthaya Thitikul

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Las implicaciones no se les ocurrieron el sábado en Corea. Y con razón. Atthaya Thitikul y tenían un torneo de golf que terminar, una ronda final que jugar y un trofeo en juego. Thitikul entra en la ronda final del BMW Ladies Championship con 15 bajo par, liderando con un golpe de ventaja sobre Ko. Ambas son ganadoras en 2022 y han jugado muy bien toda la temporada. Pero más allá de eso, las grandes inferencias no las siguieron a la cama el sábado por la noche.

Thitikul, que ya ha ganado dos veces en su año de debut en el LPGA Tour y lidera la carrera por el Louise Suggs Rolex Rookie of the Year, está en línea para convertirse en la primera adolescente en alcanzar el número 1 en el Rolex Women’s World Golf Rankings desde que la jugadora que espera alcanzarla el domingo en el Oak Valley Country Club: Lydia Ko.

Las similitudes no terminan ahí. Ko ganó su primer evento profesional, el Bing Lee Samsung Women’s New South Wales Open, en 2012 a la edad de 14 años. En ese momento, era la jugadora más joven en ganar un evento profesional en un tour reconocido. Brooke Henderson le arrebató a Ko el título más joven de la historia cuando ganó un evento en Canadá, también a los 14 años. Pero ahora la plusmarquista es Thitikul, que ganó el Campeonato Europeo Femenino de Tailandia en el LET con 14 años, 9 meses y 3 días.

En 2014, Ko ganó tres veces en su año de novata, celebrando su 17º cumpleaños con una victoria en el lago Merced de Daly City (California) y culminando la temporada con una amplia sonrisa y una tercera victoria en el . En el banquete de los premios Rolex de esa última semana de la temporada, Ko aceptó el premio a la novata del año con un par de bromas autocrítica sobre los numerosos caddies que había atravesado. Todo el mundo vio a una superestrella, dentro y fuera de las cuerdas.

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Avancemos hasta 2022. Thitikul, a quien sus amigos llaman Jeeno (pronunciado Gino), se incorporó al LPGA Tour tras ganar el título de dinero y de Jugadora del Año en el LET. Tuvo un impacto inmediato, ganando el JTBC Classic presentado por Barbasol en su quinta participación. Volvió a ganar en septiembre en el Walmart NW Arkansas Championship. Con otras 11 posiciones entre los 10 primeros, Jeeno se encontró, a los 19 años, en el puesto número 2 de la clasificación Rolex, llamando a la puerta de los principales premios de fin de año.

Pero no son sólo las puntuaciones y las victorias y los récords de juventud. Si pasas cinco minutos con Jeeno, verás el magnetismo, el carisma y la madurez preternatural, rasgos que no se veían en una jugadora tan joven desde que la gente llamaba a Lydia la mujer Arnold Palmer.

Estarán juntas el domingo en Corea -Thitikul, dispuesta a convertirse en la jugadora número 1 del mundo, y Ko, que aspira a ampliar su ventaja en la Carrera hacia el CME Globe-, y sus juegos y personalidades son un reflejo el uno del otro. Para Lydia, tiene que ser como ver una versión más joven de sí misma. Para Jeeno, es otra ronda con una jugadora a la que creció admirando, un paso más en la carrera donde todo es nuevo y emocionante.

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«Atthaya tiró 9-bajo en el primer día. No había visto esa puntuación por aquí», dijo Ko. «Pero parece que siempre ha habido algunas puntuaciones bajas, así que esperas que eso esté en tu bolsillo. Sólo tengo que jugar mi propio juego. Los mejores del mundo están aquí. Hay muchos jugadores al alcance de la mano, y con el golf, quién sabe cuántos golpes de desventaja puedes tener y aún así estar en posición de poder ganar.

«Sólo tengo que centrarme en mi juego», dijo el ahora 25 años Ko. «No sé lo que voy a terminar al final de hoy o cuántos tiros por detrás, pero es sólo – si tengo confianza y jugar el mejor golf que puedo, y si alguien juega mejor que yo, no puedo hacer mucho al respecto.

«La clave al final del día es que sólo juego el mejor golf que puedo y como que veo lo que pasa al final de la semana».

Thitikul adopta el mismo enfoque. «Para ser sincero, no me importa mucho la clasificación», dijo el adolescente. «No me importa en absoluto ser el número 1 del mundo porque juego al golf. Quiero cuidar de mi familia. Quiero alimentar a mi familia. Lo que sea que esté (en la clasificación) está bien. Incluso mi familia ya tiene una buena vida. La clasificación no es tan importante para mí. De verdad».

Incluso suenan igual. Ninguno de los dos piensa más allá de su primer golpe de salida del domingo. Pero otros sí, especialmente los que tienen sentido de la historia.

Va a ser un final de infarto.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour