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Sean Crocker lidera por dos tras un gran final

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El sensacional eagle de Sean Crocker en el hoyo 18 le dio una ventaja de dos golpes en la ronda final, mientras intenta asegurar su primer título del DP World Tour en el Hero Open 2022.

El estadounidense hizo gala de una paciencia impresionante y de una cabeza tranquila en un tercer día de pruebas en el Fairmont St Andrews para mantenerse en el camino de la victoria de principio a fin.

Después de hacer cuatro birdies y un solo bogey en sus 12 primeros hoyos del sábado, Crocker se encontró con problemas en el 13, ya que no pudo encontrar la forma de salir del espeso rough después de dos golpes y también tuvo que preocuparse por un muro cuando se preparaba para hacer el tercero.

Se tomó un tiempo para pensar en su siguiente paso y, en lugar de arriesgar, optó por una caída y se fue con un doble bogey.

Sin embargo, Crocker no tardó en olvidarse de eso, ya que logró salvar algunos pares en condiciones de brisa antes de embocar en el último hoyo para firmar un 69 y pasar a 18 bajo par.

El sueco Jens Dantorp se quedó solo en la segunda posición, dos golpes más atrás, tras firmar un 69 sin bogeys, uno por delante del favorito local David Law y del español Adrián Otaegui.

Crocker comenzó el día con una ventaja de un golpe, pero se vio atrapado en la cima en las primeras etapas de su tercera ronda después de abrir con cuatro pares consecutivos.

Rompió esa racha con un birdie desde 22 pies en el corto quinto antes de seguir con otra ganancia desde cerca en el sexto par cinco.

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El estadounidense logró un triplete de birdies cuando convirtió un putt de dos metros en el séptimo, pero un bogey en el octavo le hizo volver a la tierra.

Crocker hizo bien en salvar el par en el noveno después de despejar el green en dos, dirigiéndose a la vuelta con la ventaja de un golpe con la que empezó el día.

Una buena subida y bajada en el difícil décimo le permitió salir de allí con un par antes de fallar su largo intento de birdie en el par tres del 11 y tener que conformarse con otro par.

Después de recuperarse de un golpe de salida erróneo en el 12, Crocker envió su tercer golpe a un metro antes de embocar el putt de birdie para volver a estar 18 bajo par.

Pero encontró problemas en el 13, con su bola en la espesura después de su primer y segundo golpe.

Después de pensar largo y tendido sobre qué hacer a continuación, optó por hacer un dropaje y siguió con un doble bogey, pero con 16 golpes bajo par se mantuvo a uno del grupo perseguidor.

Crocker hizo un gran par de dos putts desde 63 pies en el 14 antes de salvar el par de nuevo en el siguiente.

No pudo embocar su difícil esfuerzo de birdie en el 16, pero embocó el putt de vuelta para mantenerse a la cabeza.

Crocker tuvo la mala suerte de no embocar el difícil 17 después de que su putt de largo alcance se fuera fuera, pero se resarció en el último.

Después de volar el green con su segundo golpe, Crocker embocó el chip y se puso a dos golpes de la cabeza de la tabla.

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Hablando de su extraordinario final, Crocker dijo: «Ha sido un bonito bonus en el 18. Intentaba subirla y bajarla para hacer un birdie, pero ver cómo caía la bola fue muy bonito».

Crocker se mostró satisfecho con la forma en que respondió después de optar por un dropaje en el 13, añadiendo: «Tenía el control y era o chip out o nos arriesgamos y eso podría ser el final del torneo.

«Creo que tomamos la decisión correcta al aceptar el drop y tratar de mantener el marcador lo más bajo posible.

«Incluso antes de llamar al árbitro de reglas, quería intentarlo, pero cada vez que me acercaba al balón veía que ocurrían cosas malas.

«Lo mejor que hice en esta ronda fue que durante toda esa situación me frustré un poco al ver qué hacer. En el momento en que cogimos la bola y la golpeé lejos, me olvidé de ello.

«A partir de ahí me dije: ‘Todavía estoy cerca del liderato, vamos a hacer algunos pares y si cae algo, está bien'».

Crocker admitió que sería especial poner sus manos en el trofeo.

«Es bonito tener un poco de margen, pero también sé que esas diferencias se pueden cerrar muy rápidamente», dijo. «Sólo tengo que hacer mi propio juego mañana y ver lo que podemos hacer.

«Probablemente sería el día más especial de mi vida (ganar esta semana). Juego al golf por amor, por los trofeos y todo eso. Hace mucho tiempo que no tengo algo brillante, así que sería un bonito regalo».

Mientras tanto, el inglés Graeme Storm tuvo un día para recordar tras conseguir un hoyo en uno en el difícil hoyo 17, reclamando el premio de 20.000 libras.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf