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Scheffler en la cima del mundo tras su victoria en el WGC

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Scottie Scheffler se colocó en la cima del Ranking Mundial Oficial de Golf con una contundente primera victoria en el DP World Tour en el WGC – Dell Technologies Match Play 2022.

El estadounidense derrotó a su compatriota Kevin Kisner por 4 y 3 en la final del Austin Country Club para conseguir su tercera victoria en sus últimas cinco salidas y desbancar a Jon Rahm como número uno del mundo.

Tuvo que aguantar una emocionante remontada de Dustin Johnson en las semifinales, pero la victoria apenas pareció dudosa frente a Kisner, ya que Scheffler desterró la angustia de la derrota en la final del año pasado.

Corey Conners terminó tercero con una victoria por 3 y 1 sobre Johnson en el partido por el tercer puesto.

El ascenso de Scheffler a la cima del juego mundial se produce tan sólo 42 días después de que consiguiera su primer título en el PGA Tour de EE.UU., superando en 210 días el anterior récord, en manos de Tiger Woods.

«Ni en mis sueños llegué tan lejos», dijo un emocionado Scheffler. «Nunca llegué tan lejos. Me encanta jugar al golf y me encanta competir y estoy feliz de estar aquí.

«No me siento como el número uno del mundo. Me siento como el mismo tipo que era hace cuatro meses y espero que eso no cambie.

«La vida es buena. La vida ha sido buena para mí durante los últimos años. Estoy muy contento con los resultados de hoy y no podría estar más feliz.

«Que me negaran la final el año pasado fue muy duro y me hubiera dolido aún más tener que hacerlo dos años seguidos.

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«Empecé bien esta tarde, hice algunos buenos putts y simplemente mantuve la cabeza baja y seguí jugando un buen golf».

Scheffler, uno de los favoritos entre el público local debido a sus días en la Universidad de Texas, ha demostrado ser un excelente operador de match play, llegando hasta la final aquí la temporada pasada y luego ganando 2½ puntos en la victoria récord de Estados Unidos en la Copa Ryder.

Nunca llegué tan lejos en mis sueños. Nunca llegué tan lejos. Sólo me gusta jugar al golf

Derrotó a Ian Poulter el primer día en Texas, pero luego perdió con Tommy Fleetwood y tuvo que vencer a Matt Fitzpatrick y luego derrotarlo de nuevo en un desempate para salir de la fase de grupos.

Una ajustada victoria sobre el campeón defensor Billy Horschel fue seguida por una victoria sobre Seamus Power en los cuartos de final, antes de que Johnson se recuperara de 5 abajo para ganar cuatro hoyos en el giro, cayendo finalmente 3 & 1 en las semifinales.

La recompensa de Scheffler por su carrera en Austin le hace pasar de cero a tres victorias en el US PGA Tour en seis semanas y convertirse en el sexto número uno del mundo más joven de la historia a los 25 años.

Para el campeón de 2019, Kisner, es una segunda derrota en la final, pero su notable récord en el Austin Country Club desde 2016 sigue siendo de 22 victorias y solo siete derrotas en 30 partidos.

«He jugado sólido todos los días», dijo. «No pude hacerla funcionar con el putter en el último partido y Scottie está jugando probablemente el mejor golf del planeta ahora mismo. Sabía que tenía que dar lo mejor de mí y no pude embocar nada para tomar impulso.

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«Me quito el sombrero ante él. Está jugando muy bien. Como le dije después: disfruta de lo bien que estás jugando, tío».

Ambos hombres mostraron su intención cuando el primero se redujo a la mitad en birdies, pero Kisner se quedó atrás al no poder levantarse y bajar de la arena en el segundo.

Scheffler embocó un golpe de 6 metros en el cuarto para ponerse 2 arriba y realizó un inteligente sube y baja para ganar el sexto par cinco, con los siguientes cinco hoyos reducidos a la mitad en pares.

Kevin Kisner

Parecía que estaba en problemas cuando golpeó un mal segundo en el par-cinco 12 y luego metió su chip en un búnker, pero embocó desde la arena, obligando a Kisner a hacer un putt de embrague para dividir el hoyo en birdies.

Un mal intento de bump-and-run de Kisner en el 14 condujo a un bogey y Scheffler estaba 4 arriba con cuatro por jugar, cerrando la victoria con un medio en el siguiente.

En el partido por el tercer puesto, Johnson hizo un comienzo de bogey-bogey y Conners hizo birdie en el tercero y en el sexto, con Johnson haciendo birdie en el séptimo para ir perdiendo por tres en la vuelta.

Johnson también ganó el 12 con un birdie pero se dio la mano en el 17 al encontrarse más lejos del pin en dos golpes que Conners en uno.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf