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Rory McIlroy vuelve al RBC Canadian Open para enfrentarse a un fuerte campo

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TORONTO, Ontario – Rory McIlroy marcó su bola con una moneda de 1 dólar canadiense, apodada ‘Loonie’, la última vez que jugó el RBC Canadian Open. Recibió una de su compañero de pro-am en 2019 y esa suerte extra funcionó. Ganó.

Este año, los organizadores del torneo vinieron preparados.

«Me presenté en el vestuario y ya había una en mi taquilla», dijo McIlroy con una sonrisa. «Y luego uno de mis compañeros del pro-am me dio uno esta mañana en el primer green también.

«Esta semana estoy cargado de loquios».

McIlroy defenderá (por fin) su título esta semana en Canadá, tres años después de ganar por siete golpes en el Hamilton Golf and Country Club. Coqueteó con el 59 durante gran parte de la última jornada antes de hacer un emocionante 61 que le separó del campo.

George’s Golf and Country Club buscando volver a ganar por primera vez en el PGA TOUR, pero para hacerlo tendrá que superar uno de los campos más fuertes al norte de la frontera en la memoria reciente.

McIlroy es uno de los cinco golfistas clasificados entre los 10 primeros del mundo que se enfrentan esta semana en Toronto, incluyendo a Scottie Scheffler y Sam Burns. Los dos mejores jugadores de la FedExCup debutan en el Abierto de Canadá. Scheffler, que también encabeza la clasificación mundial, ha ganado cuatro veces este año, incluido el Masters, mientras que Burns consiguió su tercera victoria de la temporada al vencer a Scheffler en un desempate en el reciente Charles Schwab Challenge.

El ganador del Campeonato de la PGA, Justin Thomas, y el campeón del THE PLAYERS, Cameron Smith, son los otros dos jugadores del Top 10 en el campo esta semana. También hay 20 canadienses que participan en el abierto de su país, entre ellos Corey Conners, el mejor canadiense en la clasificación de la FedExCup.

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«Es realmente emocionante tener a esos tipos aquí», dijo Conners sobre el fuerte campo. «Creo que los campeonatos nacionales, dondequiera que se jueguen, tienen un poco más de prestigio y los chicos tienen un gran concepto de este evento. Hay muchos nombres históricos en el trofeo, y sería increíble sumarse a eso, y creo que muchos de esos chicos piensan lo mismo. Es una buena parte de tu legado poder llamarte campeón del Open de Canadá y del Open nacional».

McIlroy llega a la semana después de un T18 en el Memorial. Ha conseguido tres top-10 consecutivos en sus tres salidas anteriores, incluyendo un segundo puesto en el Masters y un octavo puesto en el PGA Championship. Se encuentra en el puesto 15 de la clasificación de la FedExCup.

Hasta ahora, le ha «encantado» el St. George’s Golf and Country Club, que acoge su sexto RBC Canadian Open. George’s Golf and Country Club, que alberga su sexto RBC Canadian Open. Dijo que es un campo tradicional «realmente bueno» -construido en 1929- que servirá como un lugar fuerte para competir antes del U.S. Open de la próxima semana.

McIlroy estará agrupado con Conners y Thomas en las dos primeras rondas.

Thomas dijo que se tomó unos días de descanso después de fallar el corte en el Charles Schwab Challenge y celebró su victoria en el Campeonato de la PGA con algunos amigos de la escuela secundaria de vuelta a casa en Louisville. Jugar la semana anterior al Campeonato de la PGA dio sus frutos con su victoria en Southern Hills y espera que vuelva a hacerlo con el Abierto de Estados Unidos la próxima semana. Pero Thomas se apresura a reconocer también el legado del Open de Canadá. Se trata de la 111ª edición del torneo.

La historia de este evento habla por sí misma», dice Thomas. «La oportunidad de venir a un lugar y a un torneo que es tan histórico… definitivamente lo hace un poco más especial».

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Scheffler dijo que «fue fácil» para él incluir el Abierto de Canadá en su calendario con una configuración comparable en St. George’s a The Country Club at Brookline. Con siete de los 25 mejores del mundo (Matt Fitzpatrick, Tony Finau, Tyrell Hatton y Shane Lowry son los otros) jugando esta semana, será un sólido desafío.

«Me estoy preparando para el U.S. Open de la semana que viene, pero realmente quiero ganar esta semana. Realmente quiero ganar cada vez que me pongo en el tee y juego», dice Scheffler. «Nos ha tocado un campo muy bueno esta semana, así que estoy deseando competir contra estos chicos».

Mientras que Scheffler está en la cima de la clasificación de la FedExCup con su excelente juego en lo que va de temporada, es el dos veces ganador de la FedExCup, McIlroy, quien se ha convertido rápidamente en el mejor sorteo en Canadá.

Esto se atribuye, por supuesto, a la victoria en su debut en 2019 – «Estaría bien mantener ese porcentaje esta semana, seguro», dijo- y al hecho de haber actuado como campeón ‘defensor’ durante dos temporadas más. Su grupo fue el que más público atrajo en el pro-am del miércoles en St.

«He trabajado mucho para llegar a esta posición», dice. «Quiero decir que si no me gustara la atención me iría y practicaría otro deporte o me buscaría otro trabajo o lo que sea. Pero hay muchas cosas que vienen con ser uno de los mejores jugadores del juego y sí, lo disfruto. Me gusta eso, me gusta estar en esa posición».

Otra posición en la que McIlroy disfruta es el primer lugar en las tablas de clasificación del PGA TOUR, algo que intentará hacer de nuevo esta semana en Canadá.

Y tiene preparada una moneda de la buena suerte.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour