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Ritchie, impecable, se impone en la segunda jornada en Durban

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JC Ritchie hizo una ronda de nueve bajo par sin bogeys por segundo día consecutivo en el Jonsson Workwear Open y ahora llevará una ventaja de seis tiros al fin de semana, ya que tiene como objetivo volver a ganar el Camino a Mallorca.

El nueve veces ganador del Sunshine Tour entró en la segunda ronda con una ventaja de dos golpes después de su récord de campo de 61 en el Mount Edgecombe Golf Club ayer, y amplió su ventaja a seis después de una ronda de 63 en el Durban Country Club para llegar a un total de 18 bajo. El jugador de 28 años estuvo a punto de batir su segundo récord del campo en días consecutivos, quedándose a un golpe del resultado de 62 del 19 veces ganador del Sunshine Tour, John Bland, en el Open de Sudáfrica de 1993.

Ritchie defendió con éxito su título del Bain’s Whisky Cape Town Open la semana pasada y ha demostrado su capacidad para ganar en semanas consecutivas en más de una ocasión. El sudafricano se aseguró la victoria en el Sunshine Tour Team Championship 2019 junto a su compañero Jaco Prinsloo y a la semana siguiente ganó el Limpopo Championship, y en 2020 retuvo ambos títulos, de nuevo en semanas sucesivas.

Su compatriota sudafricano Jbe Kruger se sitúa en segunda posición con 12 bajo par tras firmar una ronda de siete bajo 66 en la segunda jornada, mientras que el sueco Adam Blomme, que firmó una ronda de ocho bajo 64, comparte la tercera plaza con el belga Christopher Mivis con 11 bajo par.

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«Estoy muy contento», dijo Ritchie. «No he jugado mucho aquí antes -creo que hoy era la tercera vez que jugaba aquí-, pero sabía que estaba golpeando bien la bola y que si podía trazar mi recorrido podría darme muchas oportunidades, y por suerte pude aprovecharlas».

El jugador de 28 años consiguió nueve birdies y dos eagles, uno de ellos gracias a un putt de 25 pies en el octavo hoyo de par cinco, y consiguió llegar a los 36 hoyos sin ninguna mancha en su tarjeta.

«Es un campo de golf brillante», dijo. «Sé lo peligroso que puede ser cuando está en su mejor momento y ha habido algunos eventos increíbles aquí, así que tienes que respetar el campo de golf y por suerte hoy ha sido generoso.

«El seis, el siete y el ocho fueron tres hoyos complicados en los que tuve que colocar bien la bola y en el seis conseguí pegar un lob wedge a una distancia bastante decente y metí un buen putt. En el siete conseguí pegar un hierro ocho brillante a unos 15 pies y metí un buen putt ahí.

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«El ocho fue especial», añadió. «Pegué uno de los mejores drives de todo el día, dejándome una distancia perfecta para un buen hierro cuatro que pegué a unos 25 pies y luego clavé el putt».

Ritchie cree que su capacidad para mantener la calma bajo presión ha sido fundamental para su impresionante estado de forma reciente y no cambiará su plan de juego este fin de semana, ya que va en busca de su segunda victoria en otras tantas semanas.

«A veces me meto en mi propio mundo», dijo. «Creo un lugar tranquilo en mi cabeza donde me siento calmado y me parece que estoy jugando al golf con los ojos cerrados. Sólo voy a bajar la cabeza y seguir haciendo lo que estoy haciendo».

El norirlandés Tom McKibbin, el inglés Daniel Brown y el sudafricano Rupert Kaminski comparten la quinta plaza con nueve bajo par, mientras que el francés Jérôme Lando Casanova, el islandés Haraldur Magnus y el dúo sudafricano Prinsloo y Kyle Barker comparten la séptima plaza con cinco bajo par.

Las dos últimas rondas del Jonsson Workwear Open se jugarán en el Durban Country Club y la tercera ronda comenzará a las 7:30 de la mañana, hora local. Ritchie saldrá en el último grupo junto a Kruger y Mivis a las 11:15 horas.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf