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Ritchie cumple con creces y bate el récord de la carrera en Durban

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JC Ritchie, que ha cumplido hoy 28 años, ha hecho una ronda de apertura de 61 golpes bajo par en el Mount Edgecombe Country Club para establecer un nuevo récord en el campo, que incluye un hoyo en uno en el segundo hoyo de par tres.

El sudafricano busca volver a ganar después de defender con éxito su título del Bain’s Whisky Cape Town Open la semana pasada. Tuvo un comienzo fulgurante en el Mount Edgecombe Country Club de Durban, con cinco birdies y un eagle, además de su as en el segundo hoyo de par tres, con un hoyo desde 213 yardas con un hierro cinco, para coronar su récord de 28 años.

El rival más cercano del nueve veces ganador del Sunshine Tour es su compatriota Rupert Kaminski, que comenzó con una ronda de 63 golpes bajo par. El australiano Blake Windred, el belga Christopher Mivis y los sudafricanos MJ Viljoen, Trevor Jnr Fisher y Jbe Kruger comparten el tercer puesto con seis bajo par.

«Hoy ha sido probablemente una de las mejores rondas de golpeo de bola que he tenido en mi vida», dijo Ritchie. «No recuerdo haber tenido nunca tanto control en un campo de golf y tener un hoyo en uno en mi cumpleaños es bastante impresionante.

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«He estado pegando mis hierros muy bien durante el último año, pero el fin de semana pasado fue probablemente el peor que he pegado a la bola desde que tengo mis nuevos hierros, pero me las arreglé para ganar. Creo que puede haber sido una combinación de mis nervios y el viento, pero decidí hacer algo de trabajo al llegar a esta semana y hoy fue realmente especial».

Ritchie cree que su enfoque conservador fue vital para su ronda de récord y, con el torneo jugado en dos sedes en Durban, espera adoptar una estrategia similar mañana en el Durban Country Club para ampliar su ventaja.

«No miré los marcadores antes de salir al campo y me limité a cerrar los ojos y a aceptar lo que me daba el campo de golf, que hoy ha sido muy generoso», dijo. «Seguí golpeando la bola en buenos lugares para darme oportunidades reales y no intenté atacar los bolos. Perdí muchas oportunidades de birdie a mitad de la ronda, pero ver a Jbe Kruger embocar putts me dio confianza y embocé ese putt para eagle en el 14, lo que dio un impulso a todo.

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«El Durban Country Club es un campo de golf muy difícil», añadió. «Voy a respetarlo todo lo que pueda, pero espero que el golpeo de la bola se mantenga donde está y pueda ceñirme a mi plan de juego para darme muchas oportunidades».

Ritchie no fue el único hombre que registró un hoyo en uno en el primer día. David Ravetto hizo un hoyo 12 de par tres en el Durban Country Club y se ganó una estancia de siete noches en el Hilton Garden Inn Umhlanga Arch.

La segunda ronda del Jonsson Workwear Open se iniciará a las 6:50, hora local, y Ritchie saldrá a las 7:30 junto con Kruger y el inglés Jonathan Thomson en el Durban Country Club.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf