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Resolviendo el misterio de la placa perdida de Dustin Johnson en el TPC Southwind

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MEMPHIS – La escena: , liderando el FedEx St. Jude Classic en el hoyo 18 del TPC Southwind el domingo, se paró sobre su bola a unas 170 yardas del hoyo. El momento sería más dramático si el torneo estuviera reñido, pero de hecho Johnson tenía una ventaja de cuatro golpes, y en este punto el evento estaba efectivamente terminado. Aun así, tenía una última pieza de magia en la manga: un acto dramático final, incluso en ausencia de un verdadero drama competitivo:

Poco después de ese eagle 2 en el hoyo final de par 4, se colocó una placa para conmemorar el golpe de desempate. No en el tee de salida, ni en la casa club, sino en el propio campo, en el cuadrado exacto de hierba donde Johnson golpeó su hierro 9.

«Desde este lugar», decía, «Dustin Johnson embocó un hierro 9 para ganar el FedEx St. Jude Classic y volver al número 1 del mundo. 10 de junio de 2018».

A juzgar por la fecha de la publicación en Facebook que aparece a continuación, se instaló en algún momento entre el final del torneo en junio y el siguiente septiembre.

Sin embargo, cuando se juegue la primera etapa de los Playoffs de la FedEx Cup aquí en el TPC Southwind esta semana, los jugadores y los aficionados que busquen el marcador no tendrán suerte. La placa ya no está en el rough del hoyo 18.

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¿Qué ha pasado? ¿Adónde fue a parar la placa y por qué la quitaron? El impulso fácil es atribuirlo al , que retiró el recuerdo tras el salto de DJ a y su posterior renuncia al circuito. Su nombre ha sido borrado de la lista de dinero de la carrera, por lo que asegurarse de que no está permanentemente grabado en el suelo en un lugar de desempate parece una extensión razonable, ¿no? Además, no es necesario celebrar las hazañas de un tipo que ahora juega para tu rival acérrimo, especialmente durante los playoffs.

De hecho, los representantes del PGA Tour dijeron que no era su decisión y que ni siquiera sabían que la placa había desaparecido. Facilitaron las averiguaciones al club para llegar al fondo de la desaparición de la placa, y después de un día y medio de llamadas no devueltas desde la oficina del superintendente, Burt Baine, el director general del TPC Southwind, vino con la historia. Según Baine, no es tan emocionante como puede parecer a primera vista.

Resulta que había una construcción del campo programada para el otoño de 2019, momento en el que se retiró la placa para poder acomodar las máquinas. Se colocaron nuevos búnkeres a lo largo de la calle, y uno de los búnkeres pasó por el lugar exacto en el que Johnson dio su golpe. En realidad, la placa fue sustituida tras la construcción, pero ya no estaba en el lugar correcto. Esta situación continuó durante dos años y medio, hasta la primavera de 2022, cuando Baine dijo que finalmente decidieron retirar la placa de forma permanente debido a su inexactitud. Baine no pudo darme la fecha exacta de la retirada, pero pensó que había ocurrido en algún momento de mayo, e insistió en que no tenía nada que ver con el traslado de Johnson al LIV Golf, que se hizo oficial el 31 de mayo.

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Hoy en día, dijo Baine, la placa está guardada en un edificio de mantenimiento en algún lugar del campo – «no creo que la hayamos tirado»- pero ahora que hay un búnker en el lugar donde Johnson golpeó su hierro 9, no deberíamos esperar verla nunca más. Y aunque aparentemente la decisión no fue influenciada por LIV Golf, uno sospecha que en el fondo, el tour no estará terriblemente molesto por ver esta pieza particular de la historia enterrada en un cobertizo, a salvo de la vista del público.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.