Inicio Noticias Recordando el mejor final de un torneo individual en la historia del...

Recordando el mejor final de un torneo individual en la historia del golf 30 años después

65
0

Piensa un poco en esto: En la larga historia del golf profesional, ¿cuál es el mejor final de un torneo para el ganador final?

Hay muchos contendientes, el 64 de Cameron Smith en St. Andrews el domingo para ganar el 150º Open se une a la lista. Algunos podrían señalar los cuatro birdies consecutivos de Charl Schwartzel al final del torneo para ganar el Masters de 2011. El maravilloso hierro 7 de Shaun Micheel, que se quedó a 15 centímetros de la bandera en el último hoyo de Oak Hill, será sin duda un apoyo para el campeón de la PGA de 2003. Y los más veteranos podrían apostar por el 65 de Arnold Palmer en la última ronda en Cherry Hills en 1960, un resultado que dio a «El Rey» su única victoria en el Abierto de Estados Unidos.

Hay muchos otros, por supuesto. Y todos, sin duda, vienen con un argumento poderoso/lógico a su favor. Pero, al final, todos se quedan cortos.

Aquí está tu campeón, tu número 1, el indudable mejor de los mejores, el remate y el finalizador que acaba con cualquier debate sobre el remate.

El libro de récords afirma sin ambages que Peter O’Malley – «Pom» para sus amigos- hizo 262 golpes, 18 bajo par, en Gleneagles para ganar el Bell’s Scottish Open de 1992 por dos golpes de Colin Montgomerie, ocho veces número 1 de Europa. Nick Faldo, que iría a Muirfield y ganaría el Open Championship por tercera vez una semana después, empató en el tercer puesto. Otros dos ganadores del Masters, Bernhard Langer e Ian Woosnam, ocuparon puestos entre los 10 primeros.

Pero incluso esa lista de estrellas de los vencidos sólo da una idea de lo que ocurrió hace tres décadas en el infinitamente pintoresco Kings Course que esta semana acoge el Open Británico Senior. He aquí, señoras y señores, cómo el genial O’Malley, un australiano fornido conocido por su metrónomo swing completo y su a veces dudoso golpe de putt, se desenvolvió en la recta final de aquel trascendental día para ganar el primero de sus tres títulos del European Tour:

Águila-pajarito-pajarito-pajarito-águila.

No, no es un error de imprenta. Siete bajo par. Por cinco hoyos.

«Cuando Nick Faldo y yo llegamos al tee del 14, hubo un pequeño retraso», recuerda O’Malley, de 27 años en ese momento, que estaba uno bajo par para la ronda en ese momento. «Nick no es conocido por hablar mucho, pero realmente tuvimos una conversación. No recuerdo lo que dijo… Probablemente estaba demasiado sorprendido de que hablara como para asimilarlo. Por otra parte, en ese momento estaba más preocupado por ganar una de las cinco plazas disponibles en el Open».

Leer   El Departamento de Justicia abre una investigación

Faldo tuvo el honor y encontró el búnker frontal izquierdo en el green en el par 4 con drive. El drive de O’Malley terminó a unos 6 metros del hoyo, y fue entonces cuando el que pronto sería campeón tuvo su gran oportunidad.

«El tiro al búnker de Nick terminó justo fuera de mi bola y en la misma línea, lo que fue una gran ventaja para mí», dice O’Malley. «Él pegó un gran putt, pero se rompió mucho en el último par de pies. Así que tuve una gran lectura. Estoy seguro de que no habría metido el putt si Nick no me hubiera mostrado la línea. Probablemente habría metido el putt que él hizo. Pero no lo hice. Todavía puedo recordar el rugido que tuve cuando lo metí. El ruido fue increíble. Había una gran multitud viéndonos, Nick era el número 1 del mundo, y el ambiente al caminar hacia el siguiente tee era increíble. Se me puso la piel de gallina cuando llegué».

El drive de O’Malley desde el tee del 15 fue inusualmente desviado, «el peor golpe que di en todo el día». Pero tuvo suerte.

«Le pegué lo suficientemente a la derecha como para estar en la pasarela de los espectadores», explica O’Malley, cuyo otro reclamo a la fama en una larga carrera llegó 10 años después, cuando derrotó a Tiger Woods en la primera ronda del WGC-Accenture Match Play de 2002 en La Costa («Tiger putteó como Pom y Pom putteó como Tiger», bromea el ex jugador del European Tour Mike Clayton). «Fue una gran oportunidad. Tenía un buen lie. Y pegué un muy buen hierro 5 a unos 15 pies. Cuando el putt estaba a medio camino de la copa, sabía que iba a entrar. El 16 es el pequeño par 3, y pegué un hierro 8 a unos 15 pies de nuevo. Me sentía bastante confiado en ese momento, y entró de nuevo para birdie. No fue hasta entonces cuando pensé que podía ganar. Aunque estaba muy animado, era la primera vez que sentía la adrenalina y era capaz de controlarla».

Tras otro birdie en el par 4 del 17, esa oleada de energía interna iba a resultar útil en el par 5 del 18. El último hoyo presenta una silla de montar a través de la calle a una distancia incómoda para O’Malley. Para él, un drive medio no podría soportar la subida y le dejaría sin poder alcanzar el green de distancia en dos. Sin embargo, afortunadamente, para un Pom entusiasmado no supuso ningún problema.

«Allí pegué uno de los mejores drives de mi vida», dice. «Todavía utilizaba un driver caqui y lo hice volar por encima de la colina. Faldo no pudo hacerlo. No era tan largo desde el tee para un hombre tan grande. Pegué un hierro 6 justo en la bandera y tenía unos 15 pies para el eagle. Vi la línea y simplemente golpeé el putt. No fue hasta que la bola golpeó la parte posterior de la copa y saltó hacia arriba cuando me di cuenta de que quizás le había dado demasiado fuerte. Pero entró. En ese momento no me di cuenta de que había ganado. Todavía había algunos grupos en el campo. Pero era consciente de lo que acababa de hacer».

Leer   Jordan Spieth espera completar el Grand Slam

Un par de horas después, O’Malley y su novia (ahora esposa) Jill estaban de vuelta en el Hotel Gleneagles. Debido a que tenía que preclasificarse para el Open de North Berwick al día siguiente, se había marchado esa mañana.

«Fueron muy amables y nos dieron una suite al mismo precio de habitación que había pagado las noches anteriores», dice O’Malley. «Cenamos con un grupo de amigos. Me gasté más en esa comida que en todo lo demás esa semana. Al día siguiente nos registramos en un B&B en North Berwick. Cuando fuimos a un pub local a comer algo, todos los que estaban allí me conocían. Me di cuenta de lo importante que es el golf en Escocia. Nunca lo olvidaré».

Curiosamente, no se puede decir lo mismo de Faldo. Al preguntarle por sus recuerdos del increíble final de O’Malley, el comentarista de la CBS se quedó sin palabras. En realidad, no del todo. «Me encanta que la gente piense que sólo porque tú estabas allí puedes recordar lo que hizo otra persona», se encogió de hombros el seis veces campeón de un major.

Sin embargo, el subcampeón Montgomerie, que jugó aquel día con un jersey blasonado con el Saltire escocés, no lo ha olvidado. Años después, el escocés se encontró con O’Malley en un torneo.

«Ayer estuve pensando en ti», dijo Monty, que comparte cumpleaños, el 23 de junio, con el australiano.

«¿Ah, sí? ¿Por qué fue eso?»

«Recibí un par de cajas en el correo de mi ex-esposa. En una estaba ese maldito jersey Saltire».

Tres décadas después, O’Malley sigue recibiendo gente que le recuerda lo ocurrido el 11 de julio de 1992.

«Es increíble lo que pasó», coincide. «Sin embargo, siempre he tenido ráfagas como esa, en las que empiezo a hacer putts uno tras otro. Pero ese fue el más significativo de todos. Fue una sensación y un final fantásticos».

Artículo anteriorOpen Championship 2022: Qué esperar del histórico Old Course de St. Andrews para el último major del año
Artículo siguienteSergio García: «Europeo, no me siento querido»
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.