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Presidents Cup 2022: Max Homa no ha tenido tiempo de deleitarse con la victoria en Napa, y está encantado con ello

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CHARLOTTE – Aunque es la primera vez que participa en la Presidents Cup, Max Homa parece un candidato ideal para hacer una contribución significativa al equipo estadounidense esta semana en el Quail Hollow Club. Viene de una notable victoria en el Fortinet Championship que concluyó el domingo, con un birdie con chip en el hoyo 72 que le dio la victoria sobre un vacilante Danny Willett. Fue la tercera victoria de Homa en un año, y el primero de sus cinco títulos del PGA Tour llegó en este lugar en 2019, cuando superó a jugadores como Rory McIlroy, Justin Rose, Sergio García y Rickie Fowler.

Pero si se le pide al autodidacta californiano que nombre a los miembros del equipo estadounidense que conformarían el jugador ideal de match-play, Homa eligió el manejo de Cameron Young, el juego con los hierros de Collin Morikawa, el juego corto de Jordan Spieth y el putt de Sam Burns.

No se mencionó a sí mismo. Cuando se le preguntó por qué, respondió con inteligencia: «Simplemente son mejores que yo en esos aspectos. Dijiste ideal».

Pues bien, Homa es muy bueno en todas esas disciplinas, y lo demostró al llegar por fin a la Presidents Cup como elegido por el capitán después de terminar 10º en la clasificación por puntos de Estados Unidos. Su victoria del domingo en Napa, California, donde defendió con éxito su título, fue agradable y gratificante -aunque dijo que todavía le cuesta entender cómo sucedió-, pero añadir este evento por equipos a su currículum es algo más importante.

«Esto es lo más valioso por una cantidad decente», dijo Homa, de 31 años, el martes. «Las victorias son geniales. Nunca he ganado un ‘major’ en el que hayamos jugado todos juntos, todos los grandes jugadores juegan juntos. Y el Tiger [Woods] emparejamiento [at the Open Championship at St. Andrews] era increíble. Pero la gente elige eso. Este, realmente no se puede falsificar. Así que este fue genial. Estas cosas de equipo son realmente difíciles de conseguir.

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«Este es sin duda el paso más validado por seguro.»

Ha tardado mucho en llegar. Homa señala que se hizo profesional el mismo año, 2013, que Justin Thomas, que está jugando su tercera Presidents Cup y también ha participado dos veces en la Ryder Cup. Homa no disfrutó de estar en un arco de carrera diferente.

«Es un poco extraño porque ha tardado mucho», dijo. Es interesante, me hice profesional al mismo tiempo que JT. Jugábamos mucho al golf, competíamos mucho entre nosotros. Él lo hizo de forma lineal. Así que le he visto jugar mucho en todos estos equipos. Por la razón que sea, él es el que más cerca he sentido, tal vez por envidia, no en el mal sentido. Vi lo que podría haber sido, y lo que parecía tan divertido y por lo que trabajamos tan duro. El mío tardó tanto en llegar».

Lo más probable es que no tenga que esperar mucho para entrar en la alineación. Llegando en caliente a un campo en el que tiene una victoria: «Sé lo que pego en cada hoyo. Conozco mis líneas, conozco mis fallos. Esa es la ventaja para mí», dijo sobre Quail Hollow, lo que hace pensar que estará entre los 10 jugadores elegidos para competir en uno de los cinco partidos foursomes (tiro alternativo) del jueves para Estados Unidos, posiblemente con Young, con quien fue emparejado el martes en los entrenamientos.

«Sí, tendrá la oportunidad de jugar», dijo Love con una notable sonrisa. «Creo que tenemos la norma de que todo el mundo tiene que jugar una vez antes del domingo, así que tendremos que ponerlo ahí.

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«Estaba sentado en el green 18 del Minnehaha Country Club viendo a Steve [Stricker, an assistant captain this week] en un desempate [at the Sanford International he won on the PGA Tour Champions] y luego ver a Max terminar su torneo. Qué buena manera de empezar nuestra semana con una victoria de un jugador y una victoria de un capitán. Max está en lo más alto del último año. Un montón de victorias, un montón de grandes torneos, y un final bastante emocionante. Qué manera de ganar un torneo de golf».

Obviamente, Homa está de enhorabuena por lo ocurrido el domingo, pero no por las razones que cabría esperar.

«Quería asegurarme de venir aquí con mi juego sintiéndome bien y con algo de confianza, y tengo eso a mi favor», dijo. «Así que, sí, en general, iba a jugar la semana anterior a la Presidents Cup, me gustaría ganarla. Lo hice, afortunadamente, así que eso es bueno».

Sin embargo, no tarda en dejar de lado la victoria. Normalmente podría deleitarse con el logro durante unos días, pero la Presidents Cup lo cambia todo.

«Cuando estoy en esto, estoy tan feliz de estar cerca de estos chicos, ya sabes, no pasar tiempo reviviendo lo que pasó», dijo. «Puedo pasar el rato con Jordan y Scottie [Scheffler] y Justin y Sam y todos los chicos. Me hace volver a lo que debería estar haciendo. Sigo estando muy contento por lo que pasó el domingo, pero estoy muy metido en lo que estamos haciendo».

Además, ya tendrá tiempo de celebrar su victoria la semana que viene. O, si todo va bien, dos victorias. Eso sería lo ideal.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.