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PERFIL EDGA: ELLIE PERKS

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«Me hace sentirme motivada y querer hacerlo más cuando sé que he hecho algo bueno por algunos niños y adultos».

Ellie Perks: amor duro y segundas oportunidades

Escrito por EDGA

Ellie Perks, una de las integrantes del creciente grupo de golfistas de la Generación Z de la EDGA, desafía muchos de los rasgos de carácter comúnmente asociados a los nacidos entre 1995 y 2009. A veces llamados nativos digitales, la eficiencia de su forma de navegar, enviar mensajes de texto e interactuar con el mundo online es bastante notable. Sin embargo, Ellie pasa horas y horas ayudando a otros a encontrar un juego que con demasiada frecuencia se asocia a participantes mucho más mayores y que se juega desde hace más de 300 años.

Ellie, originaria de Hagley, en las Midlands Occidentales de Inglaterra, es una persona muy propia, tiene un claro sentido de la misión y se alimenta de la interacción social que disfruta mientras ayuda a otros a saborear el aire fresco y los espacios abiertos que se encuentran al jugar al juego que tanto ama.

Papá, Martin, fue el catalizador que inició el viaje de Ellie hacia el golf. «Bueno, en primer lugar, fui al club de golf sólo para estar con mi padre. El director profesional, Gareth Snelgrove, se acercó a nosotros y nos dijo que tenían una organización benéfica llamada ‘Golf para niños discapacitados’, y que si me gustaría probar el golf». Con estas palabras, el mundo de Ellie cambiaría para siempre. En cuestión de días, Ellie estaba aprovechando las clases de golf gratuitas que ofrecía la organización benéfica bajo la dirección de Gareth. Eso fue hace ocho, casi nueve años, por lo que Ellie ha jugado al golf durante la mitad de su vida, y qué diferencia ha supuesto. «El golf es algo muy importante en mi vida. Obviamente, sin la ayuda de [young people’s charity] la Fundación de Golf, y de muchos otros, entre ellos papá y Sharon Renhard, antigua capitana del club de golf, nunca podría hacer el tipo de cosas que hago».

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Ellie es una persona de baja estatura, y aunque el golf la ha apoyado, la comunidad en general no siempre ha sido tan comprensiva. «Creo que con mi generación en la escuela, algunos intentan menospreciarme porque juego mucho al golf y no quieren que rinda a un alto nivel y obtenga el reconocimiento que tengo». Aunque Ellie está hecha de un material fuerte, y a pesar de que intenta ignorar el acoso, tiene que encontrar formas de afrontarlo. «Es fácil sentirse molesto, sentirse herido, pero eso sólo va a animarles a hacerlo aún más. Sólo intento vivir mi día normal, hacer mi jornada en la escuela y luego ir a casa y jugar al golf, así es como lo afronto». El campo de golf se ha convertido en un santuario en el que Ellie puede ser simplemente ella misma, un lugar en el que es aceptada por lo que es.

Ellie Perks y la profesional del LET Alice Hewson

Al igual que Ellie trabaja para convertirse en la mejor jugadora posible, también quiere ayudar a otros a descubrir el juego. Cuando no se encuentra en la escuela o en el campo de tiro trabajando en su juego, se la puede encontrar utilizando esas habilidades digitales en la promoción de «Golf para niños discapacitados», «Little People UK» y «Dwarf Sports». Las clases de Golf para niños discapacitados, que se imparten en su club de origen, son una gran oportunidad para que Ellie ayude a los recién llegados a dar sus primeros golpes. Con la orientación de su profesional Gareth, Ellie puede utilizar su experiencia personal de haber pasado por el programa con gran efecto. «Obviamente, cuando era más joven, no sabía mucho sobre el golf, pero creo que el programa Golf for Disabled Children te permite tomártelo con calma. Poder golpear las bolas y aprender sobre la marcha es bastante agradable porque no te sientes presionado ni apurado, puedes tomarte tu tiempo».

Dwarf Sports es otra de las organizaciones benéficas a las que ha ayudado realizando una sesión de prueba de golf. «Quería ser capaz de involucrar a otras personas con enanismo, ya que no hay muchas personas que tengan enanismo y jueguen al golf. No creía que fuera a acudir mucha gente a la sesión, pero al final tuve unas 30 personas. Fue muy emocionante ver que la gente venía a probar el golf, y desde entonces lo hago todos los meses». La recompensa para Ellie no es económica, simplemente le hace sentir bien saber que está abriendo la puerta de la oportunidad para que otras personas de baja estatura puedan probar el golf. «Me hace sentir motivada y querer hacerlo más cuando sé que he hecho algo bueno por algunos niños y adultos».

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Ellie disfruta devolviendo a la gente que la ha ayudado, para ayudar a otros a encontrar el juego, para inspirar a una nueva generación de golfistas con discapacidad a coger un palo y golpear esa pequeña bola hacia un agujero cercano o lejano. Con razón, ya ha recibido el reconocimiento por su contribución. En 2019, Ellie, que entonces tenía 14 años, se convirtió en la primera chica en recibir el Hero’s Handshake de England Golf, que celebra lo que los jóvenes logran en el golf fuera de las competiciones.

Con demasiada frecuencia, se etiqueta a las personas de todas las generaciones. Los baby boomers, los millennials y ahora los de la Generación Z, y sin embargo siempre es peligroso poner a la gente en pequeñas cajas ordenadas con rasgos de carácter generalizados. Esto permite a nuestras mentes perezosas extrapolar, construir una imagen de alguien basada en las etiquetas que involuntariamente se le han puesto. Los resultados de las investigaciones sugieren que la Generación Z es menos hedonista que la anterior, más consciente de los problemas sociales y más comprometida con la diversidad y la inclusión. Ellie es su propia persona, tiene sus propios rasgos, uno de los cuales es el entusiasmo por el juego que tanto le apasiona y que es una extensión de su personalidad en constante desarrollo.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com