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PERFIL EDGA: ALESSANDRA DONATI

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«Quería ocultar mis discapacidades porque no quería ser discapacitada. No tenía una idea real de lo que significaba ser discapacitado».

Alessandra Donati

Escrito por EDGA

«La vida es bella, y el golf es como una bella flor en la vida». Hay un ritmo y una música en las palabras que salen del corazón de Alessandra Donati.

Es lógico que Ale, nacida en Faenza, utilice una forma tan expresiva para describir su pasión por el golf. Al fin y al cabo, la ciudad italiana, más conocida por su cerámica, está rodeada de viñedos cuidados con esmero, tierras cultivadas y fértiles huertas.

Es aquí donde se plantaron las primeras semillas del golf en el corazón y la mente de Ale. El ensayista y poeta estadounidense Ralph Waldo Emerson escribió: «La Tierra ríe en las flores».

Quizá quería decir que la tierra se ríe de nosotros por creernos dueños de la tierra. Darwin vio que una flor lucha por emerger antes de poder florecer y sobrevivir. Todos los golfistas han oído reírse del juego cuando ofrece breves momentos de éxito antes de períodos más prolongados de frustración.

Algunos de los muchos atractivos aparentes del golf son la belleza natural del entorno en el que se juega, el trazado del campo, los espacios abiertos, el aire fresco y el reto de un juego que cambia continuamente.

La vida ha cambiado para Ale, y en los últimos diez años, el golf se ha convertido en una parte esencial de su vida cotidiana. Tras casi 30 años de trabajo en el banco La BCC, Ale conoce bien la rutina, y hoy su tiempo de golf está tan estructurado como su horario de trabajo.

«Bueno, diariamente, por la mañana, trabajo en la oficina. Luego, por la tarde, dejo de trabajar a las 14:00 horas. Entonces voy al campo de golf (Golf Club Le Fonti, al sur de Bolonia), un día a la semana con Giovanni Dassù (su padre es Baldovino Dassù, jugador del European Tour en los años 70 y 80), mi profesor.

«Un día con el profesor y dos días practico solo. El sábado y el domingo, juego pequeñas competiciones en el campo de golf».

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No siempre fue así para Ale, «tengo una enfermedad rara. Nací con Charcot-Marie-Tooth (CMT). Es una enfermedad de neuropatía progresiva.

«Cada año aumenta mi debilidad, pero con el golf no lo veo, porque el juego es bueno para controlar mis síntomas, ya que puedo mover las piernas sin mucho esfuerzo, sin forzar. Mi enfermedad es mejor cuando me mantengo en movimiento, lo que mantiene mi movilidad».

Ale podía ocultar su deficiencia cuando era niña, pero se hizo progresivamente más difícil a medida que crecía. «La gran diferencia llegó cuando cumplí 30 años.

«Fue un gran problema para mí porque quería ocultar mi enfermedad. Empecé a nadar, pero era tímida. No quería que los demás me vieran. A veces observaba los ojos de los demás que me miraban como a un extraño. Me dije a mí misma que no, que no quería nadar más. Dejé de hacer varias cosas y me limité a trabajar, y de vez en cuando iba al cine o al restaurante».

Renata, una amiga de Ale, llevaba muchos años jugando al golf y estaba deseando que su íntima compañera probara el golf. «Me dijo: ‘oh, ven conmigo para empezar a jugar al golf’. Es un deporte muy, muy tranquilo y puedes probarlo». ¿Y por qué no?

El golf era justo el tipo de deporte en el que ella no estaría tan expuesta, un juego en el que podría simplemente mezclarse con el entorno y jugar su propio juego. El problema para Ale fue encontrar a alguien que le enseñara: «El profesor de golf del campo me dijo: ‘No sé, el golf paralímpico es imposible. No sé qué puedes hacer con esta enfermedad’. Dije, vale, puedo pasar el tiempo en la casa club».

Se había plantado una semilla, pero permanecería latente hasta que se le diera el alimento adecuado. El golf estaba en el radar de Ale, aunque de forma poco positiva, pero con el estímulo de Renata, sería cuestión de tiempo que apareciera otra oportunidad para probar el golf.

«Entonces, en el verano, fui a Francia, donde conocí a un profesor de golf, Daniel Dugué, y me dijo: ‘Oh, no. Puedes jugar al golf, y disfrutarás jugando’. Me miró a los ojos y le creí. Volví a Italia y encontré un profesor de golf cerca, en Bolonia, llamado Adriano Ciancarelli. Me dijo: ‘Vale, podemos trabajar juntos’, y así empecé a jugar».

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Ale fue creciendo, emergiendo poco a poco como golfista, con habilidades que aprender, reglas que respetar y retos que superar. «Antes de empezar a jugar al golf, creo que tenía como una jaula en mi mente. La jaula era mi enfermedad, pero jugar al golf es un reto continuo, y cada nuevo paso me liberaba de esta jaula.

«Abrió la jaula en mi mente. Antes del golf, pensaba que no podía hacer muchas cosas. No podía caminar por la hierba, pero no, con el golf camino por la hierba, me meto en los búnkeres, y es bonito porque soy más fuerte. Con el golf, me siento más fuerte que hace años».

Ale crece con cada temporada, sus colores son más vivos, su comprensión de sí misma, del juego y de su enfermedad es más perceptiva. «Quería ocultar mis discapacidades porque no quería ser discapacitada. No tenía una idea real de lo que significaba ser discapacitado.

«Está mal decirlo, pero la idea común de discapacidad, es una persona sin muchas cosas, pero no es cierto. Tengo algunas características como que llevo gafas, tengo el polo azul, y luego tengo mi enfermedad CMT».

El golf es una comunidad, personas que interactúan en y alrededor de un entorno que incluye el campo, y la casa club. En efecto, el juego es un ecosistema que puede florecer con la diversidad. Ale ve la naturaleza inclusiva del golf y la noción de que las personas juegan juntas como una sola, y que cada persona crece a través de sus interacciones con los demás.

Ve barreras, por supuesto, pero que pueden superarse fácilmente cuando hay voluntad de hacerlo. «No estás solo, porque somos muchos los golfistas como tú y como yo. La dificultad es que no hay cultura paralímpica en los clubes de golf». Todo jardín tiene variedad, es lo diferente lo que agrada a la vista y, lo que es más importante, crea un ecosistema sostenible para el juego.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com