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Paula Reto encuentra un camino en el Open Femenino de CP

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A veces, tu juego funciona con todos los cilindros. Cada golpe parece estar abrazando la línea central y cada golpe de hierro se siente a ras del suelo en el momento en que haces contacto. Ves las líneas de los greens como si hubieran sido pintadas para ti, y tu cerebro sabe instintivamente la fuerza con la que debes golpear cada uno de los putts. En esos días se obtienen resultados mínimos en la carrera y se baten récords en el campo, como el 62 que hizo Paula Reto el jueves, el resultado más bajo de sus nueve temporadas en el LPGA Tour por un par de golpes.

Pero otros días, no lo sientes. Algunos palos parecen objetos extraños en tus manos y las calles, antes tan fáciles de encontrar, parecen pistas de bolos.

Son esos días en los que la experiencia y la determinación marcan la diferencia; en los que conseguir una buena puntuación requiere una mezcla de imaginación y fortaleza; en los que hay que mantener el ingenio mientras se busca alguna sensación, alguna clave para superar el día.

Esa fue la ronda de Reto el sábado, un 67 sin bogeys que, a veces, parecía que podía haber sido un par de golpes mejor y, otras veces, parecía que podía haberse ido de lado en un segundo.

«Obviamente, como esas veces en las que vas por debajo así, es que los putts caen y todo lo que ves entra», dijo Reto sobre el 62 de principios de semana. «A veces intentas pensar que es bueno, pero tengo que ser paciente. No todos los putts caen».

Esa voz de la experiencia a veces puede ser difícil de escuchar. Pero Reto lleva el tiempo suficiente para saber cómo puede llegar el juego a ti, y lo rápido que puede desaparecer. El sábado embocó ocho calles y 13 greens, lo que no es abismal, pero no es el tipo de día que uno esperaría para colocar a una jugadora en tercera posición en solitario, a un golpe del liderato, y en el trío final del domingo. Pero un poco de magia y una sólida cabeza sobre los hombros mantuvieron a Reto con una tarjeta limpia y una buena oportunidad de conseguir la primera victoria de su carrera.

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Dos de los tres últimos hoyos fueron la clave de la ronda de Reto. En el 16, un par 4 con pata de perro en el que encontrar la calle te deja con un wedge en la mano, Reto pegó un gran golpe que voló por encima de un roble y se estrelló contra otro. Tuvo suerte de tener algún tiro, pero el que tenía no era muy bueno: un gancho bajo y de golpe a una ubicación de agujero posterior a la izquierda. Casi lo consigue, quedándose corta, pero en una mentira terrible en el rough.

Con un pie en un bunker y otro fuera, la bola a unos 45 centímetros por encima de sus pies, y en un rough tan profundo que había que situarse justo encima de la bola para verla, Reto hizo un swing casi completo y consiguió colocar la bola a pocos centímetros del green. A partir de ahí, con la vista puesta en un sólido tiro de 6 metros para el par, siguió su rutina normal y la hizo rodar justo en el centro. Ho-hum, rutina cuatro.

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Dos hoyos después, en el par 5 del 18, el driver la traicionó de nuevo. Sólo que esta vez lo hizo bien. Su bola casi aterriza en un carrito de golf junto a un pabellón de espectadores. Desde allí, Reto golpeó inteligentemente y se dejó un tiro completo hacia el green. Le pegó bien y tuvo 3 metros para hacer birdie y compartir el liderato.

El putt se fue fuera y Reto entra el domingo a un golpe de Hye-Jin Choi y Narin An, un grupo que tiene cero victorias colectivas en el LPGA Tour. Para ser justos, Choi y An son novatas, la primera tiene sólo 23 años y ya ha terminado ocho veces entre las 10 mejores y la segunda es una jugadora de 26 años de la KLPGA que ganó la medalla de honor en las Q-Series de la LPGA el año pasado.

Reto tiene 32 años. En nueve temporadas ha luchado contra las lesiones, las decepciones, los contratiempos y las dudas. Y ahora, con un nuevo entrenador de putas canadiense en Gareth Raflewski y una renovada tranquilidad, el afable sudafricano parece estar listo para lo que podría ser un día que le cambie la vida.

«Estoy tratando de ser paciente», dijo después de su ronda del sábado. «Intentando hacerlo realmente fácil para mí. Golpear la calle, hacer que sea divertido allí, también. También me divierto con mi caddie. Eso lo hace más fácil».

Esa fue de nuevo la voz de la experiencia, a la que debe hacer caso el domingo para que Paula Reto se abra paso por fin.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour