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Paul McGinley no ridiculiza a los compañeros de la Ryder Cup que han aceptado el dinero, pero insiste en que no pueden «jugar a dos bandas

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GLENEAGLES, Escocia – Han pasado casi ocho años desde que Paul McGinley capitaneó a su equipo europeo de la para lograr una cómoda victoria de cinco puntos sobre los estadounidenses en Gleneagles. Han pasado muchas cosas desde entonces hasta ahora para el irlandés de 55 años, que tan memorablemente embocó el putt ganador en la Ryder Cup de 2002 en The Belfry antes de lanzarse al estanque que hay frente al green del hoyo 18.

Miembro de la junta directiva del Tour, McGinley es una voz y una figura familiar en la cobertura londinense de Sky Sports del circuito del Viejo Continente, así como el último sparring de Brandel Chamblee en la cobertura de los grandes campeonatos por parte de Golf Channel.

En definitiva, al dublinés le ha ido bien.

De vuelta a Gleneagles para el Senior Open de esta semana en el King’s Course que se encuentra junto al diseño del PGA Centenary que acogió la Ryder Cup en 2014, McGinley se apresuró a restarle importancia a sus posibilidades de jugar con éxito esta semana, incluso antes de que, comprensiblemente, se viera distraído por la noticia de la prematura salida de Henrik Stenson de todo lo relacionado con la Ryder Cup. Según su propia estimación, el pro-am del martes fue sólo la cuarta ronda de golf de McGinley en los últimos dos meses.

«Si paso el corte esta semana será bueno», dijo con una sonrisa. «Estoy destrozado después de la semana pasada en el Open Championship. Después de trabajar para la NBC y la Sky, estuve caminando por la calle 18 del Old Course a las 11:45 de la noche».

Aun así, para McGinley este es un lugar que guarda multitud de recuerdos, la mayoría de ellos buenos. Aunque para esta alma emotiva, hay más de una pizca de melancolía cada vez que su activa mente pasa de los triunfos de la Ryder Cup a las luchas internas que dominan el golf profesional en la actualidad.

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«Cada vez que atravieso las puertas y subo al hotel, y camino por los pasillos, los recuerdos me invaden», dice. «Allí estaba, allí estaba esto, allí estaba la sala del equipo. La guardería del hotel era nuestra sala de equipo. Grandes recuerdos, pero con todo lo que está pasando en el mundo en este momento, hay un poco de reflexión triste al mismo tiempo».

McGinley habla con mucho cariño de la Ryder Cup. Y no es de extrañar. En sus cuatro participaciones como jugador y capitán, nunca formó parte de un equipo perdedor. Todo ello no hace más que aumentar su decepción por el estado de limbo que ocupa ahora la capitanía europea. Se trata de un hombre que aprecia las relaciones que ha establecido en la competición bienal.

«En los negocios de alto nivel y en el deporte de alto nivel, estamos hablando de miles de millones de dólares», dice sobre la aparición del LIV Golf. «Cuando el dinero se involucra al nivel que lo ha hecho, la gente toma decisiones basadas en eso. No voy a ridiculizar a gente como Ian Poulter o Lee Westwood y todo lo que han hecho por el European Tour. Además, esto ocurre en todos los deportes, no sólo en el golf.

«Mira cuántos jugadores de fútbol de treinta y pocos años se van a China, o a Dubai, o a Qatar y se llevan una gran cantidad de dinero. David Beckham lo hizo cuando se fue a la MLS en Estados Unidos. Ahora el golf no es diferente. Los circuitos tenían prácticamente el monopolio, pero ahora hay un poco de competencia. Eso ha creado una ventaja de cantidades astronómicas de dinero. Los jugadores que están en la fase final de su carrera reciben estas ganancias inesperadas y toman decisiones basadas en ellas. Pero tienen que entender que hay consecuencias y la capitanía de la Ryder Cup es una de ellas».

Aun así, la empatía de McGinley llega hasta el punto de tener sus propias dudas sobre lo que podría haber hecho ante una oferta multimillonaria de Oriente Medio.

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«Soy parte del establishment», reconoce. «No estoy seguro de lo que habría hecho. Me ha ido bien en el juego, pero eso es sólo cosa mía. No creo que sea mi posición juzgar a estos tipos. En muchos aspectos lo entiendo, pero mi opinión es la misma que la de mucha gente. ‘Bien, chicos, buena suerte, pero no intentéis volver y jugar en ambos lados'».

Pero basta de hablar de eso.

No pasa mucho tiempo antes de que McGinley regrese a 2014, de nuevo con los hombres con los que estuvo codo con codo en las Copas Ryder. Habla con nostalgia de aquellos tiempos, del espíritu de equipo que les unía tan estrechamente en las competiciones con los grandes y malos americanos. Sin ser favoritos, lucharon por una causa común. Pero quizás ya no, dado el tamaño del cisma que ya divide a los antiguos amigos.

«Para mí es importante mantener la amistad con todos los jugadores con los que he jugado y a los que he dirigido», dice McGinley. «Teníamos un espíritu de equipo increíble, todo el mundo lo reconocía y podía verlo. Nos divertimos mucho, como siempre, y me gustaría pensar que, en 2014, sacamos lo mejor de todas las Ryder Cup anteriores en las que he participado y destacamos a los jugadores. Los convertí en la parte central de lo que estaba haciendo como capitán.

«Todo el mundo dice que no dejé ‘ninguna piedra sin remover’ y todas esas cosas», continúa. «Pero era sólo simplicidad y claridad. Era el compromiso del corazón y conseguir que se centraran realmente. Eso es todo lo que intenté hacer. Sí, fui meticuloso entre bastidores. Pero eso no significa que los jugadores supieran nada de eso. Hice todo eso y se lo oculté. Sólo sabían una pequeña parte. Era la simplicidad y la claridad. Y estructura. Necesitaban entender sus posiciones dentro del equipo. Y cuáles eran sus funciones. Nada más. Así fue como jugué mejor».

Grandes tiempos, sin duda. Y, tristemente, cosas que puede que no volvamos a ver.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.