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Patrick Cantlay y Lee Hodges comparten el liderazgo en The American Express

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LA QUINTA, California – Patrick Cantlay hizo un 10-bajo 62 en condiciones perfectas de clima y césped el jueves en La Quinta Country Club para compartir el liderazgo de la primera ronda con el novato Lee Hodges en The American Express.


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Cantlay jugó los primeros siete hoyos en 7 bajo, haciendo un eagle en el par 5 del sexto y cinco birdies. El campeón de la FedExCup añadió birdies en los hoyos 11-13, dos de ellos pares 5, y cerró con cinco pares consecutivos.

«Tuve una buena racha al principio e hice un montón de putts y luego me quedé un poco rezagado al entrar», dijo Cantlay. «Pero estaba contento con todo. Creo que lo he hecho todo bien y es un campo de golf que me gusta mucho. Está en perfecto estado y, por tanto, si consigues que la bola ruede en la línea, debería entrar».

Cantlay ganó el BMW Championship y el TOUR Championship en sus dos últimas salidas del año pasado y abrió este año con un cuarto puesto hace dos semanas en Hawai en el Sentry Tournament of Champions. El año pasado en el desierto, el ex jugador de la UCLA, de 29 años, cerró con un récord de 61 en el Stadium Course para terminar a un golpe del ganador Si Woo Kim.

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«Crecí a un par de horas de distancia, así que hay un montón de caras amigas en la multitud y es muy divertido», dijo Cantlay. «Es la mejor parte de lo que hago, cuando entras en una racha así y haces un montón de birdies».

Hodges tuvo un debut memorable en el evento. La ex estrella de Alabama jugó los últimos nueve hoyos en La Quinta en 7-bajo 29, haciendo un eagle en el quinto par-5 y haciendo cinco birdies.

«Es uno de mis campos de golf favoritos que he jugado, para ser honesto», dijo Hodges. «Lo he jugado supongo que tres veces y es espectacular. Es como golpear fuera de las alfombras la mitad del tiempo. Está en perfecta forma. Aquí se premian los buenos golpes, y eso me gusta. El buen golf es recompensado».

Cameron Young y K.H. Lee quedaron empatados en el tercer puesto con 64 golpes. Young jugó en La Quinta y Lee en el Stadium Course.

Brandt Snedeker quedó en 65 con Joseph Bramlett, Greyson Sigg, Sam Ryder, Danny Lee, Tom Hoge, Wyndham Clark y Seamus Power. Snedeker y Clark jugaron en La Quinta, Bramlett y Ryder en el Stadium Course, y Lee, Hoge, Power y Sigg en el Nicklaus Tournament Course.

Los jugadores que abrieron en La Quinta jugarán el viernes en el Nicklaus Tournament Course y el fin de semana en el adyacente Stadium Course, donde se espera un fuerte viento el sábado.

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Los mejores clasificados, Jon Rahm y Graeme McDowell, estaban en el grupo con 66, ambos jugando en La Quinta.

«Me gustó el resultado y el clima», dijo Rahm. «Siempre es un paseo muy agradable aquí. La Quinta Country Club es un gran campo de golf. Siempre está en una forma prístina, uno de los mejores que jugamos en todo el año en cuanto a forma.»

McDowell jugó el evento sólo una vez antes, fallando el corte en 2003.

«Creo que mi caddie y yo nos miramos preguntándonos por qué hemos tardado tanto en llegar aquí», dijo McDowell. «Obviamente, el tiempo es perfecto y estos campos de golf están tan bien presentados».

Harry Higgs tuvo un hoyo en uno en el par 3 15 de La Quinta en un 66. Utilizó un hierro 5 en el hoyo de 199 yardas.

El anfitrión del torneo, Phil Mickelson, quedó empatado en el último lugar del campo de 156 jugadores después de un 78 en La Quinta. Hizo un quíntuple-bogey en el par 4 del octavo hoyo después de pegar dos golpes fuera de los límites de la derecha.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour