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Patrick Cantlay lidera por uno en The American Express

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LA QUINTA, California – Patrick Cantlay luchó contra las ráfagas de viento en sus últimos nueve hoyos para tomar una ventaja de un golpe en el fin de semana en el American Express en un intento de ganar por tercera vez en cuatro salidas.


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Empatado en la primera ronda con Lee Hodges tras un 10-bajo 62 en La Quinta Country Club, Cantlay hizo un 68 en el Nicklaus Tournament Course de la PGA West para llegar a 14-bajo 130.

«La verdad es que hoy he putteado muy bien y no he hecho nada», dijo Cantlay. «Los greens estaban un poco golpeados y era difícil hacer putts. Pero he rodado muy bien y lo he hecho como quería, sólo que no he conseguido que entrara ninguno.»

Tom Hoge fue segundo tras un 66 en el Stadium Course de la PGA West.

«Realmente me sentí afortunado de haber superado 17 hoyos sin que el viento se levantara realmente», dijo Hoge. «Justo en nuestro último hoyo se puso a rachear».

Joseph Bramlett, que jugaba en el último grupo desde el tee del 10 en La Quinta, hizo un bogey en los dos últimos hoyos con un fuerte viento para hacer un 67 y caer en un empate de cinco hombres en el tercer puesto con 12 bajo.

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«Adivinamos los últimos nueve hoyos y un par de ellos los adiviné bien y un par de ellos los adiviné mal», dijo Bramlett. «Así es el golf».

Will Zalatoris hizo birdie en sus últimos siete hoyos en el trazado Nicklaus para un 61 y unirse también a Cameron Young (68), Lanto Griffin (65) y Greyson Sigg (67) con 12 bajo par. Young jugó en el Nicklaus, y Griffin y Sigg en el Stadium.

Cantlay ganó el BMW Championship y el TOUR Championship en sus dos últimas salidas el año pasado para hacerse con la FedExCup, y luego abrió este año con un cuarto puesto -con 26 bajo- hace dos semanas en Hawai en el Sentry Tournament of Champions.

El año pasado, en el desierto, el ex jugador de la UCLA, de 29 años, cerró con un récord de 61 en el Stadium para terminar a un golpe del ganador Si Woo Kim. Cantlay jugará en el Stadium los dos últimos días, y se espera más viento el sábado.

«Es un campo de golf que se adapta a mi juego», dijo Cantlay. «Veremos cómo se juega mañana con el aumento del viento. … Controlar tu bola de golf será una prima mañana y dejar tu bola de golf en el lugar correcto será realmente clave para anotar bien.»

Hoge jugará el sábado en el arbolado La Quinta.

«Me siento mejor jugando en La Quinta», dijo Hoge. «Un poco más protegido allí en los árboles, un campo de golf un poco más corto. Puedes jugar un poco más conservadoramente desde los tees y simplemente ponerlo en juego e ir desde allí.»

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Zalatoris terminó con un birdie desde la calle equivocada en el par-4 del noveno. El novato del año del PGA TOUR está haciendo su primera salida del año.

«Sólo me di oportunidades», dijo Zalatoris. «Pegué mucho cerca e hice un par de tiros de 20, 30 pies para mantener la ronda y, obviamente, hacer birdie en el 9 desde la calle equivocada es como la guinda del pastel».

No le preocupó el viento que se levantó justo al terminar.

«Vivo en Texas, así que estoy acostumbrado», dijo Zalatoris. «Realmente, jugar al golf los últimos días sin mucho viento ha sido un poco extraño para mí, así que estoy deseando el reto de mañana».

Hodges se quedó en 10 bajo después de un 72 en el Nicklaus Tournament Course.

El mejor clasificado, Jon Rahm, estaba 8 bajo después de un 70 en el trazado Nicklaus. Ganó el torneo de 2018.

Kim estuvo 4 bajo en su defensa del título tras un 68 en Nicklaus.

El anfitrión del torneo, Phil Mickelson, quedó en el puesto 155 de los 156 jugadores con 7 golpes. Hizo un 73 en Nicklaus después de abrir con un 78 en La Quinta.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour