Inicio Noticias Once minutos, dos invitaciones del patrocinador del PGA Tour y una fuerte...

Once minutos, dos invitaciones del patrocinador del PGA Tour y una fuerte primera ronda para Austin Eckroat

114
0

PEBBLE BEACH – ¿Cuánto puede cambiar tu vida en 11 minutos?

Si eres Austin Eckroat, la respuesta se encuentra entre mucho y ¿me estás tomando el pelo?

El cuatro veces All-American de Oklahoma State comenzó el año 2022 con el estatus de Korn Ferry Tour después de terminar tercero en el Ranking Universitario del PGA Tour en 2021 e hizo una salida en las Bahamas, donde falló el corte. Entonces, hace 10 días sonó su teléfono móvil y, bueno, las cosas se pusieron muy interesantes. Nos hacemos a un lado aquí para su opinión.

«Era el lunes de la semana pasada. Y recibí un correo electrónico del director del torneo en San Diego, Marty Gorsich [at the Farmers Insurance Open] y conseguí una exención en esa semana», dijo Eckroat. «Entonces, recibí una llamada telefónica desde California, y pensé que era Marty Gorsich. Y voy a contestar y es como, ‘Steve John aquí con el AT&T Invitational’. Y estaba súper emocionado, era casi una sobrecarga de emociones porque tenía, en 11 minutos había conseguido dos exenciones y estaba muy emocionado. Feliz de estar aquí».

Austin tiene 23 años y está jugando en su octavo evento del PGA Tour como profesional, así que, sí, está emocionado y se le puede disculpar por tener dificultades para recitar el nombre oficial de un torneo. (Y ni siquiera es el primero en hacerlo este año, ¿verdad Akshay Bhatia?)

Eckroat es uno de los 156 jugadores que participan esta semana en el AT&T Pebble Beach Pro-Am -al menos ha acertado con el patrocinador- y probablemente esté aún más emocionado por estar en la península de Monterey después de hacer birdies en sus cinco primeros hoyos y acabar firmando una tarjeta de cinco bajo 66 el jueves en el Shore Course del Monterey Peninsula Country Club.

Leer   España tendrá un quinto torneo en la DP

Aunque no tiene mucha experiencia en el circuito, Eckroat ha jugado bastante bien cuando ha tenido oportunidades. Como amateur, terminó T-12 en el Mayakoba Golf Classic 2020, y en su tercera salida como profesional en el 3M Open, fue T-16. En el otoño, hubo otro final decente en el Butterfield Bermuda Championship, donde terminó T-22.

No es un mal comienzo para el nativo de Edmond, Oklahoma, que fue un miembro clave del equipo de Oklahoma State que ganó el Campeonato de la NCAA 2018, un equipo que contó con Viktor Hovland y Matthew Wolff -ambos ganadores del tour- y Kris Ventura, otro miembro del tour.

Eckroat se clasificó para el U.S. Open 2019 en Pebble Beach, donde falló el corte, por lo que está familiarizado con el trazado del ancla. Pero sólo había jugado una ronda de prácticas en el Shore Course, así que no esperaba mucho. Pero mucho llegó pronto, ya que hizo seis birdies en sus primeros siete hoyos y durante algún tiempo compartió el liderato.

«Sí, tienes tres pares 5 al principio de los últimos nueve hoyos, y estaba poniendo bien y haciendo birdies en los pares 5. Y luego metí uno largo en el 11, el par 3», dijo. «El juego de golf fue bueno y [I was] haciendo putts y pegando buenos golpes, así que fue fácil».

Leer   Travelers Championship, gran duelo por el título

Eckroat vivió durante un tiempo el año pasado con Hovland en Stillwater, pero se mudó de la casa de Hovland justo antes de hacer su debut en el Tour en el Travelers Championship. Mientras fueron compañeros de casa, aprendió bastante del ex campeón del U.S. Amateur, y Hovland es definitivamente alguien a quien escuchar, viendo cómo el noruego ha ascendido al tercer puesto del mundo.

«Viktor me echó», bromeó Eckroat durante una entrevista con PGATour.com en el Travelers. Al igual que Hovland, Eckroat parece tener una disposición exuberante y algo de juego. No pasó el corte en Torrey Pines la semana pasada, pero se ha recuperado y se sitúa en un empate en el séptimo puesto al llegar a Spyglass Hill el viernes, una salida que calificó de «enorme».

«Tienes que anotar aquí. Puedes ver eso en el pasado», dijo Eckroat. «Sólo tengo una ronda de prácticas, y estaba pensando que si tienes un buen comienzo aquí y sobrevives a Spyglass y luego vas a destrozar Pebble de nuevo, así es como parece que va. Así que estoy deseando que llegue la semana.

Once minutos, chicos y chicas. Once minutos. La oportunidad llama a la puerta. O suena tu teléfono móvil. Y tienes que estar listo para responder.

Artículo anteriorEl calentador de Cantlay continúa, el guerrero de la carretera del tour está en la cima y una celebridad da el golpe del día
Artículo siguienteCómo el astronauta Alan Shepard llevó el golf al espacio hace 51 años con su célebre «tiro a la luna
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.