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Minjee Lee se impone a Thompson en la Cognizant Founders Cup

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CLIFTON, N.J. (AP) – Tal y como ha estado jugando la líder de la LPGA, Minjee Lee, ganar era sólo cuestión de tiempo.

El título llegó en la Cognizant Founders Cup el domingo después de una ronda final en la que la australiana no estaba jugando a su mejor nivel.

Lee hizo sus tres únicos birdies en los últimos nueve hoyos y mantuvo a raya a Lexi Thompson por dos golpes para ganar el séptimo título de su carrera y el primero desde que se hizo con su primer major en el Evian Championship del año pasado.

«Siento que he estado en una especie de tendencia», dijo Lee, que también tiene un empate para el segundo y un empate para el tercero entre sus siete salidas este año. «He estado golpeando muy, muy bien toda esta – quiero decir, toda esta temporada, y sólo sentí que estaba a la vuelta de la esquina. Seguí llamando a la puerta, y aquí estoy ahora».

Lee se puso en cabeza de forma definitiva con un birdie de dos golpes en el hoyo 14 de par 5 en el Upper Montclair Country Club. Cerró con 2 bajo 70, su única ronda que no estuvo en los 60, para un total de 72 hoyos de 19 bajo 269 en el evento que honra a los 13 miembros fundadores del LPGA Tour.

Se tranquilizó después de lo que llamó un «buen» bogey en el par 3 del octavo. Su bola aterrizó en la pared de césped del búnker y puso su segundo golpe en la arena jugando desde una postura incómoda, pero se levantó y bajó de ahí.

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«La verdad es que estuve bastante tranquila todo el día», dijo Lee. «Mi emoción fue en realidad muy, muy nivelada, así que fue agradable simplemente ganar. Creo que por eso lo celebré».

Buscando su primera victoria en el LPGA Tour desde 2019, Thompson se recuperó de tres abajo y tomó una parte del liderazgo con un birdie en el número 10. Thompson y Lee intercambiaron birdies en el par-5 del 12, pero Thompson cerró con seis pares consecutivos para un 69. Thompson tuvo oportunidades de birdie en los dos últimos hoyos que no pudo convertir antes de que Lee lo cerrara con estilo con un birdie corto propio.

Fue el segundo subcampeonato de Thompson en seis eventos este año.

«Dedico de cinco a seis horas al campo de golf, y el hecho de ver que da sus frutos significa el mundo para mí», dijo Thompson. «Voy a seguir dejándome la piel y espero ver los resultados».

Madelene Sagstrom, de Suecia, y la esforzada Angel Yin empataron en el tercer puesto, a tres golpes de la cabeza, con 16 bajo par. Sagstrom, que estaba un golpe por detrás de Lee al principio, cerró con un 72 a pesar de un cuádruple bogey en el hoyo 3 de par, cuando necesitó tres golpes para escapar de lo que ella llamó una mentira «súper tapada» en un búnker.

«Incluso me debatí en hacer un dropaje en el búnker, pero le di», dijo Sagstrom. Su siguiente golpe tenía una mentira casi igual de mala, lo que llevó a lo que ella resumió como un «hermoso 7».

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Yin, que pensó en dejar el circuito a principios de este año porque estaba jugando muy mal, hizo 67 golpes. Se puso en cabeza con su séptimo birdie en el 14, pero hizo un bogey en el 16.

«Estoy orgullosa de mí misma, sinceramente», dijo la estadounidense de 23 años. «Me he mantenido bastante estable durante toda la semana».

Carolota Ciganda tiró 64 el domingo y terminó quinta. La japonesa Nasa Hataoka y Megan Khang quedaron empatadas en el sexto puesto con 14 bajo par.

La tailandesa Atthaya Thitikul fue la que más avanzó, al igualar el nivel más bajo del torneo con un 63 y terminar empatada en el octavo puesto con 13 bajo, junto con la surcoreana Hye-Jin Choi.

El dos veces campeón y mejor clasificado, Jin Young Ko, terminó con 8 bajo.

La campeona del Augusta National Women’s Amateur, Anna Davis, terminó con 3 bajo mientras jugaba su segundo evento consecutivo del tour con una exención de patrocinador.

Esto marcó la tercera vez consecutiva que la Founders Cup se jugó en un campo diferente. Se celebró en el Wildfire Golf Club en Arizona en 2019, en Mountain Ridge en West Caldwell, Nueva Jersey, el año pasado y ahora en Upper Montclair, que será la sede durante los próximos dos años. El evento se canceló en 2020 debido a la pandemia.

El inicio de la ronda final se retrasó una hora a causa de la niebla.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour