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Mina Harigae se hace con el liderato del primer día del US Women’s Open con nueve birdies en Southern Pines

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SOUTHERN PINES, N.C. – Hacer birdie en la mitad de los hoyos de un campo del Open de Estados Unidos no es una hazaña, y Mina Harigae, que hizo siete bajo 64 en Pine Needles para terminar como líder de la primera ronda, puede que deba su espectacular jueves a un ligero ajuste en el putt realizado apenas 24 horas antes del comienzo del torneo.

«Finalmente ayer tarde Travis [Kreiter, her fiancé and caddie] hizo una pequeña cosa y yo estaba como, ‘Hey, esto se siente como el año pasado otra vez’. … era básicamente mantener la parte superior de mi agarre del putter más nivelado. Así que puso su mano encima de la empuñadura mientras yo golpeaba y fue mucho mejor».

El cambio tuvo un efecto inmediato; Harigae ha estado relativamente fría en la LPGA esta temporada (y nunca ha logrado un top-10 en casi 50 participaciones en torneos importantes), pero el jueves, estaba ardiendo en los greens, haciendo nueve birdies y dos bogeys para superar a la amateur sueca Ingrid Lindblad por un golpe. En todo caso, su ronda podría haber sido aún mejor; salió en 30 antes de hacer su primer bogey en el par 5 del 10, un hoyo que se jugó relativamente fácil en la parte superior de la tabla de clasificación.

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Harigae, de 32 años, pasó el corte en Pine Needles como amateur jugando su primer Abierto Femenino de EE.UU. en 2007, pero aunque no recuerda mucho de esa semana, sí siente una cierta conexión con el propio estado.

«Estoy muy contenta de estar de vuelta aquí en Carolina del Norte, obviamente siendo una gran [Michael] fan de Jordan», dijo, «así que me gustan las vibraciones de Jordan. Deben ser las zapatillas, ¿no?».

Al menos para Harigae, ella y Kreiter coleccionan zapatillas Jordan. Empezó hace dos años, y hoy en día describe la afición como «algo fuera de control». Ha conseguido comprar 10 pares sólo en los últimos dos meses, pero dice que su número total palidece en comparación con la colección de Kreiter.

En el Estado de Tar Heel, se puede hacer mucho peor que montar el aura del mejor Tar Heel de todos, y Harigae canalizará a Jordan -junto con cualquier otra cosa que le ayude- mientras intenta convertir esta ventaja de la primera ronda en un gran triunfo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.