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Mientras las tormentas azotan Wyndham, las esperanzas de los playoffs penden de un hilo en medio de una tabla de posiciones abarrotada

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Cuando el juego llegó al descanso el sábado en el Wyndham Championship, no estaba claro qué era más espeso: el aire húmedo, que acababa de dar paso a las tormentas eléctricas que se cernían sobre la mayor parte de la tarde, o la congestión en la parte superior de la tabla de clasificación. ¿O es, como siempre, el drama? En el último evento de la temporada regular, 10 jugadores se encuentran ahora a dos golpes o más del liderato de cara a lo que promete ser un domingo salvaje. El pronóstico es relativamente claro, gracias, y como es habitual cuando el llega a Greensboro, varios destinos penden de la balanza de diversas maneras arriba y abajo de la tabla de posiciones.

Sungjae Im y Brandon Wu (ambos hasta los 11 hoyos en que se suspendió el juego) comparten el liderato con 12 golpes bajo par, y mientras Im está a punto de completar otra de sus excepcionales temporadas -esta vez con un calendario menos loco, con «sólo» 22 eventos jugados-, Wu ha subido 54 puestos en la clasificación proyectada de la Fed ExCup, desde el 78º hasta el 24º. Teniendo en cuenta que los 30 primeros llegan al lucrativo Tour Championship, su actuación en el Wyndham podría cambiar el juego. Sin embargo, la palabra clave en toda esa charla sobre la clasificación es «proyectada». No es oficial hasta que el torneo termine, y si Wu no puede mantener la calma en sus últimos 25 hoyos el domingo, podría ver cómo todo ese potencial se evapora en el aire.

Sin embargo, con unos cuantos momentos más como el que vivió en el hoyo 11, justo antes de que sonara la bocina del tiempo, llegará a Atlanta a toda velocidad:

Y, comparativamente, incluso se podría decir que Wu lo tiene fácil: al menos se ha asegurado un puesto entre los 125 primeros, lo que significa que viajará a Memphis para la primera etapa de los playoffs la semana que viene. Brian Stuard comenzó el Wyndham en el puesto 137, pero ha subido hasta el 120 gracias a un comienzo de 65-68 que le sitúa con 10 bajo par cuando ha completado 11 hoyos en su tercera ronda. Si las cosas terminaran ahora, mantendría su estatus en el tour completo y llegaría a los playoffs con la oportunidad de hacer algo de daño.

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Hay que amar a Kiradech Aphibarnrat, el gran hombre que va y viene de la conciencia del golf estadounidense, pero que se impone cuando es relevante. Ha sido difícil para él fuera de Tailandia en los últimos años, y ni siquiera lo hemos visto en un major desde 2019. Pero con un sorprendente 63 el sábado, de repente está muy presente en el Wyndham, a dos de los líderes.

Para poner en contexto lo improbable que es esto, Aphibarnrat está actualmente en el puesto 359 del mundo, y en 18 torneos este año entre el DP World Tour y el PGA Tour, ha fallado 10 cortes y alcanzó su punto máximo con un T-28 en el Puerto Rico Open. El 63 del sábado fue su mejor ronda en el PGA Tour, y en los dos últimos años ha estado de baja por todo tipo de problemas, desde COVID hasta una lesión de rodilla. Recuperó su tarjeta del circuito el pasado mes de septiembre en el Korn Ferry Tour Championship, pero los problemas han continuado. Ahora, se parece como si necesitara un segundo puesto en solitario en el Wyndham para mantener su tarjeta y llegar a los playoffs. Siempre pareció improbable, pero después de su brillante sábado, un Ave María en Greensboro está oficialmente en juego.

Runnin’ Max McGreevy captura nuestros corazones y mentes

Hay raras situaciones, supongo, en las que correr para marcar tu bola podría salvarla de acampar durante un rato antes de traicionarte por completo y rodar por una pendiente. Sin embargo, no hay muchos escenarios de este tipo en los que la bola se quede quieta durante todo el recorrido desde el tee hasta el green en un par 3 de 224 yardas.

Nada de eso impidió que Max McGreevy se tomara una carrera de 55 segundos en el 12 para asegurarse de que su bola no se perdiera en la marca del minuto.

Esto le valió críticas muy favorables de Jim Nantz y especialmente de Nick Faldo, y no tardaron en surgir las comparaciones con Sam Snead. Compruébalo:

McGreevy comenzó la semana como el primer hombre en el puesto 126 de la clasificación de la FedEx Cup. Ahora está en el puesto 113 y tiene una gran oportunidad de llegar a los playoffs. Si lo consigue por un golpe, creo que podemos acordar colectivamente revisar la historia y fingir que todo se debe a su heroica carrera.

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Empezaremos en Europa con Luke Donald, que se sacó de la manga esta joya para demostrar que es algo más que «gestión»:

Y luego está Zach Johnson, que ahora todos sabemos que todavía puede golpear, y que estaba a un suspiro del liderato después de este putt:

Ambos topes están con seis bajo, a seis golpes del liderato, y tendrían que calentarse mucho para tener una oración de ganar. Sin embargo, esto demuestra que, si bien estarán metidos de lleno en la táctica durante el próximo año, todavía pueden hacerlo en el campo.

Una historia discreta, triste y conmovedora de Helen Ross en PGATour.com parece una buena manera de cerrar el sábado de Wyndham. Alex Smalley, que está muy metido en la mezcla con ocho bajo, se unió al Sedgefield Country Club (la sede de Wyndham) en 2020 y jugó con un hombre llamado Jeff Womack varias veces en el transcurso de los últimos dos años. Hace unas dos semanas, escuchó las sirenas mientras practicaba en el putting green, y las noticias fueron terribles: Womack, de 50 años, se había desplomado y había muerto en el campo. Era un vendedor de madera y padre de dos hijos, y esta semana, Smalley decidió llevar las iniciales JW para honrar a un compañero, un hombre al que conocía y quería, y que significaba mucho para el club.

«Tuve un par de buenos descansos ayer y como que pensé, como que dije, gracias Womack», dijo Smalley a Ross en referencia a su primera ronda. «Siento que siempre que puedes jugar por algo más que por ti mismo como que te olvidas del golf».

Es posible exagerar la importancia de estas cosas -las iniciales en un sombrero no pueden hacer mucho para mitigar una estrategia mucho más amplia-, pero hay algo conmovedor en el hecho de que Smalley se encargara de reconocer la vida y la presencia de alguien que el mundo del golf nunca conocería de otro modo. No se puede equivocar al apoyar a Smalley el domingo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.