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Masters 2022: Un excampeón poco conocido tiene un comienzo prometedor

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AUGUSTA, Ga.-Seis años han pasado desde que Danny Willett se convirtió en uno de los campeones de Masters más improbables de los últimos tiempos. Ach, mejor dicho, de todos los tiempos. Y desde aquel embriagador día en que hizo una ronda final de 67 sin bogeys para arrebatar la chaqueta verde del torso de un vacilante Jordan Spieth, Willett, al menos en el Augusta National, ha vuelto básicamente por donde vino. Cuatro veces en los últimos cinco años ha fallado el corte a mitad de camino; sólo dos veces había roto el par antes del 69 que el jueves lo tenía en lo alto de la tabla de clasificación.

Para ser justos, las perspectivas elevadas no son precisamente territorio desconocido para el inglés de 34 años, que es hijo de un predicador y, seguramente de forma única en los grandes campeonatos de golf, de un profesor de matemáticas sueco. Sólo tres meses antes de ganar el Masters, Willett terminó primero en el Dubai Desert Classic. Y sus tres victorias en el European (ahora DP World) Tour desde entonces han llegado en eventos de verdadera envergadura: el DP World Championship de 2018 (el colofón en el campo de élite del circuito del Viejo Continente), el BMW PGA Championship de 2019 (el llamado «evento insignia» del circuito) y, el año pasado, el gran campeonato Dunhill Links que culmina sobre el Old Course de St. Andrews.

Por lo tanto, nada de lo que se encuentre esta semana puede inquietar a Willett, miembro del equipo de la Walker Cup de 2007 de Gran Bretaña e Irlanda junto a Rory McIlroy. Además, cuenta con la máxima experiencia.

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«No puedes venir a este lugar y no levantarte cada mañana con una sonrisa en la cara», dijo. «Creo que es imposible. Es imposible para los jugadores, y creo que es imposible para los 25.000 espectadores que vienen y pasean por aquí cada día. Es un lugar muy especial. Y para mí, los recuerdos son siempre agradables. Simplemente, las buenas vibraciones. Recuerdas ciertos descansos, ciertos putts.

«Pero del mismo modo, cada año el Augusta National cambia pequeñas cosas. Por eso jugamos de lunes a miércoles para conocerlas. Y por supuesto, esta semana hay algunos cambios más. El campo de golf está jugando probablemente lo más largo que ha jugado, especialmente con lo húmedo que ha estado».

Otro aspecto positivo: Willett es un hombre conocido por aprovechar al máximo las oportunidades, aunque haya llegado a Augusta sin haber conseguido ni siquiera un top-20 en nueve salidas del PGA Tour y tres apariciones en el DP World Tour esta temporada.

«Las cosas han ido evolucionando bien», afirmó, a pesar de las muchas evidencias recientes de lo contrario. «Estoy jugando bien. El cuerpo está bien. Y este lugar se presta a los golpes de golf que he estado trabajando y tratando de golpear. Obviamente no significa que los vaya a pegar, pero siempre es agradable cuando las cosas por las que has estado trabajando y en las que has estado trabajando dan sus frutos. Tampoco significa que vayan a dar sus frutos los próximos tres días, pero siempre es agradable empezar bien en este lugar».

De hecho, el día de tres bajo par de Willett -hizo cinco birdies y cedió dos golpes- es su mejor comienzo en las que ya son ocho participaciones en el Masters.

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«No me metí en demasiados problemas», reveló. «Tuve suerte en el primero con una bola de barro al intentar moverla alrededor del árbol, así que fue un poco complicado. Ha sido una ronda de golf realmente buena y limpia en unas condiciones realmente complicadas. Todos sabemos que no hace falta estar tan lejos en este campo de golf para ponérselo realmente difícil. Aun así, cuando me salí de mi posición un par de veces, pegué en las zonas donde tenía más posibilidades de subir y bajar. Con todo, me mantuve relativamente libre de estrés los últimos 11, 12 hoyos, después de un gran [bogey] cuatro en el seis».

Para terminar, se le preguntó a Willett si sentía que tenía algo que demostrar dada la escasez de sus actuaciones en el Masters desde su mejor momento en 2016. Fue una premisa que se apresuró a descartar.

«Si vuelves a un campo de golf como este con tu juego preparado, pegando los golpes que sabes que vas a necesitar entonces eres capaz [of winning],» dijo. «Por eso se ven bastantes ganadores repetidos, a menudo espaciados en el tiempo. Aunque el campo se haga más largo, sigues recordando ciertos descansos, ciertos putts que los chicos que lo han jugado sólo un par de veces pueden no ver o no saber. Jugar en este lugar una y otra vez realmente ayuda».

Así que, nunca se sabe. Lo hizo una vez. Dos veces está lejos de ser imposible.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.