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Masters 2022: Rory McIlroy reaviva el fuego de los grandes campeonatos entre las últimas conclusiones del Augusta National

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AUGUSTA, Ga, — El Masters de 2022 fue uno de los mejores. El primer gran campeonato del año en el Augusta National nunca estuvo tan reñido el fin de semana y, sin embargo, parece que hay un millón de cosas que discutir cuando se asienta el polvo. Dado que el domingo por la noche me explayé sobre Scottie Scheffler, me gustaría empezar por el medallista de plata. Rory McIlroy hizo la mejor ronda del día, y del torneo, por tres golpes el domingo, y le dio un poco de vida a lo que podría haber sido un aburrido final.

Fue, como la mayoría de los aguaceros de McIlroy, imposible no dejarse arrastrar. Ese es su singular dominio sobre este deporte en la era post-Tiger Woods. Nadie cocina como Rory, y cuando lo unes a su autoconciencia aspiracional y al hecho de que se ha convertido en la voz de este deporte en muchos aspectos, seguirá siendo, independientemente de lo que diga el marcador, un faro de esperanza para los aficionados que buscan emociones.

Hay muchas maneras de ver sus 64 años del domingo. La primera es que nunca estuvo realmente en la contienda y que es un adecuado cierre de su colapso en 2011. Un recuerdo horrible y un momento de todos los tiempos que llevarse de Augusta National para la biografía de McIlroy, pero que también podría ser su último momento significativo en ese torneo.

No es una posición absurda. McIlroy tendrá casi 34 años cuando se ponga en juego por decimoquinta vez en este evento el próximo abril, y sólo dos golfistas han ganado en su decimoquinta salida o más tarde en el Masters. Tiene más oportunidades, pero no una lote más.

Lo que nos lleva a la segunda forma de ver lo ocurrido…

Sus comentarios después de la ronda fueron instructivos cuando lo llamó «tan feliz como he estado en un campo de golf allí mismo». Hay un camino hacia adelante desde el final de este evento en el que la ronda final de 2022 Masters le recuerda lo que es ser un niño en el campo de golf de nuevo – uno que no tiene idea de qué hacer con sus manos en un momento de celebración – y rejuvenece su carrera de campeonato importante.

Parte del problema de Rory en los grandes campeonatos es que a veces puede meterse demasiado en su propia cabeza. Esa es la consecuencia involuntaria de ser un ser humano relativamente normal, y no parece dispuesto a cambiar su humanidad por más trofeos, si es que eso es una opción. Sin embargo, el domingo jugó con una libertad absoluta que, con suerte, le animará a hacer lo mismo en el futuro.

Lo difícil para él será equilibrar la libertad con la sabiduría.

McIlroy me dijo después de la Ryder Cup del pasado otoño que solía preguntarse por qué Tiger Woods no era más agresivo en cada golpe, por qué era tan conservador todo el tiempo. Luego, cuando se hizo mayor, empezó a entender por qué el Gran Gato jugaba como lo hacía, porque tu yo de 21 años no puede prever el fracaso como tu yo de 31 años. Hay tanto bueno como malo en esa comprensión, y McIlroy respondió a su propia pregunta el martes antes de que comenzara este torneo cuando dijo que Augusta National era un lugar en el que necesitas jugar de forma conservadora para darte una oportunidad.

Ese baile con la libertad y la sabiduría y cuándo aplicar las dos en un cubo de Rubik como el Augusta National es difícil. Al principio de su carrera, le resultaba más fácil dejarse llevar en las primeras rondas del Masters con 25 años de salidas por delante y sin cicatrices detrás. Este año, parece que tenemos un McIlroy mucho más conservador al principio -siguiendo su propio consejo- antes de sacar el soplete el domingo por la tarde.

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Ese equilibrio entre la agresividad y la precaución es imposible de encontrar, especialmente en un campo como éste, y uno se pregunta si necesita cambiar la visión de su semana a la agresividad al principio y al conservadurismo al final. No sé la respuesta a esa pregunta, y puede que él tampoco, aunque será interesante discutirlo durante los próximos 12 meses.

Lo que sí sé, sin embargo, es que el domingo casi conseguimos uno de los grandes golpes de cierre de la historia del golf, y que un hombre que está en una sequía masiva que nadie vio venir volvió a encender una alegría de campeonato mayor que no ha sentido en mucho tiempo. Espero que continúe en el Campeonato de la PGA en mayo.

Aquí hay ocho pensamientos más después de una semana salvaje en Augusta National.

2. La trayectoria de Scheffler en 2021: Tengo dos notas sobre Scottie Scheffler, y no están relacionadas de ninguna manera. La primera es que creo que algunas personas están actuando como si Scheffler hubiera surgido de la nada para convertirse en un campeón del Masters. La realidad es que sus números de golpeo de bola en 2022 son casi idénticos a los de 2021. Está haciendo un gran putt y un gran chipping, que es la razón por la que está ganando, pero nada más ha cambiado. Es un recordatorio de que el mejor juego corto entre los mejores golpeadores de bolas, especialmente durante un período prolongado, puede acumular muchas victorias en poco tiempo.

3. El jugador: Lo que las estadísticas no pueden explicar es lo mucho que Scheffler quiere la roca cuando cuenta. No siempre está tan guapo como Collin Morikawa o Tony Finau o incluso McIlroy, pero después de su victoria en el WGC-Dell Technologies Match Play el mes pasado, le oí hablar de lo mucho que le gusta competir. Lo volvió a decir el sábado por la noche.

«Jugar en el grupo final siempre es muy divertido, así que estoy deseando hacerlo», dijo Scheffler.

Eso es probablemente más raro de lo que nos gustaría creer, incluso en lo más alto de la cadena alimenticia del golf profesional, y es una delicia ver a alguien que no sólo no tiene miedo del momento sino que no puede esperar hasta el siguiente.

Rick Gehman, Kyle Porter y Greg DuCharme reaccionan a la dominante victoria de Scottie Scheffler en el Masters de 2022. Sigue y escucha The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify.

4. Tres agujeros: Cam Smith hizo dos dobles el jueves y un triple el domingo y perdió por… siete golpes. Siempre es fácil jugar al juego del «qué hubiera pasado si», y más aún cuando estabas a tres pares de un desempate. Al igual que Scheffler, su capacidad de anotar está fuera de serie, pero a diferencia de Scheffler, no gana tantos golpes desde el tee. Por eso me han impresionado tanto sus resultados en el Augusta National (tres veces entre los cinco primeros). No es el tipo de jugador que necesariamente debería prosperar en este lugar, pero su juego con los hierros es estupendo y puede subir y bajar desde cualquier lugar de la propiedad. En cierto modo, parece que su carrera va a durar más que la de Scheffler, y creo que es un juego divertido para el U.S. Open o el Open Championship.

5. Tiger, Old Course: Hablando del Open Championship, estoy encantado con el compromiso de Tiger de jugar en St. A pesar de que me parecía que sus posibilidades de competir legítimamente llegaban esta semana en Augusta National, me parece lo contrario en el Old Course. Creo sinceramente que si su pierna mejora un poco, puede competir e incluso ganar el 150º Open. También es probable que sea su última oportunidad real de ganar un Open en uno de los lugares más especiales del deporte. Su aparición allí será imprescindible, y espero que le dé un respiro a su cuerpo, que parecía peor de lo que pensaba, ya que el domingo ya cojeaba por completo, para prepararse para el último major del año.

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6. ¿Es bueno el nuevo 15º? Dejaré que la gente con más conocimientos de arquitectura responda a esto, pero ciertamente no es tan divertido como solía ser. El Augusta National movió la caja de salida del hoyo 15 hacia atrás y, según McIlroy, inclinó la calle para que se moviera de derecha a izquierda, lo que empujó muchos golpes detrás de los árboles en el lado izquierdo. El resultado fue que hubo más golpes de salida y no hubo eagles en ese hoyo para el primera vez en más de 50 años.

En parte fue un viento en la cara de los jugadores durante los primeros días, así que estoy dispuesto a reservar mi juicio hasta el próximo año. Pero ese segundo golpe -si los jugadores lo hacen- solía ser mi segundo golpe favorito en el golf. Ahora parece que la modificación de ese hoyo, que pretendía forzar una mayor toma de decisiones en el approach, en su lugar forzó demasiado muchos jugadores para que se queden en el suelo durante la mayor parte del torneo, lo que no era el resultado previsto.

7. Mayor Morikawa: Su 67 se vio eclipsado por el 64 de su compañero de juego el domingo (por cierto, tiraron una mejor bola de 61), pero este fue un buen bis para el más reciente campeón de un major que llega a la semana. Parece que ha descubierto esa vieja ética de Tiger de llegar a la cima cuatro veces al año. Tiene seis top 20s y ha perdido contra 31 golfistas en sus últimos seis majors que se remontan al Campeonato de la PGA de 2020 – que ganó.

8. Masters al revés: Este fue uno de los Masters más extraños a los que he asistido en cuanto al ritmo de la semana. El lunes fue más ruidoso que el sábado, y las dos rondas centrales parecían de diciembre. La recompensa llegó el domingo en lo que fue uno de los días de clima más perfecto en la historia del torneo, tanto porque fue un acto de cierre agradable, pero también porque proporcionó las condiciones de puntuación necesarias para que alguien disparara un 64.

9. El número perfecto de campeonatos importantes: Dos apuntes sobre los majors. La primera es que cuatro al año es lo ideal. Llevo tiempo diciéndolo, pero habrá muchos golfistas que terminen su carrera con menos majors de los que crees que deberían haber ganado. Por eso son tan especiales y tan venerados. Si hubiera seis, las cosas se diluirían demasiado. Si sólo hubiera dos, los ganadores serían demasiado arbitrarios. Cuatro es [chef’s kiss] bueno.

La segunda es que los grandes campeonatos necesitan implementar podios como la F1. Me pareció monumental que McIlroy hiciera su carrera del domingo por la tarde y tirara la ronda de la semana, y todo lo que tiene para mostrar es un «2» en su página de Wikipedia. Los podios son algo importante en la F1, y también deberían serlo en el golf. ¿Cuántos podios podrían conseguir McIlroy o Jordan Spieth? ¿Podrían igualar a Tiger Woods y Phil Mickelson en cuanto a superar a todos los golfistas, excepto a uno o dos, en un evento? Esto no disminuiría las victorias, y daría a los jugadores de menor nivel, como J.J. Spaun y Harry Higgs, algo por lo que jugar legítimamente el domingo por la tarde cuando estén a 10 del liderato. Terminar segundo o tercero en un campeonato importante es un logro monumental, y debería ser reconocido como tal.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com