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Masters 2022: La sorprendente razón por la que la semana de regreso de Tiger Woods se estancó el sábado

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AUGUSTA, Ga. – «Debería» no significa nada en este juego, pero poner «debería» es la parte fácil. No hay que empujar. No hay que enroscarse, no hay que doblarse hacia los lados, no hay que moverse «balísticamente», como dijo Tiger Woods el viernes. Sólo hay que dejar los brazos sueltos, balancear los hombros y sentir la velocidad con las manos. Además, ha pasado innumerables horas durante este último regreso poniendo en su patio trasero. Durante meses y meses antes de que los médicos lo soltaran, era todo lo que podía hacer. De nuevo, el putt debería ser la parte fácil.

«Simplemente no pude conseguir la sensación de sentirme cómodo con la bola», dijo Woods después de un seis sobre 78, su puntuación más alta en 93 rondas competitivas en el Masters, que le dejó con siete sobre después de 54 hoyos y fuera de los 40 primeros. «La postura, la sensación, mi mano derecha, mi liberación, simplemente no pude encontrarla.

«Intenté diferentes cosas, tratando de encontrarlo, tratando de conseguir algo, dando golpes de práctica y sólo tratando de sentir el swing y la cabeza del putter, tratando de conseguir algo, y nada parecía funcionar. Incluso con tantos putts como tuve, uno pensaría que lo habría descubierto en algún momento, pero simplemente no sucedió».

Woods hizo cuatro putts en el quinto hoyo desde 65 pies, fallando un tiro de seis pies para el par y luego apurando y haciendo un tiro de dos pies para el bogey. Y la situación empeoró a medida que avanzaba la ronda: Woods hizo tres putts en cada uno de sus últimos tres hoyos antes de salir cojeando del 18, con su pierna derecha reconstruida quirúrgicamente pidiendo un descanso. Woods nunca dejará de decir cuánto le duele; todo lo que podemos hacer son pistas de contexto. Después de hablar con un grupo de periodistas, Tiger abrazó a su agente Mark Steinberg mientras caminaba cuesta arriba hacia la casa club, medio en señal de afecto, medio utilizándolo como un bastón humano.

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Después de 14 meses de rehabilitación y sólo unas pocas semanas de rondas de 18 hoyos a pie, Woods ha recorrido 81 hoyos accidentados en seis días en Augusta. La adrenalina pura hizo posible un 71 bajo par el jueves, y agotó las reservas de energía para salvar un 74 después de un horrible comienzo el viernes. Pero el sábado siempre pareció una tarea difícil, con temperaturas de unos 50 grados y una brisa siempre presente que se combinaron para una tarde de escalofríos.

El calor es el mejor amigo de Woods estos días. La humedad, también. No es casualidad que viva en el sur de Florida. El calor lubrica sus articulaciones de 46 años y su espalda fusionada, y el sábado no había nada de eso. Pero ahí está la parte divertida: si el frío se cobrara una víctima, uno pensaría que sería el golpeo de la pelota. Una espalda rígida produce un swing rígido. Pero Woods estaba satisfecho con su movimiento el sábado. Ganó aproximadamente 1,5 golpes de tee a green pero perdió casi cinco con su Scotty.

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«Es que ha habido mucho viento todo el día. Si añadimos la diferencia de temperatura, al principio hacía frío. La pelota no iba muy lejos. Pensé que era difícil. Puede que algunos de los otros chicos no digan eso, pero para mí lo he pasado mal. Sentí que no le pegué tan mal. … Quiero decir, es como si hubiera golpeado mil putts en los greens hoy. Obviamente ha afectado a la puntuación. Si los quitas y tengo dos putts normales, estoy al par del día. Hice lo que tenía que hacer en cuanto a golpear la bola, pero hice exactamente lo contrario en los greens».

Woods entró en esta semana creyendo, de alguna manera, que podría ganar una sexta chaqueta verde si las cosas caen a su manera. No habría salido al campo de juego si pensara lo contrario. La ronda del sábado obligará incluso a los más optimistas a abandonar cualquier esperanza de ese sueño. Y no tiene nada que ver con su cuerpo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.