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Los ojos de los irlandeses sonríen y lloran después de que Shane Lowry supere a Rory McIlroy en Wentworth

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VIRGINIA WATER, Inglaterra – El Campeonato de la PGA BMW en Wentworth ha arrojado algunos grandes finales a lo largo de los años. Pero ninguno mejor que éste, una delicia para los entendidos.

Un campeón del Abierto de EE.UU., Jon Rahm, marcó el objetivo inicial para los que estaban detrás, jugando sus últimos 10 hoyos en nueve bajo par para terminar con un 62 que tuvo la audacia de incluir un bogey.

Shane Lowry, el campeón del Open 2019, no cometió bogeys en 54 hoyos, y su 65 final superó a Rahm por un golpe, 17 bajo a 16 bajo.

Eso dejó a , cuatro veces campeón de un major. El norirlandés, que necesitaba un eagle en el par 5 del 18 para empatar con Lowry, vio cómo su putt de 18 pies para un 3 se quedaba en el borde de la copa, y su 67 se quedó a un golpe.

¿Hay algo mejor que esto?

Un poco de contexto. Para Lowry, subcampeón del evento más importante del DP World Tour hace ocho años, cuando perdió por un golpe ante el birdie-birdie final de McIlroy, esta fue la culminación de un notable récord en el famoso campo de Burma Road. En 13 apariciones en el mayor evento del circuito del Viejo Continente, el afable irlandés tiene ahora 10 top-20 y cinco top-10. Evidentemente, esta era una victoria que se avecinaba para una especie de especialista en Wentworth.

Incluso a McIlroy le resultaba difícil envidiar a su amigo íntimo la recompensa que conlleva la victoria: un cheque de 1,36 millones de dólares y un puesto en lo alto de la recién estrenada tabla de clasificación para la Ryder Cup.

«La victoria de Shane suaviza el golpe», dijo McIlroy. «Si hubiera sido otra persona, no estaría tan cómodo como lo estoy. Ver ganar a un amigo siempre es genial. Me alegro mucho por él. Ha estado llamando a la puerta muchas veces este año. Los dos que me vienen a la mente son el Honda Classic y el RBC Heritage en Hilton Head.

«Sé que siempre ha jugado bien aquí. Es un evento que sé que le encantará haber ganado. Este año ha sido más consistente que nunca, lo que es un buen augurio para el futuro y la Ryder Cup del año que viene.»

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En cuanto a su propio juego, McIlroy se apresuró a admitir que no tenía su mejor material en su ronda final de 67 que le hizo quedarse a dos golpes del objetivo de 18 bajo par que se había fijado. En un año en el que se ha convertido en el hombre a batir casi cada vez que ha salido al campo, esta fue otra decepción. Pero aun así, no podría haber estado más cerca de llegar a 17 bajo par y a un desempate con su antiguo compañero de foursomes en el equipo amateur irlandés.

«Simplemente no estaba destinado a ser», dijo McIlroy. «Pensé que ese putt en el último estaba dentro. Se me escapó al final. En general, ha sido otra buena semana. Sigo poniéndome en estas posiciones. Eso es todo lo que se puede pedir».

Mucho antes, Rahm también había tenido problemas. Pero sólo para explicar la increíble racha de puntuación que le hizo hacer ocho birdies y un eagle en el último (su segundo del día) en esos 10 hoyos finales. Si sólo el número de la tarjeta hubiera sido un par 4 en lugar del bogey 5 que hizo en el 15. Una cosa es segura: el corpulento español disfrutó de cada minuto.

«Todo encajó», dijo Rahm. «En la primera ronda, el golpeo de la bola no fue bueno, pero el putt me salvó. En la segunda ronda, el golpeo de la bola fue bueno y el putt no fue tan bueno como me hubiera gustado. Y hoy, a partir del 9, todo ha funcionado a las mil maravillas. No es muy frecuente que haga un 29 con un bogey. Ha sido una ronda de golf muy divertida, que me hacía mucha ilusión. Llevo un año en el que tengo buenas rondas y no las termino. Mi reacción en el 18 [where he celebrated with a wild display of fist pumps] fue más por el hecho de que incluso con un bogey, llegué y perseveré al final».

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Aun así, por todo eso, este era el campeonato de Lowry. Y esa sonrisa familiar quedó muy patente tras la agonía de ver cómo el putt de McIlroy para el empate estuvo a punto de caer. En su corazón había mucho amor.

«Esto es difícil de poner en palabras», dijo Lowry, antes de hacer precisamente eso. «Es algo sobre lo que me sentaré a reflexionar en los próximos días. Para entonces estoy seguro de que lo asimilaré. Estoy muy contento de haber ganado este torneo. No estoy seguro de cómo falló ese putt de Rory en el último, lo que no quiere decir que no esperara que fallara. No me hubiera gustado un desempate con él.

«Aun así, desde el primer día que vine aquí, allá por 2010, cuando rediseñaron el campo de golf y se le estaba dando mucho palo, fui uno de los jugadores a los que les encantó. Me encanta este torneo y me encanta este campo. Me encanta venir aquí, la zona, me encanta todo. Estoy muy contento de poder venir aquí y ganar el torneo este año. Siento que he tenido un gran año. Pero no es un gran año si no se gana. Esto es sólo el glaseado del pastel para mí».

Sólo hubo un momento de ligera negatividad hacia el final de una ronda en la que Lowry reconoció que había hecho «muchas cosas buenas». Caminando desde el green del 17 hasta el tee del 18 se le ocurrió que no sería un buen momento para tirar su primer golpe de la semana. Todo ello hizo que los dos golpes que pegó en el centro de la lejana superficie de putting fueran aún más satisfactorios. No había ningún lugar en el que prefiriera estar que en la contienda con Rory McIlroy y Jon Rahm.

Una última cosa también apareció en la cabeza de Lowry, pero sólo después de su sexta victoria en el DP World Tour. «Antes de salir al campo sentí que si salía y ganaba a Rory tendría una gran oportunidad», dijo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.