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Los números de Minjee Lee son aún más impresionantes que los del viernes 63

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CLIFTON, NUEVA JERSEY | Cuando miras los números, es difícil creer que no haya ganado todavía esta temporada. Esto demuestra lo profundas y talentosas que son las canchas cada semana en el Tour. Pero teniendo en cuenta cómo está jugando Minjee Lee, es sólo cuestión de tiempo. Y como dijo la campeona de un major de 25 años el viernes por la tarde en la Cognizant Founders Cup: «Tal vez este sea el primero y dé el pistoletazo de salida al resto del año».

Desde luego, está teniendo un comienzo fulgurante. Después de un 67 inicial el jueves, Lee salió con la ola de niebla de la mañana el viernes y marcó un birdie en cuatro de sus primeros seis hoyos. Luego, en los últimos nueve hoyos, se desbordó, comenzando la mitad de su recorrido con cinco birdies y un eagle entre los hoyos 10 y 15. En el tee del hoyo 16, necesitaba hacer un birdie para conseguir 59 golpes, algo que no sabía hasta que un periodista se lo dijo después de la ronda. Lee enarcó las cejas y dijo: «No lo sabía, pero ahora que lo dices, quizá podría haberlo hecho, pero hoy no». En lugar de ello, hizo un bogey en el difícil hoyo 16 y paró en 63 para alcanzar 14-bajo en la mitad del recorrido, una cifra que nadie habría predicho a principios de la semana en el Upper Montclair Country Club.

A falta de dos hoyos, Jerry Foltz, de Golf Channel, dijo de Lee: «¿Está jugando en un campo de golf diferente?».

No, pero parece estar jugando un juego diferente, y lo ha hecho durante gran parte del año. Puede que Lee no haya ganado todavía, pero en seis salidas tiene un subcampeonato, un empate en el tercer puesto, dos duodécimos puestos, un decimotercero y una semana de descanso en la que terminó en el T23. Y el 63 que registró en Nueva Jersey es el segundo número de este tipo en otras tantas salidas, el último en la ronda inicial del Palos Verdes Championship.

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Sus estadísticas son aún más impresionantes. De cara a la Cognizant Founders Cup, Lee lidera el LPGA Tour en cuanto a promedio de puntuación, con 69,17. Es la tercera en rondas bajo par y la cuarta en rondas en los 60s. Es la séptima en greens golpeados en regulación y la décima en putts por green golpeado en regulación. Estas dos últimas cifras hacen que su 2022 sin victorias sea aún más curioso.

Pero cuando se profundiza, los números de Lee se vuelven sorprendentes. Según Performance Insights de esta temporada, Lee lidera el LPGA Tour en golpes de aproximación ganados con la friolera de 2,81 antes de esta semana. Como referencia, Scottie Scheffler, el jugador número 1 del mundo en el juego masculino, entró en el AT&T Byron Nelson de esta semana con 2,80 en golpes ganados de aproximación.

En cuanto al golpeo de la bola en general, Lee lidera el LPGA Tour con 3,44 golpes ganados de tee a green. Scheffler está en 3,8.

Pero cuando se observa lo cerca que golpea Minjee desde todas las distancias, la separación se vuelve sorprendente. Por ejemplo, de 100 a 125 yardas, Lee, en promedio, le pega a 14 pies, 7 pulgadas. Es la líder del LPGA Tour con una diferencia considerable. Pero volviendo a nuestra comparación con Scheffler, Scottie tiene un promedio de 17 pies desde esa distancia.

De 125 a 150 yardas, Minjee le pega a 16 pies, cuatro pulgadas de media, de nuevo el número 1 del Tour. Scottie le pega a un promedio de 21 pies desde esas mismas distancias.

Está bien, dirá usted, pero a medida que las distancias se amplían y la disparidad de longitudes se ensancha, esas cifras están destinadas a volcarse. Los jugadores del PGA TOUR golpean los pitching wedges a 150 yardas y pueden volar un hierro 7 a más de 200. Las jugadoras del LPGA Tour pegan hierros 7 u 8 desde 150 (a menos que seas Lexi Thompson o más). Los números de proximidad tienen que ser diferentes. Siempre se pega el pitching wedge más cerca que alguien que pega el hierro 8, ¿verdad?

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De 150 a 175 yardas, Minjee Lee vuelve a liderar el LPGA Tour golpeando a una media de 18 pies del hoyo. Scottie Scheffler tiene un promedio de 25 pies desde las mismas distancias.

El siguiente bloque, de 175 a 200 yardas, es donde muchas jugadoras del LPGA Tour empiezan a sacar la cabeza. No es raro ver a las jugadoras golpear híbridos desde 180 o 190 dependiendo de lo que tengan en sus bolsas. Aun así, Minjee lidera el LPGA Tour, con una media de 20 pies desde esa distancia, unos 10 pies más que Scottie Scheffler, que le pega a una media de 30 pies del hoyo desde 175 a 200 yardas.

La proximidad desde fuera de las 200 yardas es más difícil de calcular, pero sigue siendo impresionante. El PGA Tour no desglosa las distancias de aproximación de esa longitud. Pero Scheffler golpea a 51 pies, 2 pulgadas de todos los enfoques fuera de 200 yardas. Minjee, de nuevo la primera en el LPGA Tour, tiene un promedio de 29 pies y una pulgada de 200 a 225 yardas y de 43 pies de 225 a 250.

Scheffler tiene cuatro victorias, incluyendo el Masters y una victoria en el World Golf Championships esta temporada. Lee llega al fin de semana en la Cognizant Founders Cup con el liderato en busca de su primera victoria desde el Amundi Evian Championship del pasado julio.

«Creo que con el paso de los años he adquirido mucha más confianza en mi juego con los hierros», dijo Lee tras el 63 del viernes. «Quiero decir, estoy realmente marcado. Ese ha sido siempre mi punto fuerte, mi juego con los hierros, así que creo que en ese aspecto estaba bastante seguro antes. He tratado de trabajar en mi putt un poco. Sé que los números han bajado un poco, así que tengo que trabajar un poco más. Pero esta semana ha ido bastante bien».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour