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Los jugadores del PGA Tour que llegan a la LIV opinan sobre más dinero y mejores horarios

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DUBLIN, Ohio – Los pícaros han hablado.

Bueno, no es exactamente así como quieren que se les mire, pero los jugadores que compiten en el Torneo Memorial de esta semana y que se han comprometido a participar en el evento inaugural de las LIV Golf Invitational Series de la semana que viene en las afueras de Londres no quieren que se les vea como otra cosa que no sean golfistas profesionales en busca de una nueva oportunidad de negocio.

Las LIV Series, el rival de grandes cantidades de dinero del PGA Tour, publicó su lista de compromisos el martes, y los miembros del PGA Tour Matt Jones y Hudson Swafford aparecieron en la lista. También lo hizo James Piot, que se convirtió en profesional la semana pasada y obtuvo una invitación para el Muirfield Village Golf Club como campeón del U.S. Amateur 2021, pero no está exento en el tour.

Jones y Swafford hablaron con Golf Digest el miércoles antes de jugar en el torneo pro-am, y citaron una miríada de razones por las que están jugando en el evento inaugural de la LIV – y en el proceso de poner en peligro su posición en el PGA Tour.

El tour emitió un comunicado el miércoles reiterando su posición de que los jugadores que decidieron aceptar la oferta de Greg Norman, jefe de las LIV Series, de jugar por 25 millones de dólares en este primer torneo en el Centurion Club.

«Como se comunicó a todos nuestros miembros el 10 de mayo, los miembros del PGA Tour no han sido autorizados a participar en el evento de Londres de la Liga de Golf Saudí, según el Reglamento de Torneos del PGA Tour. Los miembros que infrinjan el Reglamento del Torneo están sujetos a medidas disciplinarias».

«No tengo ni idea de lo que va a hacer el PGA Tour, ya sea suspender, multar, lo que sea», dijo Jones, de 41 años, que tiene dos títulos del circuito, 17,3 millones de dólares en ganancias en el circuito y tres hijos menores de 10 años. Esto último, según él, es un gran problema.

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«Sí me importa lo que pase», añadió. «Me encanta el PGA Tour, pero me gusta la oportunidad que nos brinda el LIV Tour a mí y a mi familia. Y, mira, cada uno tiene sus propias circunstancias, y esto encaja con las mías».

Jones citó varios «aspectos positivos» que le convencieron.

«Me gusta el concepto de la competición por equipos, el torneo de tres días, las salidas con escopeta, para que todos juguemos en las mismas condiciones», dijo. «Me gano la vida jugando al golf. Llevo 15 años aquí, y si puedo jugar por más dinero, mantener mejor a mi familia y al mismo tiempo estar un poco más en casa, ¿por qué no?

«Fui criado por dos padres que estuvieron a mi lado en todas mis actividades deportivas, y me he perdido muchos eventos con mis hijos. Si el horario me permite una mejor oportunidad de estar ahí para mis hijos, y probablemente ser un mejor padre y marido, entonces eso para mí es algo importante.»

A Swafford, padre de dos hijos y con unos ingresos de 9,6 millones de dólares, también le gustaba la idea de estar en casa un poco más a menudo. También le intrigaba la competición por equipos que da un giro a los procedimientos.

«Estoy entusiasmado con ello. El horario es muy atractivo para un tipo que tiene dos hijos pequeños», dijo Swafford, de 34 años, que ganó The American Express a principios de este año para obtener su tercer título del tour. «Creo que el formato, el aspecto de equipo, va a ser increíble. Mira a Zurich [the Zurich Classic of New Orleans, which is a two-man team event]. La formación de equipos ha convertido un evento que estaba en una parte difícil del calendario en uno que consigue unos campos increíbles. Estoy deseando ver cómo funciona».

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Swafford no estaba seguro de cómo se iban a formar los equipos. Tampoco parecía importarle. «El hecho de tener algo diferente suena bastante interesante», dijo.

¿Y su futuro con la gira? «Tendremos que ver cómo se resuelve todo», dijo. «Pero creo que muchos de los chicos de aquí entienden que todos tenemos que hacer lo mejor para cada uno de nosotros».

Anteriormente, el miércoles, Rory McIlroy dijo que el tour no debería «dejar caer el martillo» sobre los miembros del tour que opten por competir la próxima semana. Patrick Cantlay, el defensor del título en el Memorial, también parecía tener la mente abierta a que sus compañeros aceptaran la oferta de jugar en otro lugar. McIlroy forma parte de la Junta Directiva del PGA Tour, y Cantlay se incorpora a la junta en 2023.

«Creo que la situación de cada uno es tan única y diferente», dijo Cantlay, clasificado sexto del mundo. «Creo que las motivaciones que tienen los distintos chicos guían muchas veces sus decisiones. Evidentemente, muchos de los jugadores que han decidido ir allí se encuentran en la fase final de su carrera. … No se sienten como si estuvieran en la fase de ascenso. Probablemente sienten que están en la fase descendente. Así que intentan aprovechar al máximo los años que les quedan».

Cantlay admitió que está intrigado por ver qué pasará exactamente la próxima semana. Probablemente no sea el único.

«Tengo la misma curiosidad que vosotros por ver cómo serán los torneos y cómo será la presentación, si será similar a los torneos de golf que estamos acostumbrados a ver en la televisión, o si será algo totalmente diferente, y sólo el tiempo lo dirá», dijo. «Será muy interesante ver, al menos a mí me interesa ver cómo será ese producto comparado con el que tenemos ahora mismo, al que estamos acostumbrados».

«Pero parece ser un momento interesante para el golf, y creo que va a ser interesante ver lo que sucede».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.