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Los jugadores del Memorial se rascan la cabeza para saber por qué Kevin Na renunció al PGA Tour

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DUBLÍN, Ohio – Si el PGA Tour reiteró a los agentes de jugadores esta semana en el Memorial Tournament que sus clientes tenían que «elegir un bando», entre seguir siendo miembros del tour o unirse a la rival LIV Golf Series, como sugirió un informe publicado, entonces el anuncio de Kevin Na el sábado de que renunciaba al tour podría tener algún sentido.

Esa es la opinión de algunos de los compañeros de Na que compiten en el Memorial después de que la noticia de la decisión de Na se filtrara en el Muirfield Village Golf Club mientras se desarrollaba la tercera ronda del sábado.

«Es una pena que los chicos sientan que tienen que estar en un lado o en otro», dijo Aaron Wise después de que un tres-bajo 69 le elevara en un empate por el segundo puesto con Cameron Smith, a cinco golpes del líder Billy Horschel. «Siento que el tour ha empujado eso de una manera dura, que estás eligiendo un lado o el otro, y no sé si Kevin estaba tratando de hacer un punto o tomar una posición en lo que cree y hacer una declaración, pero obviamente sintió que esto es lo que tenía que hacer».

Na, de 38 años, que es uno de los 13 miembros del PGA Tour que figuran en el campo para el evento inaugural LIV Golf Invitational de la próxima semana en Londres, anunció en las redes sociales el sábado que ha dejado el tour en el que ha competido durante 19 años.

«Me entristece compartir que he decidido renunciar al PGA Tour», dijo Na, que ocupa el puesto 33 del mundo y ha ganado cinco títulos del circuito en más de 450 salidas. «No ha sido una decisión fácil y no la tomo a la ligera. Espero que las políticas actuales cambien y pueda volver a jugar en el PGA Tour».

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El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, ha indicado que un jugador que compita en el advenedizo circuito se enfrentaría a duras sanciones, incluyendo una suspensión o una prohibición de por vida. No se ha hecho pública la decisión que tome el circuito en respuesta a los jugadores que compiten en el circuito LIV sin la autorización del PGA Tour (en esencia, el permiso).

«Supongo que tal vez se está protegiendo en el camino. Tal vez algún asunto legal. Obviamente, ve que el LIV Golf Tour es el lugar donde va a jugar en adelante», dijo Rory McIlroy, miembro de la Junta Directiva del PGA Tour, tratando de adivinar la motivación de Na para dar un paso tan drástico. «Mira, lo entiendo por Kevin. Nunca ha estado… se ha clasificado para el Open Championship unas cuantas veces y no ha pasado. Le gusta hacer lo que le gusta, y es su propia persona. No, no me sorprende».

Puede que a McIlroy no le sorprenda, pero a él, como a otros, le costaba hacerse a la idea.

«Realmente no entiendo la decisión en este momento», dijo.

«Creo que la vida es un tiempo muy largo, así que a veces me parece una tontería que la gente diga que quiere renunciar a algo o que prometa su fidelidad o lo que sea», dijo Patrick Cantlay, el campeón defensor del Memorial. «No sabes lo que va a pasar la semana que viene, y mucho menos dentro de cinco o diez años».

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«Creo que va a ser uno de los mejores jugadores de allí, así que bien por él si es lo que quiere hacer», dijo Joel Dahmen. «Ha estado en el Tour Championship como en los últimos dos años. Creo que el Tour se ha portado muy bien con él a lo largo de los 19-20 años de su carrera. No entiendo cómo puede renunciar. Esa es una declaración audaz. ¿Qué pasa si la LIV se pliega en un año? Quiero decir, ¿puede renunciar a su renuncia? No lo sé. Haga lo que quiera, pero no creo que tenga que renunciar a la gira para hacer esto».

Horschel dijo que estaba «entristecido» por la noticia y mantiene una posición que ha tenido a lo largo de su carrera: que si un jugador cumple con su requisito mínimo de 15 salidas en torneos para permanecer en buen estado y mantener su tarjeta, entonces debería ser libre de buscar oportunidades externas.

«¿Renunció porque no quería seguir la vía legal? Si la ruta legal lleva a algo como una prohibición del PGA Tour, no creo que el tour pueda retirar nuestra pensión … o lo que sea. Debe haber algo ahí que le haga pensar que esto es lo mejor para él, renunciar», dijo Horschel. «Si yo fuera él, me mantendría un poco firme. Sin embargo, de cualquier manera, no creo que esto sea una gran imagen para el golf en este momento».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.