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Los antiguos contendientes del Open están encantados de ver a las mujeres competir en Muirfield

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El AIG Women’s Open se dirige a la venerada Muirfield por primera vez. Después de 275 años, el club finalmente abrió la membresía a las mujeres en 2019, y ahora sólo tres años después, una mujer será coronada campeona en este prestigioso major. La última vez que Muirfield acogió un major, el Open Championship, fue en 2013. Sin embargo, el campo, que ha albergado 16 Opens, fue retirado de la rotación del Open brevemente en 2016 debido a sus puntos de vista excluyentes. Eso cambió en 2017, cuando el club decidió dar la bienvenida a 12 mujeres miembros, un proceso que duró dos años.

Pero aquí estamos, y algunos ex campeones del Open no podrían estar más contentos. Durante la Celebración de Campeones del Open Championship en el Old Course, el campeón del Open 2019 Shane Lowry dijo a LPGA.com que él y Laura Davies hablaron sobre el próximo AIG Women’s Open en Muirfield.

«Es bastante genial para ellas (jugar en Muirfield), Muirfield en mi opinión es uno de los mejores lugares de golf», dijo Lowry. «Probablemente ha ocurrido un poco más tarde (para un AIG Women’s Open) de lo que debería haber ocurrido, pero es un juego limpio para ellas y para todo el mundo por llegar a donde está ahora. Me gustaría ver a las damas ir por ahí y jugar en nuestras sedes del Open también porque se lo merecen tanto como nosotros».

El campeón del Open de 2009 está de acuerdo con Lowry. «Estoy emocionado por ellas», dijo Stewart Cink. «Creo que Muirfield debe estar en la rotación tanto para (el Open Championship) como para su torneo. Es un campo fabuloso. Es probablemente la prueba links más pura de todas las sedes de The Open».

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Grandes elogios de un jugador que ha competido en veintitrés Opens.

«Será una delicia para ellos jugar. Y yo lo veré. Estaré deseando verlo porque también me encanta Muirfield. Es bueno escuchar que Muirfield, como club, está dando la vuelta a la esquina, y espero que en el futuro vuelva a esta rotación.»

Ernie Els ganó su primera de las dos jarras de clarete en Muirfield en 2002. Su afecto por el lugar y su entusiasmo por las damas es palpable.

«Es fantástico ver a las mujeres jugar en Muirfield. Es maravilloso verlas jugar allí. Obviamente, es un gran lugar, una historia maravillosa. Es uno de mis favoritos. Andrews, Muirfield y Lytham son los que más me gustan», dijo Els.

El campeón del Open 2015, Zach Johnson, se siente afortunado cuando juega en Muirfield, y está encantado de que las mujeres también tengan la oportunidad de competir por un major allí.

«Muirfield es una joya», dijo Johnson. Es uno de mis campos de golf favoritos que he pisado. Acoger cualquier campeonato allí y ser participante es fantástico. Les deseo lo mejor (a las mujeres)».

Tom Lehman ganó el Open en 1996 y dijo a LPGA.com por teléfono que siente el deber de que las mujeres lleguen a jugar en un lugar clásico como Muirfield. «Ya era hora», dijo Lehman. «Creo que el hecho de que Augusta abra su campo para el evento amateur femenino y que el Open se celebre en Muirfield es un testimonio de lo grandes que son las golfistas de hoy en día y de lo mucho que se merecen poder jugar en estas increíbles instalaciones de campeonato, así que me alegro por las mujeres y estoy orgulloso de que los clubes lo hagan. Creo que es un buen paso».

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Tommy Fleetwood está impaciente por ver la competición. Está encantado de que el club se haya puesto al día. «Uno va con los tiempos, ¿no? Estoy deseando ver el Open Femenino en Muirfield. Realmente lo haré», dijo Fleetwood. «Es un gran campo de golf y es un campo de golf de nivel de campeonato, y estoy seguro de que disfrutaré viéndolo».

El campeón del Open 2017, Jordan Spieth, está satisfecho con lo lejos que ha llegado Muirfield para acoger ahora su primer major femenino.

«Evidentemente, se está adaptando a los tiempos para no impedir a nadie estar en un club de golf y abrirse a todo el mundo. Así que es ciertamente histórico que vayan a ir allí. Estoy deseando ver algo de eso», dijo Spieth.

El campeón del Open de 1999, Paul Lawrie, tiene previsto estar en Muirfield para ver parte del AIG Women’s Open. Uno de los jugadores que actualmente dirige a través de Five Star Sports estará en el campo.

«Es muy guay (para las damas)», dijo Lawrie. «Estoy deseando ir allí y ver a (Michele Thomson) jugar algunos hoyos esa semana. Es un campo estupendo. A las damas les encantará».

Entre los campeones anteriores de Muirfield se encuentran personajes como Gary Player, Jack Nicklaus, Lee Trevino, Tom Watson, Nick Faldo y Ernie Els. No es una mala lista de nombres para la ganadora del AIG Women’s Open de esta semana.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour