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LIV Golf nombra a Cam Smith y Joaquín Niemann entre los seis nuevos fichajes

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El salto de Cameron Smith al LIV Golf es oficial, ya que el número 2 del mundo jugará en las LIV International Series de esta semana en las afueras de Boston. Fue uno de los seis nuevos fichajes anunciados el martes.

La noticia no fue ni mucho menos una sorpresa. Los múltiples desmentidos de Smith sobre una posible deserción al circuito respaldado por Arabia Saudí desde que ganó el Open Championship en julio indicaban que el australiano al menos no había descartado un movimiento. También fue una de las pocas estrellas que no asistió a la reunión de jugadores durante la semana del BMW Championship. Varios medios de comunicación también informaron este fin de semana de que Smith sería anunciado como el nuevo fichaje de LIV tras la conclusión del Tour Championship.

El fichaje es una especie de golpe para LIV Golf. Mientras que la mayoría de los jugadores que se han ido a la liga rival suelen tener más de 40 años, son propensos a las lesiones o son nombres de rango, Smith ha sido sin duda uno de los mejores del juego en 2022. Antes de ganar en St. Andrews, se adjudicó el título del Players Championship y terminó T-3 en el Masters. Y lo que es más importante, Smith sólo tiene 29 años y le quedan varias temporadas en su mejor momento.

Junto a Smith, que abandona el PGA Tour y juega esta semana en The International de Bolton, Massachusetts, están , Marc Leishman, Harold Varner III, Cameron Tringale y Anirban Lahiri. (Tringale había anunciado que iba a la LIV a través de las redes sociales el domingo).

Niemann también rompe el estereotipo de la LIV, ya que sólo tiene 23 años y viene de su año más exitoso en el PGA Tour con una victoria en el Genesis Invitational y cinco top-10. «Todavía no he tomado mi decisión», dijo Niemann el pasado viernes en el Tour Championship. «Obviamente, hay algunas cosas que tengo que ver primero, pero no estoy pensando en eso ahora mismo. Quiero terminar los playoffs y luego ver cuál será mi decisión».

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Leishman, de 38 años, es seis veces ganador del PGA Tour, su última victoria fue con Smith como equipo de dos jugadores en el Zurich Classic en 2021. Lahiri, de 35 años, no ha ganado un evento del PGA Tour, pero sí tiene 18 victorias globales y terminó como subcampeón de Smith en el Players Championship de marzo. También es el golfista profesional masculino mejor clasificado de la India.

Varner, de 32 años, podría ser visto como una sorpresa, dado que ha declarado en múltiples ocasiones que no iba a ir al LIV Golf. Pero fue el ganador del Saudi International de febrero y uno de sus buenos amigos en el circuito, Bubba Watson, también se ha unido a LIV.

No está entre los nombres Mito Pereira, que fue citado en un informe de Golf Channel como posible fichaje de LIV. Pero el sábado por la tarde, el chileno de 27 años publicó en su cuenta de Instagram una foto suya con el uniforme del equipo de la International Presidents Cup y declaró lo honrado que estaba de jugar en la competición. Cualquier miembro de la LIV no puede jugar en la Presidents Cup del PGA Tour, lo que indica, al menos en el futuro inmediato, que Pereira permanecerá en el circuito.

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Tan pronto como estos seis jugadores se pongan en marcha el viernes en el evento de la LIV, serán suspendidos por el PGA Tour. Eso significa que Smith y Niemann -dos de los ocho clasificados automáticamente para el equipo internacional- no podrán participar en la competición de la Presidents Cup que se jugará en septiembre en el Quail Hollow Club.

«No», dijo Monahan. «Se han unido a la LIV Golf Series, y han asumido ese compromiso. Para la mayoría de ellos, han hecho compromisos de varios años. Como he sido claro en todo momento, cada jugador tiene una elección, y respeto su elección, pero ellos la han hecho. Nosotros hemos tomado la nuestra. Vamos a seguir centrándonos en las cosas que controlamos y a hacernos cada vez más fuertes. Creo que lo entienden». Cuando un seguimiento preguntó si había algún canal de vuelta al tour para los jugadores de LIV Golf, Monahan respondió: «En lo que se refiere a cualquiera de los escenarios para los jugadores de LIV y el regreso, te recordaré que estamos en una demanda. Nos han demandado. Creo que hablar de cualquier hipótesis en este momento no tiene mucho sentido».

Siete jugadores, incluidos Phil Mickelson y Bryson DeChambeau, han presentado una demanda antimonopolio contra el PGA Tour, y LIV Golf se unió al caso la semana pasada. Se ha fijado una fecha tentativa para el juicio sumario el 23 de julio de 2023, donde el tour probablemente buscará desestimar el caso, con una fecha de juicio que se espera que comience el 8 de enero de 2024.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.