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Las listas de capitanes de la Ryder Cup y de la Presidents Cup son muy similares, y Davis Love III dice que no es casualidad

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HILTON HEAD, S.C. – Quédate con nosotros: En la Presidents Cup de 2015, Jim Furyk, Fred Couples, Davis Love III y Steve Stricker fueron los capitanes asistentes de Jay Haas cuando los estadounidenses ganaron por un solo punto en Corea del Sur. Desde ese año, Love, Stricker y Furyk han sido los tres siguientes capitanes de Estados Unidos en la Ryder Cup -en cada caso, los otros dos fueron vicecapitanes- y Couples fue uno de los vicecapitanes de Stricker en Whistling Straits.

Los dos siguientes capitanes de la Presidents Cup fueron Stricker y Tiger Woods, y Love tomó las riendas en 2022 en Quail Hollow. Woods también fue vicecapitán en la Ryder Cup de 2016 y habría hecho lo mismo en 2018 y 2021 si no estuviera jugando y lesionado, respectivamente. Mientras tanto, tan pronto como dejó de competir en los eventos, Zach Johnson sirvió como asistente de la Presidents Cup en 2019 y como vicecapitán de la Ryder Cup en 2017 y 2019, y será el próximo capitán de la Ryder Cup en Italia 2023 y uno de los asistentes de Davis Love III este año.

Ya se entiende el punto: Hay un grupo muy pequeño de personas involucradas en la sucesión de la capitanía estadounidense, y están siendo tanto audicionadas como entrenadas en no sólo una, sino ambos grandes competiciones internacionales. Es una fusión completa y, según Love, que habló el miércoles en el RBC Heritage, también es completamente intencionada.

«Empezó con Raymond Floyd», explicó, remontándose a las primeras reuniones de invierno del grupo de trabajo de la Ryder Cup en 2014, tras el desastre de Gleneagles. «Era un gran grupo de chicos, hasta Rickie Fowler era el joven y teníamos a Tiger, Stricker, [Tom] Lehman, Phil, y todos los demás. Y todos nos sentamos allí y dijimos: ‘Tenemos que hacer algo diferente'».

Aquella fue técnicamente una reunión de la Ryder Cup, pero empezaron a ver las cosas de otra manera. En lugar de la Ryder Cup o la Presidents Cup, era sólo el Team USA, y el Team USA pasó de una competición a otra, quizás con diferentes jugadores, pero con la misma filosofía y en muchos casos con el mismo liderazgo.

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«Una de las cosas en las que Phil se mostró muy firme fue en la consistencia y la continuidad de un año a otro», dijo Love. «Y podemos usar un capitán asistente en la Copa Presidentes para que adquiera experiencia para la Copa Ryder, para que adquiera experiencia para la capitanía de la Copa Presidentes más adelante. Lo hacemos durante todo el año».

Love señaló a Johnson como el principal ejemplo del nuevo sistema. Incluso dijo que era «incómodo» elegir quién ocuparía el puesto de jefe para cada torneo, y Johnson estaba inicialmente programado para ser capitán en Charlotte para la Presidents Cup de este año. Esto cambió cuando se «abrió» una vacante en Italia -probablemente como resultado del accidente de coche de Woods que le sacó de la línea de sucesión- y Johnson se convirtió en la opción obvia para esa Ryder Cup, y Love se colocó en la Presidents Cup de Charlotte. (Al hablar de ese movimiento, Love señaló que fue Woods quien esencialmente le concedió el puesto. Love pensó que Tiger debía volver a hacerlo, pero Woods le llamó y le dijo: «Está bien, eres el capitán en Charlotte; es lo que hay que hacer en este momento»).

Este nuevo sistema tiene ventajas para los propios capitanes, la más obvia es la amplia preparación antes de ascender al puesto más alto. Pero hay ventajas sistemáticas más pequeñas que son menos obvias.

«Ya estamos trabajando en la comida para Italia, mientras trabajamos en la comida para Charlotte, mientras trabajamos en la ropa», dijo Love. «Así que Zach y yo hemos hecho esto juntos muchas veces y es bastante fluido. Las estadísticas cuentan para este año igual que para el año pasado. Las cosas que hemos aprendido en las dos últimas Copas Presidentes y en la Ryder nos van a ayudar mucho en Charlotte.»

Los europeos tuvieron un paralelismo en el Seve Trophy, una competición entre equipos de Gran Bretaña e Irlanda y el resto de Europa continental, y futuros capitanes victoriosos de la Ryder Cup como Colin Montgomerie, Paul McGinley y Thomas Bjorn se iniciaron allí. Esa competición se suspendió en 2013, en parte porque muchos de los mejores jugadores se la saltaban y la asistencia era escasa. Según McGinley, los efectos se han dejado sentir.

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Estados Unidos tiene una ventaja incorporada en la relativa popularidad de la Presidents Cup -respaldada por el PGA Tour, no va a ir a ninguna parte- pero también un obstáculo incorporado, ya que los dos eventos son dirigidos por organizaciones separadas, con el tour supervisando la Presidents Cup y la PGA de América dirigiendo el lado americano de la Ryder Cup. En el pasado, esto ha impedido el intercambio mutuo de capitanes. Aunque algunos, como Jack Nicklaus, participaban en ambos, el cruce no era tan constante, y había constantes rumores de que aceptar una capitanía te impedía aceptar otra.

Está claro que ya no es así, y al superar este obstáculo, la gran institución conocida como Team USA ha desarrollado un sistema eficiente y eficaz para producir equipos ganadores. La gran prueba será ganar una Ryder Cup en suelo extranjero, algo que los estadounidenses no han conseguido desde 1993. Pero el flujo constante de información y la mayor memoria institucional -aprendiendo constantemente de los errores del pasado- les da más posibilidades que nunca. El éxito se construye sobre el éxito, y la fusión de facto de las dos competiciones bajo el paraguas más grande de Estados Unidos ha sido uno de los ingredientes clave del notable cambio desde los días bajos de 2014.

La última gran incógnita en estos previos a la Copa será a quién eligen Love y Johnson para sus restantes vices y asistentes. Cada elección hasta la fecha ha sido predecible, pero a quién elijan a continuación indicará quién lidera a los estadounidenses en el futuro. (Esto se puso aún más interesante el miércoles después de que Love insinuara que la futura capitanía de Mickelson podría estar en peligro). Su decisión será una colaboración, como todo lo demás, y no se sorprenda si eligen exactamente a los mismos sucesores, ya que esto es ahora un verdadero esfuerzo de equipo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.