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Las 10 mejores historias del año

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A veces puede ser difícil aceptar la grandeza cuando la ves.

Collin Morikawa hizo sus primeros 22 cortes como profesional y fue ganador en apenas su sexta salida, en el Barracuda Championship 2019.Pero no comprendimos del todo lo especial que era.

Luego ganó dos veces en su segunda temporada, incluyendo el PGA Championship.

Pero los detractores se apresuraron a señalar que no había multitudes en el TPC Harding Park, por lo que no se enfrentó a una presión real.

Con su victoria en el World Golf Championships-Workday Championship en The Concession, se unió a Tiger Woods como los únicos jugadores en ganar un major y un WGC antes de cumplir los 25 años.

Pero todavía no apreciábamos del todo su grandeza. Entonces quedó muy claro en el Open Championship en Royal St George’s. George’s. Hizo evidente que posee las cualidades intangibles que tienen todos los grandes, las que no se pueden medir con Trackman o ShotLink.

Una semana antes, tuvo problemas con su golpe de bola en el Open de Escocia, su primera incursión en el golf links. Así que se adaptó a los nuevos hierros y también tuvo la temeridad de cambiar su empuñadura de putt entre los putts largos y los cortos.

A continuación, ofreció un clinic durante cuatro días frente a una gran multitud, incluyendo un esfuerzo de piedra el domingo mientras Jordan Spieth y Louis Oosthuizen, entre otros, estaban al acecho. Se mostró impermeable a la presión y demostró que, con sólo 24 años, es el mejor.

Luego se mostró sólido como una roca frente a la multitud de la Ryder Cup, asegurando el punto decisivo de en su derrota récord al realizar un golpe de salida de 221 yardas en el par 3 del hoyo 17 a un metro del mismo. Morikawa puso el broche de oro a un año de ensueño al ganar la prueba de final de temporada del European Tour, el Tour Championship, convirtiéndose en el primer estadounidense que gana la Race to Dubai.

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3. LA CARRERA DE RAHM EN EL Nº 1

Menudo año para el español. Nació su primer hijo, ganó su primer major y terminó el año como número 1 del mundo.

Si no fuera por una inoportuna infección de COVID, también podría haber ganado la FedExCup y el premio al Jugador del Año del PGA TOUR.

Aun así, Rahm ha sido el jugador más regular del TOUR este año. Terminó entre los 10 primeros en 15 de las 22 salidas de la temporada 2021, convirtiéndose en el cuarto jugador que termina entre los 10 primeros en más de dos tercios de sus salidas mientras juega al menos 20 eventos. ¿Los otros? Tiger Woods (1999, ’00) y Dustin Johnson (2016).

Rahm terminó el Abierto de Estados Unidos en Torrey Pines al estilo de Tiger, embocando putts para birdie de 24 y 18 pies en los dos últimos hoyos para ganar por uno.

Rahm regresó al número 1 del mundo tras ganar el Abierto de Estados Unidos y mantuvo esa posición durante todo el resto del año, excepto una semana.

4. EL DIFÍCIL AÑO DE TIGER

Por un momento nos temimos lo peor.

En la madrugada del martes 23 de febrero, la noticia recorrió el mundo del golf de que Tiger Woods estaba involucrado en un grave accidente de coche en Los Ángeles. Los detalles son escasos.

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No se conocía la gravedad del accidente, pero más tarde se supo que el coche del 82 veces ganador del PGA TOUR chocó contra un árbol y dio varias vueltas de campana. Woods tuvo que ser extraído por los socorristas y tuvo que someterse a varias operaciones de urgencia en su pierna derecha. La amputación era una posibilidad real, pero los cirujanos salvaron la pierna, y abandonó el hospital al cabo de un mes.

En casa, Woods seguía postrado en la cama y admitió que era un gran alivio poder salir al exterior para escuchar a los pájaros. Hubo pocas actualizaciones de su progreso. Dijo a Golf Digest que el proceso de rehabilitación fue «más doloroso que cualquier cosa que haya experimentado».

Luego publicó un video de su swing en las redes sociales en noviembre, y pronto estaba dando su primera conferencia de prensa desde el accidente en su Hero World Challenge en las Bahamas. Woods dijo que su futuro era como jugador a tiempo parcial, pero también que golpeaba pelotas todos los días, lo que avivó las esperanzas de que su regreso era inminente. Y, efectivamente, se comprometió con el PNC Championship de Orlando, donde él y su hijo Charlie entusiasmaron al público en 2020. La semana pasada lo hicieron aún mejor, encadenando un récord de 11 birdies consecutivos en una ronda final de 57 para terminar en segundo lugar, dos por detrás del equipo Daly.

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