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La ventaja de Scottie Scheffler se reduce en el Torneo de Maestros

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Si hubiera un emparejamiento final que tuviera más sentido, teniendo en cuenta la situación actual del golf, Scheffler y Smith son ese emparejamiento. Ambos están entre los cinco primeros de la FedExCup, y entre los 10 primeros de la Clasificación Mundial Oficial de Golf, y cada uno ha ganado ya varios torneos esta temporada.

La última vez que el emparejamiento final en un major cumplió con alguno de esos criterios fue el Campeonato de la PGA de 2015, con Jason Day y Jordan Spieth, que también cumplían todos esos criterios.

Sungjae Im tiró 71, uno de los nueve resultados por debajo del par en el día, para llegar a 4 bajo, cinco atrás.

Shane Lowry y Charl Schwartzel hicieron 73 golpes cada uno y se situaron con 2 bajo par, todavía con una oportunidad exterior.

Se esperan temperaturas más cálidas para la ronda final después de un gélido y borrascoso sábado en el que Scheffler se puso repetidamente un chaleco entre golpes. Otros, como Daniel Berger, Kevin Kisner y Hudson Swafford, llevaban gorros de esquí. Tiger Woods realizó su mejor ronda en el Masters (78).

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Scheffler comenzó el día con una ventaja de cinco golpes sobre cuatro jugadores, la amplió brevemente a seis en los primeros nueve hoyos, y luego comenzó a remontar con bogeys en el 14 y el 15, este último cuando una ráfaga de viento pareció soplar su putt para birdie muy por encima del hoyo y falló la remontada.

Aunque hizo un birdie en el 17 para recuperar la ventaja de cuatro golpes, Scheffler estrelló su drive contra los árboles en el estrecho y cuesta arriba hoyo 18. Encontró la bola, pero tuvo que hacer un «lie» injugable, y cometió un «bogey».

Scheffler es el número 1 del mundo y de la FedExCup después de ganar en tres de sus cinco salidas anteriores, la última en el World Golf Championships-Dell Technologies Match Play. Smith también ganó en su última salida, en el THE PLAYERS, y también parece estar entrando en acción.

Su actitud de no rendirse nunca es muy diferente al tono de derrota de muchos de sus compañeros.

«Todo lo que haga está en sus manos», dijo Tommy Fleetwood (70, 1 sobre el total) sobre Scheffler.

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Dijo Rory McIlroy (71, 1 sobre): «Creo que he subido unos cuantos puestos con esa puntuación de hoy, y sólo intentaré subir unos cuantos más mañana e intentar conseguir un top 10 y seguir adelante.»

Un déficit de 10 tiros, por desgracia, es muy diferente de un déficit de tres tiros. Aunque incluso una ventaja de 10 golpes no es del todo insuperable. Faldo comenzó la ronda final con seis golpes de desventaja respecto a Norman en el 96, pero el inglés hizo 67 frente a los 78 de Norman y ganó por cinco.

«Creo que en los últimos nueve hoyos se decidirá el torneo», dijo Smith.

Preguntado por lo que la gente debería extraer de su historial, esas victorias en THE PLAYERS, Sentry TOC, Presidents Cup y otros lugares, dijo: «Sí, sólo significa que puedo hacerlo, supongo, cuando me enfrento a los mejores del mundo. Es una buena sensación.

«Se gana», añadió. «No te lo regalan».

Con los dos jugadores más calientes del juego listos para enfrentarse el domingo, eso parece una apuesta segura.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour