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La nueva obsesión de Jason Day, el poder de ponerlo todo junto y el chico de Cali que nadie vio venir

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La palabra «depresión» se utiliza con bastante frecuencia para describir las malas rachas de algunos de los mejores jugadores de golf del mundo. Por ejemplo, Jordan Spieth, que puso fin a su mala racha con una victoria el pasado mes de abril en Texas y que, de repente, se ha visto inmerso en otra mini racha en los últimos seis meses. Por si no lo has notado, los aficionados al golf y los medios de comunicación pueden ser inconstantes.

Otro ex número 1 del mundo, Jason Day, también lo sabe. A pesar de registrar una temporada de dos victorias en 2018, las tres temporadas sin victorias posteriores han provocado innumerables preguntas del tipo «¿qué le pasa a Jason Day?». No ayudó que hace dos semanas en The American Express, el final T-49 de Day lo hizo caer al puesto 129 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, su marca más baja en más de una década.

Obviamente, los persistentes problemas de espalda han sido el culpable número uno de la caída libre del OWGR de Day. A pesar de estos problemas, se las ha arreglado para terminar ocasionalmente entre los cinco primeros, con el T-3 de la semana pasada en Torrey Pines como principal ejemplo.

A través de dos rondas en el AT&T Pebble Beach Pro-Am, sin embargo, Day está demostrando que el rendimiento de la semana pasada no fue sólo un destello. Después de hacer cuatro-bajo 68 en Pebble Beach el jueves, siguió con cinco-bajo 66 en Monterey Peninsula el viernes. Con nueve bajo par, está empatado en la séptima posición, a siete del líder en solitario, Seamus Power.

Day atribuye este cambio potencialmente rápido a algo que debería asustar a sus competidores: por una vez, está en plena forma.

«Los últimos dos años han sido un poco difíciles», dijo Day. «Pero creo que más bien es algo muy positivo, no sólo en lo personal con mi espalda y luego cuando llego al campo de golf me siento bien».

Day, que en su día fue un violento golpeador de palos de golf, lo ha reducido considerablemente en un esfuerzo por alargar su carrera. Se ha convertido en su nueva obsesión.

«No lo veo como una temporada de regreso, sólo veo como cada día lo que puedo hacer para tratar de mejorar», dijo Day. «Y estoy súper, súper obsesionado con el swing de golf ahora mismo, lo que es algo bueno o malo. No sé cómo tomarlo. Pero siempre estoy hablando con mi entrenador todos los días, y siempre estoy trabajando constantemente en ello.

«Lo bueno es que tengo que trabajar en mi swing, porque si no lo hago pueden aparecer ciertas cosas y puedo volver a lesionarme la espalda. Así que tengo que tener siempre cuidado con eso».

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Esperemos que esas cosas no aparezcan en Day en un futuro próximo. El deporte será mucho mejor si Day vuelve a ser un factor. En concreto, este fin de semana en Pebble Beach, donde la tabla de clasificación carece seriamente de poder de las estrellas. Otra carga de fin de semana de Day podría cambiar eso.

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Sabemos que no se puede entregar un torneo a alguien después de 36 hoyos, y también lo sabe Seamus Power. Cuando se le informó de que acababa de establecer el nuevo récord de puntuación agregada en los 36 hoyos del AT&T Pebble Beach Pro-Am con 128 (16 bajo), Power respondió de una manera parecida a la de Kobe Bryant, es decir, «el trabajo no está terminado».

«Es algo bonito de tener, pero ¿alguien sabe quién tenía el [old record]?» preguntó Power. «Sólo van a recordar quién ganó. Es un gran comienzo para el torneo, pero es sólo la mitad, hay un largo camino por recorrer y hay un montón de buenos jugadores en el campo que estoy seguro que van a hacer un montón de birdies durante el fin de semana. Así que voy a tener que seguir adelante y ver qué pasa el domingo».

La cuestión es que, con la forma en que Power está jugando, el hecho de que tenga una ventaja de cinco golpes y el hecho de que ya se haya quitado de encima el campo más «duro» en Spyglass Hill, es difícil imaginar que alguien más gane salvo un colapso catastrófico del irlandés. Además, los dos anteriores poseedores del récord de puntuación total en 36 hoyos en este evento, Phil Mickelson (2005) y Nick Taylor (2020), acabaron ganando.

Si este tema continúa, Power se aseguraría su primer viaje al Masters. Además, el jugador de 34 años se aseguraría su primera participación en un torneo importante. Es difícil ignorar ese gigantesco elefante de color verde en la habitación.

«Sabes, la gente me ha preguntado sobre ello, pero es una de esas cosas que te encantaría estar allí. Todo el mundo crece queriendo estar en el Masters», dijo Power. «Pero sé que si juego bien y hago lo que debo hacer, llegaré allí, si no este año, desde luego en el futuro. Así que esa ha sido mi mentalidad.

«Si consigo [to Augusta National], lo disfrutaré absolutamente. Pero por ahora, seguir haciendo lo que estoy haciendo y seguir disfrutando de mi golf».

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Hay mucho que disfrutar ahora mismo para Power. El 64 del viernes en Pebble Beach marcó su séptima ronda de 65 o menos en 2022, tres más que el siguiente jugador más cercano (Cameron Smith), según Justin Ray. Sin embargo, esta buena racha se remonta a más tiempo. Power consiguió su primera victoria en el PGA Tour el verano pasado en el Barbasol, un evento de campo alternativo la misma semana del Open Championship. Si gana en Pebble, no habrá muchos más eventos de campo alternativo en su futuro cercano.

Dados sus lazos con Pebble Beach y su fuerte par de salidas en el evento, Maverick McNealy fue la clara jugada de la narrativa californiana esta semana, al menos entre la gente de las apuestas. Habría que desplazarse mucho más abajo en la tabla de probabilidades para encontrar a Austin Smotherman, otro californiano que también creció viniendo a Pebble Beach.

Si has tenido esa clase de previsión: 1. Por favor, ponte en contacto conmigo en Twitter para que pueda seguir tus picks, y 2. Smotherman podría hacerte un hombre o mujer muy rico este fin de semana. Con 10 bajo, está seis atrás, firmemente en la contención en T-5 en su primera aparición en el Pro-Am. Se está convirtiendo en la historia número 1 a seguir este fin de semana. Smotherman, que ahora tiene 27 años, fue en su día un abanderado de los torneos de Pebble Beach cuando era un niño, y en 2009 participó en el PURE Championship del PGA Tour Champions cuando tenía 15 años:

El jueves fue sin duda un momento en el que se cerró el círculo, ya que Smotherman hizo siete bajo par en Pebble Beach. Una segunda ronda de 68 en la Península de Monterey le mantuvo en la mezcla, y una ronda más sólida en Spyglass Hill el sábado le garantizará la oportunidad de ver cuánto valen los golpes ganados/vueltas cuando vuelvan a Pebble el domingo.

Si hay alguien que no se llama Jason Day y que debería preocupar a Seamus Power, es Patrick Cantlay, cuyo cuatro bajo 68 en Spyglass Hill era precisamente lo que necesitaba para mantenerse a distancia de ataque de cara al fin de semana. Con 10 bajo, está a seis de distancia, lo que no es ni mucho menos una distancia insalvable para un jugador del calibre de Cantlay. Sin embargo, lo que le hace muy peligroso es que tiene oportunidades consecutivas en Pebble Beach, donde el año pasado Cantlay hizo rondas de 62 y 68 de camino a un T-3. Cuando Power dijo que hay un largo camino por recorrer y muchos buenos jugadores persiguiéndole, este es el tipo que probablemente tenía en mente.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.