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La maestría (y el misterio) de Steven Alker continúa con su victoria en el Senior PGA Championship

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La mágica gira del misterio continuó para Steven Alker el domingo, cuando el hombre que vino de la nada añadió un campeonato mayor a su inexplicablemente notable carrera en el PGA Tour Champions.

Alker, de 50 años, remontó cuatro golpes de desventaja al comienzo de la ronda final, hizo un recorrido de ocho bajo 63 en Harbor Shores en Benton Harbor, Michigan, y ganó el KitchenAid Senior PGA Championship por tres, su tercera victoria en sus últimas cinco salidas y su cuarta en 19 salidas como senior.

El misterio es cómo este viajero, nativo de Nueva Zelanda que nunca había encontrado un hogar en el golf profesional, cumplió 50 años, se abrió camino en el circuito senior e inmediatamente se convirtió en un jugador dominante. Paul Goydos también quiere saberlo, preguntándose dónde ha estado los últimos 50 años.

«Sólo perseverancia», dijo un eufórico Alker. «Eso es todo lo que puedo decir. Sólo perseverancia con P mayúscula».

Mágica es la única manera de describir su ascensión, que ha alcanzado la cima con esta victoria y los 630.000 dólares del primer premio. Ha terminado entre los 10 primeros en 16 de sus 19 salidas, nueve de ellas entre los tres primeros. Además, en sus últimas cinco salidas, ha terminado primero, empatado en segunda posición, primero, empatado en tercera posición y primero.

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«Muchas cosas», dijo Alker, intentando explicar su meteórico ascenso. «El apoyo, y el juego que se está dando, la gente que me ayuda a ponerme en forma, el caddie, todo el mundo. Ha sido una gran carrera. He disfrutado jugando aquí. Ha sido muy divertido.

«No puedo señalar una cosa exactamente. Miro hacia atrás y me pregunto si realmente tenía el juego o si tenía la actitud. Creo que ahora he madurado y es un segundo aire. Eso es lo más importante, he tenido estos 18 meses, dos años, los 50 años se acercan, así que vamos a mantenernos en forma. Sigamos jugando. Tenemos una segunda carrera. Vamos a por ello. Vamos».

El pasado había sido un perenne suplicio para Alker. Hizo 86 salidas del PGA Tour sin un top 10 y no pasó el corte en 47 de ellas. Hizo 80 salidas del European Tour y no pasó el corte en 42, con un solo top 10. Ha jugado 304 veces en lo que ahora se llama el Korn Ferry Tour, aunque lo hizo cuando era el Nike Tour, el Buy.com Tour, el Nationwide Tour y el Web.com Tour. Ganó cuatro veces, pero no pasó el corte en casi la mitad de esas salidas.

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La historia que siguió a su debut en la categoría sénior es antigua y ahora está muy olvidada, aunque Stephen Ames la recuerda.

«Vi a Steven jugar en el Tour Europeo, en el Korn Ferry Tour, y de repente aquí, wow», dijo el subcampeón Ames. «Es fantástico, genial de ver. Cualquier persona que es un jugador sin nombre que sale, consiguiendo un nombre por sí mismo de la forma en que lo ha estado haciendo, es fenomenal.»

Alkers completó 72 hoyos en 16-bajo par 268. Hizo birdies en los hoyos 15 y 16 para ponerse con dos de ventaja, una ventaja que aumentó a tres cuando Ames hizo un bogey en el 17. Ames, que compartía el liderato de los 36 hoyos y era el líder de los 54 hoyos, hizo 70 en la ronda final y terminó segundo. El aparentemente eterno Bernhard Langer, de 64 años, que compartió brevemente el liderato con Alker y Ames en los últimos nueve hoyos, hizo tres bogeys consecutivos y luego un doble bogey en el 18 para tirar 71 y caer al tercer puesto.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.