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La ex número 1 del mundo Shanshan Feng, primera jugadora china del LPGA Tour, anuncia su retirada

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El plan era jugar durante una década. Eso es lo que pensaba una Shanshan Feng de 18 años cuando se clasificó para la a través de la Q-School en diciembre de 2007, convirtiéndose en la primera mujer de China en conseguir su ingreso en el circuito. «Me esforzaría al máximo durante ese tiempo y luego haría otra cosa», recuerda Feng. «Creo que puedo hacer algo más en mi vida, no quiero ser sólo una jugadora toda mi vida».

Aunque llegó cuatro años más tarde de lo previsto originalmente, Feng anunció su retirada formal del LPGA Tour el lunes, más de 13 meses desde que jugó su último evento de la LPGA.

Nacida en Guangzhou, Feng se inició en el golf a través de su padre. Él jugaba, así que introdujo a su hija en el juego. Aunque esto no parezca único en 2022, sí lo era a principios de la década de 2000 en China. Feng era uno de los pocos niños, y más aún mujeres, que jugaban al golf.

«Cuando era pequeña, si iba a un campo de golf, cuando me veían se sorprendían mucho, como ‘Oh, mira esta niña, tiene un buen swing'», dijo Feng, de 32 años. «Ahora mismo, si vas a un campo de golf en China, la mitad de la gente son adolescentes y niños. Hay mucha gente que está empezando a jugar al golf. Creo que ése es el mayor cambio y estoy muy contento de verlo».

El cambio es algo por lo que Feng merece mucho crédito. No sólo fue la primera jugadora china en el LPGA Tour, sino también la primera golfista de China, hombre o mujer, en ganar un campeonato importante. El Wegmans LPGA Championship de 2012 es uno de los 10 títulos de la LPGA que Feng consiguió durante su estancia en el circuito. Su lista de primicias también incluye ser la primera número 1 del mundo, masculina o femenina, de China.

«Siempre me vi como un conejillo de indias», dijo Feng, que tuvo 18 top-10 en majors durante su carrera, incluyendo dos en 2021. «No había nadie por delante de mí que pudiera seguir su camino, tenía que hacer realmente el camino yo misma. Tuve que aprenderlo todo como una principiante, pero me alegré de tener a mi familia y a mi equipo apoyándome. Aunque llegué a ser el primero, y la gente pensaría que fue mi éxito, yo diría que no lo es. Es todo el equipo. Todo el equipo lo hizo posible».

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Feng marca el momento en el que se convirtió en la número 1, allá por noviembre de 2017, como el punto culminante de su carrera. Recibió la noticia mientras estaba en el aeropuerto de Dallas y lo celebró con un filete en TGI Fridays.

«Solo puede haber un número 1 del mundo. Eso significaba que yo era la mejor jugadora del mundo en ese momento», dijo Feng. «Fue el mayor cumplido para mi carrera y para mi equipo, mi familia y todos los aficionados que me apoyaban. Cuando me convertí en el número 1 del mundo, gané el evento Blue Bay en China, así que mi familia, mi equipo y mis amigos estaban allí y pudieron compartir el momento conmigo».

Cuando Feng habla de su equipo, incluye a su entrenador de toda la vida, Gary Gilchrist. Dejó China con 17 años para asistir a la academia de golf de Gilchrist en Carolina del Sur. Poco después, terminó con un T-9 en la escuela Q de la LPGA para obtener su tarjeta.

Entrar en el LPGA Tour fue siempre el objetivo, pero durante mucho tiempo fue el único.

«Cuando tenía 12 o 13 años, me puse una meta: quería llegar a ser jugadora del LPGA Tour. Pensé que ese sería mi objetivo para toda la vida. Pero en realidad lo conseguí cuando tenía 18 años», dijo Feng. «Así que después de eso, pensé que no podía parar. Quería ganar torneos».

Aunque Feng consiguió muchas cosas en su carrera -más allá de las victorias en el tour también estuvo la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Río 2016- hubo cosas que no logró. Ganar una medalla de oro olímpica fue una de las grandes; lo volvió a intentar en Tokio el verano pasado, lo que la empujó a alargar su carrera más de lo esperado. Y nunca llegó a entrar en el Salón de la Fama del LPGA Tour. Pero cuando echa la vista atrás para ver cuál era el objetivo cuando todo esto empezó, se acuerda de que el objetivo era simplemente llegar al circuito.

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«He llegado muy lejos en comparación con ese objetivo. He dado el 100%. No hay nada que lamentar», dijo Feng.

Feng no ha cogido un palo desde septiembre de 2021. Está contenta de vivir una vida sin despertadores ni horarios reales. Durante su gira, sólo podía estar en China un mes al año. Ahora, se ha adaptado a la vida en casa, a ver a los amigos y a la familia siempre que quiere, a comer en sus restaurantes favoritos.

«La comida china es lo que más he echado de menos», dice Feng, riendo.

Lo que le está dando algo de estructura a sus días es un nuevo trabajo como entrenadora. Desde diciembre, Feng trabaja para la selección femenina de China.

«Creo que he ganado mucho con el golf. Este es un momento en el que tengo que devolver algo. Creo que tengo un montón de buenas experiencias que podría compartir con los demás», dijo Feng sobre la decisión de unirse al cuerpo técnico.

Feng no duda en admitir que echa de menos la gira, los jugadores, los aficionados y los medios de comunicación. Su humor, su carácter desenfadado y su intrépido sentido de la moda hacían que fuera fácil llevarse bien con ella. Pero está claro que su felicidad no proviene de ganar torneos de golf. Al hablar con los medios de comunicación a través de Zoom sobre su jubilación, la sonrisa no desaparecía de su rostro. La felicidad es lo que es. No se perderá en la jubilación.

«Como todo el mundo sabe, Shanshan es una persona feliz», dijo Feng. «La vida es estupenda. Sólo quiero disfrutar de la vida, haga lo que haga».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.