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La despedida de Peter Jacobsen en Pebble Beach

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Aunque hizo un tiro de 81 en Spyglass el jueves y no se hace ilusiones de competir con estos profesionales de élite del PGA TOUR que tienen menos de la mitad de su edad, Jacobsen aprecia la nostalgia que le invade cuando visita Pebble Beach.

Caminará bajo un sol radiante junto a su caddie de muchos años, Cowan, que estuvo en la bolsa en seis de las siete victorias de Jacobsen, incluida la de 1995. Seguro que dejará que los recuerdos fluyan.

Aquí es donde jugó el primero de sus 662 torneos del PGA TOUR. Fue en 1977 cuando el novato de Oregón superó una eliminatoria el lunes en el campo Del Monte. (En otro clasificatorio, en Fort Ord, Jay Haas pasó, así que eso te dice de cuánto tiempo estamos hablando).

Jacobsen, que estaba emparejado con un amateur llamado Richard Schutter ese año, terminó en el puesto 43 con 72-73-69-75. No se clasificó para el torneo de 1978 -en aquel entonces era oficialmente el Bing Crosby National Pro-Am-, pero durante los 29 años siguientes (1979-2008) Jacobsen fue un elemento tan fijo como Stillwater Cove.

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(Jugaría en 2018, pensando que era su despedida, pero promete que ésta, su 32ª salida, es con toda seguridad la última).

La victoria en el 95, cuando terminó un golpe por delante de David Duval, resuena, pero también todos los momentos que pasó con Lewis y Lemmon, especialmente aquel icónico día de la «cadena humana» en Cypress Point en 1987.

De pie en el borde del acantilado en el par 3 del hoyo 16 para intentar dar un golpe de recuperación, Lemmon necesitaba el apoyo del equipo. Así que Clint Eastwood se agarró al cinturón de Lemmon, Jacobsen sujetó a Eastwood, Greg Norman a Jacobsen y Pete Bender, el caddie de Norman, a Norman.

Para muchos, es una de las imágenes más icónicas de este especial pro-am y Jacobsen aprecia su papel en ella.

Y pensar, se ríe, que su primer recuerdo del AT&T Pebble Beach implica cruzarse con Palmer de la manera más inauspiciosa.

«Después de clasificarme (en 1977) en Del Monte, me escapé el lunes por la noche para jugar algunos hoyos en la Península de Monterey», dijo Jacobsen. Condujo a lo largo de 17-Mile Drive, donde terminan los primeros nueve hoyos y comienzan los últimos.

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Jacobsen dijo que sabía que había cortado delante de un jugador, pero no pensó en nada, hasta que el tipo lo alcanzó. «Se acercó, extendió la mano y dijo: ‘Hola, soy Arnold Palmer, ¿podemos unirnos a ti?».

Ni que decir tiene que Jacobsen hizo un hueco a Palmer para un recuerdo inolvidable. Pero lo cierto es que fue Palmer y fue el PGA TOUR y fue el AT&T Pebble Beach Pro-Am los que hicieron sitio a Jacobsen y le hicieron sentir que pertenecía.

Y así fue, durante parte de seis décadas.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour