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La amistad importa en formato Dow

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MIDLAND, MICHIGAN | La amistad hace que todo sea mejor. Las cenas saben más dulces cuando se comparten con los amigos. Ver a tu equipo ganar un gran partido es siempre más memorable cuando tienes amigos cerca para celebrarlo. Y los momentos bajos de la vida siempre se relativizan más con un amigo a tu lado. Cuando se trata de algo más que una amistad casual -distinta a la que se tiene con los conocidos del gimnasio o los colegas de la oficina-, una relación que se extiende hasta casi el parentesco, entonces las ansiedades normales de los torneos de golf tienden a desaparecer con una sonrisa y un encogimiento de hombros.

En un evento como el Dow Great Lakes Bay Invitational, algunos equipos se construyen sobre la base del golf: bateadoras largas emparejadas con hábiles juegos cortos (Bianca Pagdanganan/Andrea Lee y Lexi Thompson/Brittany Altomare como ejemplos A y B), o máquinas de hacer birdies con jugadoras constantes que casi nunca hacen un bogey (me vienen a la mente las sorprendentes colíderes del torneo Annika Sorenstam y Madelene Sagstrom).

Otros equipos se unen en base a tipos de personalidad dispares, uno fogoso y otro tan frío como un baño invernal en el lago Michigan (Mel Reid/Leona Maguire y Ana Belac/Fátima Fernández Cano son ejemplos de ello).

Por supuesto, las hermanas tienen sentido: las Jutanugarns, que son las defensoras del título en Dow, y las Kordas, que han sido incondicionales de la Solheim Cup juntas. Pero los equipos que siempre parecen superar las expectativas son los mejores amigos profundos, cercanos y personales.

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Sophia Popov y Anne van Dam son uno de esos dúos. Anne sólo ha hecho dos salidas del Tour en 2022 y su mejor resultado es un empate en el puesto 65, mientras que Sophia ha fallado ocho cortes esta temporada, incluidos tres seguidos en sus tres últimas salidas antes de llegar a Midland. Pero juntas han resistido, incluso en el tiro alternativo, el formato más difícil de todo el golf, con una tarjeta de 70 en la primera ronda y empatadas en el puesto 26.

Uno de los equipos más impresionantes de verdaderas amigas en la primera ronda fue el de Katherine Kirk y Amy Olson, mejores compañeras, que el miércoles hicieron un impresionante 68 bajo par en tiro alternativo. El dúo -que ha competido en las tres ediciones del Dow Great Lakes Bay Invitational como Team Soul Sisters- hizo un 2 bajo par 68 el jueves y están empatadas en la séptima posición tras la primera ronda.

«Tuvimos, obviamente, la lluvia para empezar, y fue realmente suave, jugó muy largo nuestro primer par de hoyos», dijo Olson. «Luego tuvimos que sentarnos y esperar un poco (durante un retraso por la lluvia que se produjo en el tercer hoyo del día), pero creo que nos fue bastante bien. Salimos e hicimos unos cuantos birdies después del retraso por la lluvia y cogimos algo de impulso».

Kirk intervino con: «Amy hizo unos tiros muy buenos. Hicimos un birdie en el 11».

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Eso provocó una interrupción de Olson, que dijo: «Usted rodó un birdie en, sí».

Pero los elogios de Kirk continuaron. «Tuvo un gran tiro en el 13. Me ayudó a leer el putt. Fue un buen esfuerzo de equipo ahí fuera hoy».

Los dos no podían dejar de sonreír antes, durante o después de la ronda. Ni siquiera el retraso por la lluvia les quitó el ánimo. Olson entró y cogió un plato de bacon y un café y dijo: «Oh, bueno, ya veremos cómo van las cosas cuando pare».

Las cosas fueron notablemente bien. Tres bogeys fueron compensados por una serie de cinco birdies, incluyendo tres seguidos y cuatro en un lapso de cinco hoyos en los últimos nueve.

«Es muy divertido. Es divertido poder jugar con uno de tus mejores amigos», dijo Olson. «Creo que para mí fue interesante. Hicimos un bogey en el primer hoyo, y lo primero que hice fue sonreír porque estoy como si estuviera bien. Esa no es la típica respuesta cuando estás solo».

Los dos están en el mismo grupo de compañeros en la gira y están en contacto constante entre ellos sobre asuntos de fe, familia y vida dentro y fuera del juego.

«Hay algo en tener un compañero, alguien que te cubre las espaldas, y estás, como, va a estar bien, tenemos esto», dijo Olson. «Eso te ayuda a levantarte a ti mismo mientras intentas levantar a tu compañero».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour