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Justin Thomas, el verdadero ganador es el caddie

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Hay otro ganador en el Campeonato de la PGA de 2022. Si Justin Thomas levantó el Trofeo Wanamaker se lo debe también a su caddie Jim «Bones» Mackay. El domingo 22 de junio este hombre recargó las pilas de Thomas, le hizo recuperar los siete golpes de desventaja con respecto a Pereira y le hizo pasar a la historia del golf.

Y Bones (miembro del Salón de la Fama de los Caddies desde 2017), además del porcentaje de la victoria, se llevó una gran satisfacción personal sobre Phil Mickelson con quien había trabajado «sólo» durante un cuarto de siglo.

Justin Thomas, caddie

Empecemos con esta pequeña «venganza» La tradición dice que, tras una victoria, todo profesional deja la bandera del hoyo 18 a su caddie. La costumbre establecida debe entenderse como un bonito gesto, un recuerdo que cada asistente guardará en su boletín personal como los trofeos o las copas.

Como se ha dicho, Mackay trabajó para Lefty durante 25 años y esperó en vano una sola bandera en el hoyo 18. Ningún gesto agradable para el primer major ganado juntos. Phil sostuvo la bandera del Masters 2004 por su abuelo, antiguo caddie en Pebble Beach.

Todo lo que hay. El hecho de que sostuviera las otras 19 banderas de otras tantas competiciones ganadas por la empresa galardonada Mickelson & Mackay (incluidos otros cuatro majors) era un poco menos atractivo. Revelarlo es una de esas autobiografías no autorizadas que difícilmente acabarán en los tribunales.

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La indiscreción proviene de Phil: The Rip-Roaring (and not authorized) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar, firmado por el periodista Alan Shipnuck. «Estamos ante un gigantesco revés para un caddie», escribe Shipnuck, citando a una persona muy cercana a Mackay.

«Cuando Phil gana el Masters, se lleva la Chaqueta Verde, el trofeo, el cheque millonario y toda la gloria. ¿Es posible que también se lleve la bandera? No respetar la tradición es una gran falta de respeto » Que hubo fraude en la elección de Phil lo atestigua también otro episodio contado en el volumen.

Tras la ruptura en 2017, Mickelson hizo llegar algunas banderas a la casa de los Bones. «Mickelson, sin embargo, las había autografiado, escribiendo caracteres tan grandes que degradaban su belleza y valor emocional». Mackay nunca exhibió esos trofeos en su casa.

Lo que en cambio sí hará con la bandera 18 de la cuarta vuelta de Southern Hills que le ha regalado Thomas. Y el caddie de 57 años dejó escapar un «significa mucho» para quienes le preguntaron por el gesto del estadounidense de 29 años.

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La relación entre Thomas y Mackay es bastante reciente, pero ya parece bien estructurada. Después de cerrar con Lefty, Jim Mackay había dicho no más al golf en el curso, prefiriendo él un puesto como comentarista para la NBC. Luego la llamada de Justin Thomas en 2020 para sustituir a su entonces colaborador Jimmy Johnson, que estaba enfermo.

Los dos ganaron el WGC-FedEx St. Jude Invitational como pareja. Y en el impulso continuaron cooperando. Para ellos ya siete top ten en 2022. Según Justin Thomas, el trabajo de Bones en el campo de Oklahoma ha sido notable.

«Estoy seguro de que no estaría aquí si Mackay no me hubiera dado un buen discurso. Después de terminar cuatro por encima del par nos fuimos al campo de prácticas. Me dijo que no había nada que trabajar o mejorar. La vuelta se podría haber cerrado en 69 o 70, pero tiré 74 y me queda bien.

Había eso en el marcador pero no había nada más que hacer » Y de nuevo: «Me dijo: tienes que dejar de ser tan estricto contigo mismo. Estás en liza cada semana que jugamos». ¿Entendió la importancia de una palabra justa en el golf?

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.