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Justin Lower lidera por dos en el Campeonato Fortinet

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NAPA, California – Rickie Fowler comenzó el jueves su 15ª temporada profesional. Desde los palos hasta el entrenador y el caddie, casi todo es nuevo para el cinco veces ganador del PGA TOUR.

Fowler, cuya última victoria fue en el Waste Management Phoenix Open de 2019, disfrutó de un éxito inmediato.

Hizo un 5-bajo 67 y estuvo entre los nueve jugadores que terminaron sus rondas a cuatro golpes del líder Justin Lower en el Fortinet Championship.

Lower, que comienza su segunda temporada en el PGA TOUR, concluyó su carrera con 9-bajo 63 a primera hora de la tarde en Silverado Resort and Spa. Tenía una ventaja de dos tiros sobre el campeón defensor Max Homa y tres tiros de ventaja sobre Byeong Hun An, S.H. Kim y J.J. Spaun en la apertura de la temporada del PGA TOUR retrasada por la niebla.

Lower, cuyo mejor resultado en 28 participaciones en el PGA TOUR desde 2013 fue un empate en el octavo puesto en julio en el Barbasol Championship, tuvo una ronda sin bogeys.

«Lo acepto. Hice la mitad de los hoyos de birdie, así que eso siempre es un buen comienzo, supongo», dijo Lower. «Sinceramente, estoy feliz de estar en la posición que estoy teniendo, supongo, el estado completo».

Homa, que terminó justo antes de que se suspendiera el juego a causa de la oscuridad, hizo dos birdies en los tres últimos hoyos para lograr su 65.

Fowler, que tuvo una ronda sin bogeys, sólo ha terminado cuatro veces entre los 10 primeros en las últimas tres temporadas. Recientemente comenzó a utilizar un nuevo putter y esta semana también está utilizando un nuevo juego de hierros.

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Fowler, que llegó a ocupar el puesto número 4 del mundo, se encuentra ahora en el puesto 176. Con sus nuevos palos, Fowler espera reavivar su carrera con la ayuda de un nuevo caddie y un nuevo entrenador.

En la bolsa está su amigo y veterano caddie del PGA TOUR Ricky Romano. Butch Harmon, que ha trabajado con Fowler en el pasado, sustituyó a John Tillery, que fue el entrenador de swing de Fowler durante los últimos tres años.

«Sí, siempre me gusta cuando hay una ronda sin bogeys», dijo Fowler. «En su mayor parte, no hubo ningún problema hoy, aparte de tener que hacer un golpe de 15 pies cuando lo metí en el búnker. Aparte de eso, ha sido un día bastante sencillo».

An, tres veces subcampeón del PGA TOUR que recuperó su tarjeta a través del Korn Ferry Tour, tuvo siete birdies y un bogey en el camino a su 66.

Kim, un novato del PGA TOUR, tuvo ocho birdies y dos bogeys en la ronda de apertura de la nueva temporada del PGA TOUR – su última vez usando un calendario envolvente.

Dos grupos estaban en el campo el jueves por la mañana cuando el juego se suspendió durante 90 minutos debido a la niebla. Quedaban 35 jugadores en el campo cuando la oscuridad detuvo el juego a las 7:20 p.m. PDT. Entre ellos, Robby Shelton tenía la mejor ronda con 5 bajo en 13 hoyos. La primera ronda se reanudará el viernes por la mañana.

Fowler se perdió los Playoffs de la FedExCup por primera vez en su carrera en 2021. Se metió en el primer evento de playoffs de la temporada pasada, el FedEx St. Jude Championship en agosto, pero no avanzó.

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«He tenido algunas buenas semanas en los últimos años, pero no deberían ser sólo unas pocas semanas en esos años, tiene que haber más», dijo Fowler. «Sólo estoy tratando de llegar a ser más consistente».

Greyson Sigg, Nick Taylor, Sahith Theegala, Scott Harrington, Matti Schmid, Emiliano Grillo, Sung Kang y Brice Garnett igualaron los 67 de Fowler. Grillo ganó el evento en 2015 y tuvo dos subcampeonatos la temporada pasada.

Fowler no había jugado el evento desde 2010, cuando se jugaba en CordeValle.

«Bueno, no ir a los playoffs y no estar en un equipo de la Presidents Cup, esa ha sido realmente la única razón por la que no he estado en Napa todavía», dijo Fowler. «Siempre he oído cosas buenas sobre el evento, así que no quiero decir que sea gracias a un mal juego o algo así, pero esa es la razón por la que podemos estar aquí esta semana».

Fowler se mostró satisfecho con su juego en general, especialmente desde el tee.

«Preparé la ronda conduciendo bastante bien, especialmente la segunda mitad del día», dijo Fowler. «Y fui capaz de seguir avanzando. No hubo muchos momentos en los que tuviera que jugar demasiado a la defensiva».

Matt Kuchar, cuya victoria en 2019 en el Sony Open fue el último de sus nueve títulos del PGA TOUR, estuvo entre varios jugadores con 4 bajo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour