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Jordan Spieth vive para contar «el golpe más angustioso que he dado» en el acantilado de Pebble Beach

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PEBBLE BEACH, California – Algunos golfistas profesionales se inclinan por decir que el juego no es de vida o muerte; es más importante que eso. Jordan Spieth validó el adagio el sábado en Pebble Beach Golf Links cuando eligió jugar un tiro al borde de un acantilado que tuvo a cualquiera que lo viera, ya sea en persona o por televisión, realmente preocupado por su bienestar.

«Mirando ahora hacia atrás, no fue inteligente. Ojalá no lo hubiera hecho. De hecho, me arrepiento de haberlo hecho», dijo Spieth con genuino remordimiento después de haber hecho un brillante 63 bajo par que incluyó ocho birdies, un eagle, un bogey y uno de los pases más valientes, más locos, más peligrosos (elija lo que quiera) de una bola de golf jamás capturado en la televisión en vivo.

El golpe que seguramente dará que hablar durante años se produjo en el par 4 del octavo hoyo, uno de los más famosos del golf. Spieth golpeó lo que denominó «un misil» desde el tee y pensó que lo había lanzado a través de la calle y fuera del acantilado con vistas a Stillwater Cove. La bola cayó en el obstáculo -más allá de la línea roja- pero se detuvo justo al lado del precipicio, a no más de dos pies. Después de ponerse de puntillas hasta su bola y de tantear el terreno para asegurarse de que podía adoptar una postura, pidió al caddie Michael Greller un hierro 7, dos palos más de los que normalmente pegaría para un golpe de 155 yardas.

Spieth dijo que Greller le pidió tres veces que reconsiderara el golpe. Greller declinó una solicitud de comentarios.

«Él [Greller] dijo: ‘No veo el sentido, cosas como esa'», confirmó Spieth. «Dijo que la próxima vez, si volvía a ocurrir, se acercaría, cogería mi bola y la tiraría al agua, para que no pudiera golpearla. Me dijo que no sabía qué hacer».

En realidad, Spieth tampoco estaba seguro de lo que estaba haciendo.

«El pie era sólido, pero no tenía mucho espacio más allá de donde estaba mi pie izquierdo, y el problema era que está inclinado hacia abajo», explicó. «Si fuera plano, no habría ningún problema. Es la pendiente descendente la que te preocupa porque te adelantas más hacia tu lado izquierdo en una pendiente descendente para conseguir el golpe, ¿verdad? Quieres tu peso con la pendiente. No quería que mi peso estuviera en la pendiente esa vez».

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Pero no podía pivotar hacia su lado derecho con demasiada agresividad por miedo a adelgazar el tiro hacia el océano. Apuntó a la izquierda para asegurarse un poco más de seguridad, entregó el palo a la bola, e inmediatamente retrocedió para alejarse del borde. «No había razón para quedarse ahí arriba», dijo, sonriendo ligeramente.

La bola se fue larga y a la izquierda en el rough, y después de reunir sus emociones, Spieth picó a 12 pies y luego de alguna manera rodó en la salvación de par.

«Probablemente fue el golpe más angustioso que he pegado», admitió Spieth, de 28 años, sin darse cuenta todavía de que probablemente fue el golpe más angustioso jamás ejecutado en el PGA Tour, teniendo en cuenta que podría haber terminado trágicamente si hubiera caído a las rocas a unos 100 pies de profundidad. «Cuando llegué al green, tuve casi un ataque de ansiedad. Casi estaba llorando, pensando para mí mismo, ‘¿qué estoy haciendo? Me alegré de haber salvado el par y de haber hecho que todo valiera la pena».

No sabía qué iba a decir después a su mujer, Annie, ni a sus padres, que estaban presentes. Es el primer torneo al que Annie llevó a su hijo, Sammy, que nació en noviembre.

«Sí, no estoy muy seguro de lo que va a pasar allí», dijo sobre la próxima explicación que le debía a su novia del instituto. «Acabo de ver el disparo del dirigible desde arriba y me ha molestado mucho. Así que no puedo imaginarme mientras ella estaba viendo eso en directo».

Otros observadores estaban igualmente preocupados mientras se desarrollaba el drama.

«No podía creer que le diera», dijo su compatriota Colt Knost, que trabaja para CBS Sports. «Me acerqué y traté de adoptar una postura y pensé: ‘de ninguna manera podría pegar un tiro’. Podía adoptar una postura, pero no sabes lo que va a hacer ese pie izquierdo a lo largo del swing. Podría salirse, ¿quién sabe? Estaba realmente preocupado por él».

«Todavía no estoy bien», dijo Jay Danzi, el agente de Spieth, con una sonrisa apretada mientras estaba detrás del green del 18.

«En realidad no pude ver lo cerca que llegó al borde, pero sabía que estaba lo suficientemente cerca, y se lo hice saber cuando llegamos al green», dijo Ryan Palmer, su compañero de juego profesional. «Me dije: ‘Sabes, esto es sólo un torneo'».

Es un torneo que Spieth ha ganado antes, en 2017, y que estuvo a punto de ganar el año pasado cuando lideró después de 54 hoyos antes de que Daniel Berger lo superara. Y ciertamente tiene una oportunidad excepcional para ganarlo de nuevo debido a su actuación en los otros 17 hoyos del sábado. Con 14-bajo 201, el tres veces ganador de un major se encuentra a un golpe del trío de líderes -Beau Hossler, Andrew Putnam y Tom Hoge- después de comenzar la ronda con 11 golpes de desventaja sobre Seamus Power. El actual campeón de la FedEx Cup y mejor jugador del año, Patrick Cantlay, y Joel Dahmen también llegaron a 14 bajo par.

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Todavía luchando contra una infección intestinal que le afectó durante dos rondas del Farmers Insurance Open de la semana pasada, donde no pasó el corte, Spieth jugó brillantemente, encontrando 10 calles y 15 greens en regulación. Fue el primero en proximidad al hoyo en sus aproximaciones con un promedio de 18 pies, 7 pulgadas y el primero en golpes ganados/total con 7,096.

Y sin embargo, se dejó algunos golpes fuera, dijo, fallando varios intentos de birdie tempranos. Sin embargo, lo compensó con el golpe del día -variedad regular- en el par 5 de la sexta, con un hierro 7 desde 200 yardas que subió la colina y se curvó hasta un metro de la copa para un fácil eagle. «A partir de ahí, me puse en marcha», dijo.

Sus hierros fueron tan precisos que en dos ocasiones, en los hoyos 11 y 17, golpeó la bandera con acercamientos, y en el segundo, evitó que su bola saltara al rough detrás del green. Por supuesto, también aprovechó esa oportunidad, haciendo un birdie de dos metros.

Ahora sólo le queda aprovechar su impresionante amenaza y ganar el torneo.

«Creo que he aprendido un poco del año pasado», dijo sobre su 70 final que le dejó empatado en el tercer puesto. «El año pasado entré con la ventaja, y estuve un poco tentativo al principio, y Berger salió disparado, creo que hizo birdie, eagle para empezar. Creo que al no estar en el grupo final, me siento como hoy, donde siento que a veces puede ser un poco más fácil no estar en el grupo final». [and] para seguir adelante y disparar. Casi sólo te fijas un objetivo para un número para el día y finges que tienes que llegar allí para ganar».

Spieth ha puesto el listón en disparar. Y vivió para contarlo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.