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Jon Rahm regresa a sus raíces en el 64 inicial del Abierto de México en Vidanta

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VIDANTA VALLARTA, México – Cada vez que Jon Rahm llega a México, siente un rastro de nostalgia.


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Siendo un junior de Arizona State, Rahm hizo su debut en el PGA TOUR en el World Wide Technology Championship 2014 en Mayakoba. Falló el corte, incluyendo una penalización en la segunda ronda por la «única vez en mi vida en la que hice un swing de práctica con chip y la bola se movió», pero recuerda con cariño la semana. Canalizó la experiencia en su siguiente salida en el TOUR, terminando T5 en el WM Phoenix Open en febrero siguiente.

Siete años más tarde, Rahm se encuentra entre la élite del juego. Ha ganado seis veces el TOUR, incluyendo el Abierto de Estados Unidos de 2021, y es el número 2 en el Ranking Mundial Oficial de Golf.

Entre los hitos que se le escapan a Rahm: un título en México. Ha estado cerca, con dos terceros puestos en el WGC-México Championship en Chapultepec.

Rahm quiere cambiar eso. Ha comenzado con fuerza en el Abierto de México en Vidanta, la primera aparición del evento en el calendario de la PGA TOUR en una historia que se remonta a 1944.

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Impulsado por un birdie con chip en el hoyo 13 de par 3 – su cuarto del día – y un águila en el corto par 4 del séptimo, Rahm abrió con 7-bajo 64 en Vidanta Vallarta, compartiendo el liderazgo de la ronda inicial en un jueves soleado en la costa occidental de México.

También con 64 golpes se encuentran Jonathan Byrd, Brendon Todd, Trey Mullinax, Bryson Nimmer y Kurt Kitayama.

A principios de la semana se le preguntó a Rahm sobre cómo planifica el juego en un campo nuevo, y respondió que «el plan A es golpear el driver en todas partes».

Con calles generalmente anchas, Vidanta Vallarta se presta a un juego agresivo, que coincide con el espíritu de Rahm.

«Realmente cómodo desde el tee», dijo Rahm después de completar su ronda de apertura el jueves. «No es que nunca sea malo, pero hoy me he sentido especialmente cómodo. No es el campo más exigente desde el tee, además del 10 y quizás el 1… no estás realmente en peligro de estar en mala posición, pero aunque es generoso, cuando estoy pegando golpes con la trayectoria y el vuelo de bola que quería, simplemente me da más confianza para cualquier otro golpe.»

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Rahm no ha fallado un corte en el TOUR desde el Fortinet Championship en septiembre, pero tampoco ha ganado en el TOUR desde el U.S. Open en Torrey Pines el pasado junio. Admitió esta semana que su juego no ha estado en su mejor momento, en cuanto a números, pero dijo que se siente confiado en sus perspectivas para los próximos meses.

Quizá el regreso al país de su primera salida en el TOUR le proporcione el impulso adecuado para volver al círculo de los ganadores.

Con una ronda en los libros en el Abierto de México, está en camino de hacer precisamente eso.

«No hay ningún truco; hay que salir y tratar de ganar», dijo Rahm esta semana sobre el consejo que daría a los jugadores que debutan en el TOUR. «No vengas a intentar pasar el corte. Si vas a jugar, juega para ganar. Si no, no juegues. Creo que esa es la mentalidad que deben tener».

«Si están invitados, probablemente son lo suficientemente buenos para estar aquí, así que sólo crean lo que pueden hacer y traten de ganar».

Este fin de semana, Rahm intentará canalizar su propia perspectiva.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour