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Jon Rahm llega con dos golpes de ventaja al fin de semana en el Abierto de México en Vidanta

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PUERTO VALLARTA, México – Jon Rahm enfrentó el viento y lo manejó igual de bien el viernes en el Abierto de México en Vidanta, haciendo ocho birdies en su camino a un 5-bajo 66 que le dio al jugador No. 2 del mundo una ventaja de dos tiros sobre Alex Smalley.


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Rahm hizo birdie en los cuatro pares 5, incluyendo el hoyo 18 en el Vallarta Vidanta con un hierro 4 desde el rough ligero hasta poco antes del green, un lanzamiento a 6 pies y un último putt.

Estaba en 12-bajo 130 al entrar en el fin de semana.

Smalley estaba jugando en el otro lado del campo, donde hizo la mayor parte de su trabajo. Lo más destacado fue un golpe desde 165 yardas en el tercer hoyo de par 4 para conseguir un eagle. Tuvo oportunidades de eagle en agujeros consecutivos al final de su ronda, con dos putts desde 35 pies en el par-5 del sexto y con un drive desde 291 yardas en el séptimo hoyo para otro birdie de dos putts.

Terminó con un 66 y estará en el grupo final con Rahm.

Rahm estuvo dos golpes por encima de su ronda inicial, en la que el español no tuvo que lidiar con el viento hasta los últimos cuatro hoyos. Esta fue una sensación aún mejor.

«Siento que puedo estar un poco más satisfecho con el resultado de hoy que con el de ayer», dijo Rahm. «Ayer sentí que estaba realmente bajo control y relativamente hablando sin estrés. Hoy ha sido un poco más de esfuerzo, pero aún así ha sido una muy buena ronda de golf.»

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Patrick Reed hizo dos birdies al final del partido y estaba a punto de cerrar su ronda con un tercero consecutivo hasta que cometió un fallo desde muy cerca del green en el par 5 del hoyo 18. Tuvo que conformarse con el par y un 66, dejándole en un grupo numeroso que estaba a tres golpes.

Cameron Champ, que jugó junto a Rahm y manejó el viento con su penetrante vuelo de bola, tuvo un 66 para alcanzar 9-bajo 133. A Champ y Reed les acompañaron Trey Mullinax (69), Adam Long (66) y Andrew Novak (67).

Rahm jugó un magnífico golpe desde una zona de desperdicio bien a la derecha del green en el par-5 14 a unos 3 pies. Lo que realmente le gustó fue su hierro 6 en el par 3 del 9, sobre el agua mientras intentaba sortear las ráfagas.

«El hierro 6 fue perfecto. Y tener 3 pies para birdie allí, es un gran bono», dijo Rahm. «Creo que mi juego con los hierros fue muy, muy bueno hoy. Estaba realmente bajo control y en esas condiciones de viento le estaba pegando muy, muy sólido. Nunca me sorprendió demasiado dónde terminaba mi bola y siempre estaba en una buena posición».

Smalley, un graduado de Duke en su año de novato en el PGA TOUR, fue subcampeón en la República Dominicana hace un mes. Ambos campos tienen el mismo tipo de césped en los greens, y Smalley dijo que recogió mucha experiencia jugando en el grupo final del fin de semana, empezando por la creencia de que puede competir en el TOUR.

También estudió rápidamente el viento, que hizo que algunos de los pares 4 fueran más difíciles de alcanzar que algunos de los pares 5 de 600 yardas.

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Smalley tenía un hierro 5 para su segundo golpe en el sexto de 608 yardas. Dos hoyos más tarde, tuvo una madera 3 para su segundo golpe en el octavo hoyo de 515 yardas, apenas alcanzando la parte delantera del green. Eso le llevó a un hermoso lag desde 65 pies para un par.

«Eso es lo que pasa cuando tienes vientos con rachas de 25», dijo Smalley. «Fui capaz de mantener la bola en juego y pude salir de esos hoyos que estaban jugando muy largo, y feliz de haber terminado con ellos».

Scott Brown, Jonathan Byrd y Davis Riley, que perdió en un desempate en el Valspar Championship a principios de este año, estaban en el grupo con 8-bajo 134, cuatro golpes por detrás.

El corte estaba en 2-bajo 140. Entre los que llegaron al fin de semana estaban los hermanos Ortiz de Guadalajara – Álvaro tiró 69 y estaba en 5-bajo 137, mientras que Carlos, un ganador del PGA TOUR, tenía un 69 y estaba en 3-bajo 139. Abraham Ancer, parte de los 10 jugadores mexicanos en el campo y número 20 en el ranking mundial, tuvo un 69 y pasó el corte en el número.

La tarea de todos es perseguir a Rahm, que va por su primera victoria del año.

«He estado jugando muy bien», dijo. «Realmente no puedo quejarme de nada de lo que estoy haciendo ahora, así que espero poder seguir con ese buen golpeo de bola y seguir rodando como lo he hecho».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour