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Hayden Buckley, elegido por el público, hace un movimiento en el FedEx St. Jude Championship

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GERMANTOWN, Tennessee – El trayecto entre Memphis, Tennessee, hogar de Graceland, y Tupelo, Mississippi, lugar de nacimiento de Elvis Presley, es de una hora y 27 minutos.

Hayden Buckley lo sabe muy bien. Nació en Chattanooga pero se crió en Tupelo.


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«Vendríamos mucho a Memphis», dijo Buckley, que hizo una tercera ronda de 65 en el St. Jude Championship y se proyecta que pase del puesto 95 al 59 en la FedExCup, dentro del corte para el top-70 del BMW Championship de la próxima semana. «Volaba fuera de Memphis cada vez que salía de casa o volaba de vuelta para volver a casa. Me siento un poco como en casa».

Dijo que había jugado en el TPC Southwind varias veces, y aunque desde entonces se ha mudado al sur de Florida, calculó que tenía unos 50 amigos y familiares siguiéndole el sábado. Fue uno de los que más avanzó en la FedExCup gracias a su buen mojo en la galería y a un putt aún mejor.

El novato de 26 años llegó a la FedEx St. Jude clasificado en el puesto 178 en Golpes Ganados: Putting pero fue el primero en esa estadística en TPC Southwind el sábado, necesitando sólo 23 putts en su esfuerzo de siete birdies y dos bogeys. Está 9 bajo par y a cuatro del líder J.J. Spaun (68).

«Sí, no es sólo para la semana que viene, sino para el año que viene», dijo Buckley sobre lo que está en juego este fin de semana. «Sé que cada pequeño punto o cada birdie que haga realmente importa para, ya sabes, si me meto la semana que viene es genial, pero incluso para el año que viene voy a tener oportunidades que no tendría».

Buckley empezó fuerte esta temporada con un T4 en el Sanderson Farms Championship y un T8 en el Shriners Children’s Open, pero había fallado cuatro cortes seguidos cuando se presentó en un clasificatorio para el U.S. Open. No sólo pasó, sino que también terminó en el T14 en el U.S. Open.

Desde entonces no ha fallado ningún corte.

«Recuerdo que me clasifiqué para el Abierto de Estados Unidos y dije que esta es la primera cosa buena que me ha pasado en casi dos meses», dijo Buckley. «… No estaba seguro en ese pequeño tramo de siete semanas en el que me perdí seis cortes, no estaba seguro de si iba a estar aquí. Sabía que estando cerca de casa, quería estar aquí. Fueron dos meses difíciles. Hice algunos cambios y creo que dieron resultado».

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El mayor de ellos, dijo, se produjo después de fallar el corte en el Charles Schwab Challenge en Colonial, cuando comenzó a trabajar con el especialista en gestión de campos Scott Fawcett.

«Salí con él el sábado a jugar al golf y simplemente hablé con él y me metí de lleno en ello», dijo Buckley, «y después de eso, empezaron a suceder cosas buenas. Creo que también me estoy haciendo más fuerte. Mi juego está madurando un poco, mi putt ha mejorado».

«Estuve realmente luchando con el putt durante un tiempo», añadió. «Hice los cambios. Creo que es una mezcla de todo, pero Scott me ayudó mucho».

La única vez que Buckley se ha perdido las rondas del fin de semana desde junio fue en el Wyndham Championship la semana pasada, cuando pasó el corte pero se retiró con dolor en la mano derecha. Cree que puede haberse agravado en el césped firme del 3M Open (T26) y/o el Rocket Mortgage Classic (T24). Esta es también su 30ª salida de la temporada, que según él ha sido demasiado.

Por desgracia, añadió, sintió que tenía que jugar en todo lo que pudiera entrar como novato. En retrospectiva, su fin de semana en Wyndham que no fue podría haber sido lo mejor para él. Y para sus fans, también.

«Realmente no he mirado a la multitud», dijo Buckley. «Voy a ir a verlos aquí dentro de un rato. … No puedo venir mucho a casa y es agradable tener ese apoyo cerca de casa.»


NOTAS: Trey Mullinax, quien comenzó la semana en la 70ª y última posición elegible para el BMW Championship en la FedExCup, está haciendo un intento no sólo de mantener su temporada viva sino tal vez de posicionarse para el top-30 del . Mullinax, que consiguió su primera victoria en el en el Barbasol Championship este verano, tiró 66 para llegar a 11 bajo par. Está a sólo dos del liderato. … El número 93 de la FedExCup, Adam Schenk, tiró 66 pero todavía tiene más trabajo que hacer. Está proyectado para ir al 76º, justo fuera del corte de BMW. … Ryan Palmer tiró 69 y se proyecta que pase del No. 110 de la FedExCup al 71º, a uno de continuar su temporada, con una ronda restante.


BMW BUBBLE WATCH

Aquí están los jugadores proyectados para entrar o salir de los 70 primeros en la FedExCup. Los 70 primeros avanzarán al segundo evento de los Playoffs, el BMW Championship en Wilmington (Del.) Country Club.

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PROYECTADO EN

Wyndham Clark (Nº 79, proyectado a 51): Tras un T8 en el Rocket Mortgage Classic, Clark estuvo 4 bajo en los primeros cuatro hoyos el sábado de camino a su tercer 67 consecutivo. Está 9 bajo y llegará a la ronda final cuatro por detrás del líder J.J. Spaun (68).

Andrew Putnam (Nº 87, proyectado a 55): Hizo 67 golpes para unirse a un gran grupo empatado en el 6º lugar con 9 bajo, cuatro atrás. Ha sufrido un tramo de siete cortes fallados en ocho salidas en la primavera, pero ha encontrado algo con T11 en el 3M Open y T27 en el Wyndham Championship.

Hayden Buckley (Nº 95, proyectado a 59): Disfrutando de un buen mojo cerca de casa, y muy mejorado en el putt, ya que fue el primero en golpes ganados en los greens el sábado.

Adam Scott (Nº 77, proyectado a 64): Firmó un 70 para mantenerse en 7 bajo, seis atrás al llegar al domingo. Scott ocupa el octavo y último puesto en la clasificación del equipo de la International Presidents Cup. Los ocho primeros después del BMW se clasifican para el equipo, y si no lo hace por puntos, el capitán internacional Trevor Immelman tendrá que utilizar una selección del capitán sobre él.

Tyler Duncan (Nº 118, proyectado a 57): Tiró 67 para llegar a 10 bajo, tres atrás. Ganador del RSM Classic hace dos temporadas, no ha terminado entre los 10 primeros esta temporada. «Obviamente, los resultados no han estado ahí», dijo. «Siento que el juego se ha estado moviendo en la dirección correcta y siento que he hecho un montón de mejoras que necesitaba hacer, y simplemente no han dado sus frutos todavía».

PROYECTADO FUERA

Alex Smalley (Nº 61, proyectado a 72): El producto de Duke y novato del PGA TOUR no pasó el corte en el FedEx St. Jude.

Anirban Lahiri (Nº 63, proyectado a 73): El veterano del equipo internacional de la Presidents Cup no pasó el corte en el FedEx St. Jude.

Brendon Todd (Nº 68, proyectado a 74): Ganó dos veces y terminó en el puesto 20 de su carrera en la FedExCup hace dos temporadas, pero tendrá que hacer algo mejor que su par 70 en la tercera ronda.

John Huh (Nº 67, proyectado a 75): El subcampeón del Wyndham Championship se retiró con una lesión en la parte inferior de la espalda después de disparar 40 en sus primeros nueve hoyos el viernes.

Lanto Griffin (Nº 69, proyectado hasta el 77): No está en el campo tras una reciente operación de espalda.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour