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Hataoka encuentra su zona de confort en el Campeonato del Noroeste de Arkansas

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ROGERS, ARK | Nasa Hataoka ha encontrado un pedazo de casa en Pinnacle Country Club, donde ha capturado dos títulos del Walmart NW Arkansas Championship presented by P&G desde que se unió al Tour. De hecho, la primera victoria de Hataoka en la llegó en Rogers en 2018. Hizo la friolera de 21 bajo par, estableciendo el récord de puntuación del torneo.

«(Los greens aquí son) realmente similares a los greens de Japón, a los que estoy muy acostumbrada, por lo que me hace jugar muy bien», dijo Hataoka cuando se le preguntó sobre su éxito en Arkansas. «El green se detiene realmente, lo que me ayuda mucho».

Este evento favorece el juego de Hataoka también en otros aspectos. Sólo hay 54 hoyos para trabajar, así que los birdies son el mejor amigo de todo jugador. Hataoka lidera cómodamente el circuito esta temporada con 324 birdies y 38 rondas en los 60s.

En el Pinnacle Country Club, los birdies llegarán a aquellos que se centren en su enfoque. En los últimos años, el campo ha favorecido a los que se acercan bien al green y se perfila como uno de los factores más importantes para determinar quién se lleva a casa el campeonato este año. El año pasado, Hataoka fue líder en golpes de aproximación ganados de camino a su segundo Campeonato del Noroeste de Arkansas.

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«Tener esos birdies es la única manera de seguir ganando en este campo», dijo Hataoka. «Últimamente, mis golpes de hierro me están dando oportunidades de conseguir esos birdies».

Al entrar en esta semana, Hataoka es una de las cuatro jugadoras que tiene un promedio de golpes positivos en las cuatro categorías principales: desde el tee, approach, alrededor del green y putting. Su mejor resultado es en la aproximación al green, con +0,63 golpes ganados.

Hataoka no es la única jugadora a la que le va bien esta semana. Minjee Lee, que actualmente lidera el circuito con una media de +2,23 golpes ganados de aproximación, será una dura competencia. El año pasado, después de hacer -16 con dos hoyos en uno, Hataoka se proclamó campeona por un solo golpe sobre Lee. Hataoka recuerda con claridad sus nervios en el green del hoyo 18 el año pasado.

«Estaba muy nerviosa en el green 18 el año pasado, pero tengo muchos buenos recuerdos aquí», dijo.

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La diferencia de este fin de semana puede ser la mentalidad de Hataoka. Mientras que Lee ha tenido problemas en sus dos últimos eventos, Hataoka ha alcanzado su mejor momento. Llega al torneo con siete resultados consecutivos entre los 20 primeros, incluidos cuatro entre los 10 primeros, y Hataoka confía en poder aprovechar esa buena racha para el fin de semana.

«Al estar entre las 20 primeras, puedo seguir pensando en ganar», dijo Hataoka. «Eso me da una buena mentalidad y me hace seguir a este ritmo».

Hataoka también se siente muy cómoda fuera del campo en el noroeste de Arkansas. Esta semana es su sexta estancia en Rogers y Hataoka ha disfrutado viendo crecer la ciudad a lo largo de los años. ¿Sus recuerdos favoritos? Las joyas que consigue en la ciudad. Y el trofeo, por supuesto.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour